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3M中国研发中心总经理:没有失败的创新

时间: 2014年02月28日 | 作者: | 来源: 环球科学(huanqiukexue.com)
伟大的创新通常都不是按照步骤缜密的计划书逐步实现的。

 

张培棣,3M中国及香港研发副总裁、3M中国研发中心总经理

 

“世界上其实根本没有失败的创新,3M很多著名的创新也都是源自失误。”

与西门子一样,3M也关注到了雾霾。事实上,这家总部位于美国明尼苏达州的多元化创新制造企业不可能忽视雾霾——这是最好的实验室。过去一年,3M生产的口罩因为兼顾透气性与过滤性,已经变成人们应对雾霾的“标配”。“我们针对亚洲人的脸型重新设计了口罩外形,”接受《环球科学》记者采访时,3M中国研发中心总经理张培棣说,“这是3M中国研发中心过去一年中最出色的创新之一。”

 

长期以来,3M都因“润物细无声”般的创新,潜移默化地影响着世界,它有接近70 000种产品同时投放到市场,但其近45%的利润始终来自最近4年推出的新产品,这在全球知名企业中无人能出其右。在《基业长青》中,吉姆·柯林斯就对该公司赞誉有加,“如果用生命下注来赌我们现在分析的哪家公司在50或100年后仍能存在和适应,我会下注给3M。”

 

 

3M似乎总能关注到生活中的某些细节,它的改进办法往往简单至极,效果却每每惊人。但与对生活的观察和由此产生的创意相比,中国创业者在精神状态上也许更需要向这些先行者学习。在创造力强劲的经济体和企业中,人们相信“失败是成功之母”;在中国,人们更相信中庸和成王败寇的道理。一旦需要积极理性地看待失败,大家就没有那么自信了。

 

对待创新的执着态度和实现创新的灵活做法其实并不矛盾,伟大的创新通常都不是按照步骤缜密的计划书逐步实现的。在研发过程中,项目进展经常会与最初设想相去甚远,那些被证明不适用于最初用途的创意,往往可以在新的用途上发挥作用,这更接近创新的真实路径。

 

“中国同事更年轻更有激情,也更渴望通过创新获得成功。但与年轻相对的劣势就是缺少经验,这也是中国在高速发展后必然面临的问题,”张培棣认为,“大家面对未来时的不自信可以理解,但世界上其实根本没有失败的创新,3M很多著名的创新也都是源自失误。”

 

报事贴改变了职场人士的工作习惯,但3M最初想要的是粘性极强的胶水,只不过研发失败,“变成了一种粘性很弱的胶水”。今天,3M在中国的业务蒸蒸日上,步入正轨,但3M在进入中国之初投资研磨材料时就曾经历过亏损,而研磨还是3M初创时的领先技术;作为一家世界级的创新企业,3M长期享受着“酒香不怕巷子深”的快感——事实上,全世界有超过50%的人每天直接或间接地接触到它的产品。

 

变废为宝的一个关键是鼓励失败和倡导交流。3M鼓励员工用15%的时间去尝试与当前工作无关的事情,失败与否并不重要;3M有46个核心技术平台,这些平台每两天就会产出3种新产品,不同平台间的交流往往能带来新的创意,进而让失败的创新物尽其用;承载交流任务的则是3M内部的技术沟通网络(如技术论坛),技术人员可以针对不同的技术问题不定期地展开交流。

 

变废为宝的另一个关键是理解宏观战略和加强技术储备,前者可以降低犯错误的可能,后者则可以带来额外的创新机会。中国大规模发展火电时,很少有人注意到输电会成为问题。当时,地下电缆价格太高而增加高压电缆输送负荷又不现实,解决方案的提供者又是3M。

 

通过用陶瓷纤维与铝复合材料代替钢芯铝绞线,3M让电缆重量减半的同时,又令其输电效率提高了三倍。更重要的是,电缆和导体其实都不是 3M 的产品,3M能够抓住这一机会是因为他们看到了中国宏观战略背后的衍生需求,而让先机变成现实的核心技术——铝基陶瓷纤维复合芯加强导线,其实源自3M的纳米技术。这就是技术储备的价值。

 

“外企研发中心可以帮助我们改善创新管理,这是经济中的鲶鱼效应,”薛澜认为这是外企研发中心带来的最大利好之一,“高手必然带来正能量,我们从中能学到的远不止技术。”

 
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