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  • [反重力思考]Anti gravity thinking

火里的脂肪

时间: 2015年06月01日 | 来源: 环球科学(huanqiukexue.com)

专栏作者简介

史蒂夫·米尔斯基(Steve Mirsky)是从大气中二氧化碳浓度还是358ppm时就一直在写反重力思考专栏。他还是《科学美国人》的播客Science Talk的主持人。

英语里有句俚语叫“火里的脂肪”(the fat is in the fire),根据剑桥网上词典,它指的是“会造成许多麻烦的言语或行为”。这句俚语的渊源可以追溯到很久以前,英国作家约翰·海伍德(John Heywood)在1546年编撰的成语大全里就收录过它。它最早的、字面上的意思产生于厨房之中:当脂肪块掉进火里,就可能烧起一把——或几把——失控的大火。

 

2014年10月,这句成语终于有机会发光发热了,因为那个月里,美国弗吉尼亚的一家火葬场决定将一个体重500磅(约226千克)的大块头火葬。按照里士满WTVR电视台网站的说法,火化一具普通人体的时间大约是两三个小时,WTVR在这里引用的是弗吉尼亚火葬学会的数据。而尺寸超常的人体,火化起来就需要格外长的时间(不是有个老笑话么:小提琴和中提琴的区别是什么?区别就是中提琴烧起来更久。在上面的事件里,体重500磅的男人就是中提琴)。

 

脂肪就是燃料。因此,在火化过程中酿成失控大火的危险是真真切切的。WTVR还引用了一位火化专家的话说:“如果死者太重,负责火化的工人就不应持续加热,免得尸体过热。”2014年10月的那一天,当脂肪名副其实地放进了火里,烟囱的温度不断升高,最终点燃了橡胶屋顶;不过话说回来,火葬场的屋顶用橡胶制造,实在不是明智的做法。幸好最后每个人都从燃烧的建筑里逃出去了,除了显然逃不出去的那位。

 

这起“烧胖子”事件在我们日渐臃肿的人口当中是一起例外事件。不过说到肥胖,加拿大广播公司在2014年10月30日刊登的一篇文章真正抓住了重点,文章题目是《美国司机腰臀扩张,碰撞测试人偶长胖》(Crash test dummies are getting fatter so they better represent the expanding waistlines and bigger rear ends of American drivers)。

 

 

碰撞测试人偶的使命,当然是模拟人体在车祸中受到的撞击。要准确地完成这个使命,就需要合适的人偶(要写出我的专栏,也需要合适的笨蛋)。

 

而加拿大广播公司的那篇文章写道,现今的主流制造商制造的人偶都不是准确的尺寸,因为它们是根据美国上世纪80年代收集的统计数字制造出来的。其中的一款经典人偶模拟的是体重169磅(约76千克)的司机。而新人偶模拟的是体重270磅(约122千克)的司机。注意,在上世纪80年代,美国橄榄球联盟进攻内锋的平均体重也才272磅(约123千克)。当然了,30年来,这些球场巨兽的体型也变得更加庞大了——我能查到的最近的数据是2011年的,那一年,进攻内锋的体重已经膨胀到了310磅(约140千克)。今天观看联盟的比赛,你真的需要一台宽屏幕电视了。 

 

下面就说说另外一种在绿茵上漫游的坏脾气大块头:野牛。近日在美国国会两党的共同支持下,参议院决定将每年的11月1日确立为“国家野牛日”,为的是向那些整天站着吃草的大笨牛致敬——这或许就是同行之间的敬意吧。

 

我居住的布朗克斯区是纽约巨人队的大本营,巨人队内锋的平均体重在234磅到255磅之间(106千克到115千克)。而布朗克斯动物园是世界野生动物保护学会的大本营,我常常向人介绍它在恢复北美野牛种群中起到的关键作用。  

 

就在20世纪开始之后短短的几年时间里,曾经栖息着数百万野牛的北美平原上完全不见了野牛的踪影。人们将目光投向了布朗克斯动物园的那一群,希望那些在田园牧歌中繁衍的生物能够拯救整个物种。1907年,布朗克斯动物园将15头野牛送到了俄克拉荷马州的威奇托山地野生动物保护区。1913年,又有14头野牛从布朗克斯来到了南达科他州的风穴国家公园。今天在北美平原上自由漫步的2万只野牛当中,有许多就是布朗克斯那一小撮勇者的后代。我们借用弗兰克·辛纳屈(Frank Sinatra,20世纪美国歌手、演员)形容纽约市的一句歌词献给它们:如果能在这里生存,你到哪里都能生存。

 

最后补充一句:一头大型野牛的体重可以远远超过一吨。和这些动物交流时要特别小心,无论它们是在用爪子刨地,还是在准备重回自然。

 

 本文来自“科学美国人”中文版《环球科学》2015年第2期(微信ID:huanqiukexue)。

电子版详见:http://www.huanqiukexue.com/plus/list.php?tid=30