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网络运营商不中立

时间: 2014年12月30日 | 来源: 环球科学(huanqiukexue.com)

专栏作者简介

戴维· 波格(David Pogue)是《纽约时报》"个人技术" 专栏撰稿人,他还作为美国哥伦比亚广播公司的记者获得过艾美奖(Emmy Award)。

女士们,先生们,欢迎来到《科技大对决》。今天的话题是“网络中立性”(net neutrality)!没错,网络中立性——新闻里也说过这个。法院之前还受理了相关诉讼,而且这个话题总有一天会影响到你!很高兴为大家介绍今天的正方——网络中立性的支持者,还有反方——网络中立性的反对者。

 

 

 

 

波格:那么,正方,你们代表哪些人的观点?

 

正方:这还用问吗?我们代表世界上绝大多数消费者权益组织,包括消费者联盟和共同事业组织,还有互联网的创建者们[包括温顿·瑟夫(Vinton Cerf)]和万维网的创建者们[包括蒂姆·伯纳斯–李(Tim Berners-Lee)],以及每一个信仰言论自由、创新和美国之道的人。

 

波格:反方呢?

 

反方:我们代表为美国提供互联网的企业,比如威瑞森(Verizon)、康卡斯特(Comcast)、美国电话电报公司(AT&T),以及时代华纳(Time Warner)。

 

波格:好的。正方,让我们先从一个简单的话题开始,什么是“网络中立性”?

 

正方:这是一种观念,认为所有的互联网数据都是平等的。无论在全球什么地方,像康卡斯特和威瑞森这样的公司,可以为用户提供网络,但无权干涉网络上传输的信息。网络提供商不可以针对不同的数据,收取不同的费用,或者针对那些他们不喜欢的网站和服务,限制接入速度,甚至加以屏蔽。

 

波格:互联网一直以来不都是这样做的吗?

 

正方:没错。自从互联网诞生的那一刻起,中立性就是它所具有的一项核心理念。互联网服务应该和电话服务一样,服务提供商即使不认可你的通话对象,也不能妨害你们之间的正常通话。

 

反方:但是时代已经不同了。如今,Netflix和YouTube的海量视频数据阻塞着我们的网络。也可以想想那些BT下载爱好者,他们总是利用我们的网络,下载那些奇大无比的软件、电影和音乐——而且是非法下载。还有谷歌(Google)和Skype,它们开发了让人们利用网络来免费拨打电话的服务。别忘了,我们花费了几十亿美元,才建好这些网络。所有的这些服务,难道不该为它们所占用的资源支付相应的费用吗?

 

正方:因为网络中立性能够保护创新。如果像Netflix、谷歌这样的大公司能够通过付费获得特殊待遇——更快的网速、更多的带宽,那么势单力薄的初创企业就会居于劣势。

 

反方:网络中立性是在扼杀创新!如果可以向那些占用带宽最多的大公司收取更高的费用,我们就有资金建设更先进的光纤网络,为各种各样的新型互联网服务提供基础支持。

 

正方:但是言论自由怎么办?如果不坚持网络中立性,康卡斯特就可以让它旗下的电视网络(比如NBC)优先占用带宽,传输视频,并且限制竞争对手的网速。

 

反方:我们绝不会那么做!威瑞森公司说过,为“合法网站提供畅通接入,这一点……不会变”。

 

正方:是吗?那为什么恰好就是威瑞森这家公司,在法庭上带头呼吁收费,打击网络中立性呢?

 

反方:你说的是哥伦比亚特区联邦上诉法院今年1月做出的裁决吧。是的,法院已经驳回了美国联邦通讯委员会(FCC)在2010年颁布的网络中立性条款,这证明了我们的观点自始至终都是对的。

 

正方:你们从来就没对过。FCC只是因为技术性原因,输掉了官司。而且,如果按照这项判决,美国民众将成为真正的输家。

 

反方:FCC输掉官司是因为“技术性原因”?别逗了,正是FCC最先将我们这些互联网服务提供商划为监管比较宽松的“信息服务”,而非监管严苛的“电信服务”。显然,FCC做错了。

 

正方:在这一点上,你说得对。当初支持这一错误分类的FCC主席,现在反倒成了电信公司的首席说客。这是典型的引狼入室——尽管现任主席的背景对电信巨头们有利,但只要他还有些骨气可言,很快就会改变这一局面。

 

波格:不好意思,我们的时间到了。欢迎下次继续参与我们的节目!如果你的网络提供商还没有封杀我们的话。(撰文:戴维 · 波格(David Pogue) 翻译:薄锦)

 

本文来自“科学美国人”中文版《环球科学》2014年第5期(微信ID:huanqiukexue)。

电子版详见:http://www.huanqiukexue.com/plus/list.php?tid=30