使用社交账号登陆

当前位置: 主页 > 观点 > 专栏 > [新工业革命]New industrial revoluti
  • [新工业革命]New industrial revoluti

21世纪的一张空白画布

时间: 2013年05月22日 | 来源: 环球科学(huanqiukexue.com)

专栏作者简介

陈宗周是《环球科学》杂志社总编辑。

珍妮纺织机把横放的纱锭改成竖放,是对传统的颠覆,3D打印在颠覆传统方面,可能走得更远。

  

在有关新工业革命的话题中,最热门的当数 3D打印。

 

前不久,一本新书的中译本由中信出版社出版并受到追捧。这本书的英文书名叫Fabricated: The New World of 3D Printing,中文书名并没有拘泥于原文字面,很有创意地另拟为《3D打印:从想象到现实》。

 

这样的中文新书名与内容十分契合,因为这本书谈3D打印,通篇都在想象与现实、今天与未来中穿越。随便列举书中的一些标题与词句吧:“一台几乎可造万物的机器”、“请把我的鞋子传真过来”、“生物打印:人体器官可以打印了”、“3D打印:让你一夜之间年轻20岁”、“打印汉堡包、肉饼和番茄酱”、“3D打印未来的课堂”、“用打印机打印建筑物”、“打印完整的机器人”……看到这些, 3D打印宛如科幻小说中无所不能的神器。

 

不过,这本书的作者胡迪·利普森(Hod Lipson)和梅尔巴·库曼(Melba Kurman)可不是什么科幻作家,而是3D打印领域内很有发言权的资深专家。比如利普森,他是美国康奈尔大学机械工程与计算机科学教授,专注于自动化设计和机器制造,他在3D打印领域的研究成果,常发表在《自然》、《科学》这样的权威学术期刊上。而库曼女士则在微软和康奈尔大学长期从事产品研发。他们合著的这本新书,被中国3D打印技术产业联盟理事长王华明教授称为3D打印领域内“难得的佳作”,可见其专业与权威。

 

为什么权威专家要选择用近乎科幻的叙事方式来介绍3D打印?因为这是正在引发新工业革命的颠覆性技术。而且,3D打印目前正在快速发展之中,有无穷无尽的应用前景,因而也有无穷无尽的想象空间。有如此广阔的想象空间,用点科幻笔法来讲故事,也就一点也不奇怪了。美国3D系统公司(3D Systems Corporation)总裁阿贝·赖兴塔尔(Abe Reichental)的一句话更有意思:3D打印是21世纪的一张空白画布。

 

这句话似曾相识。新中国建立之初,一位伟人曾豪迈地宣告:新中国是一张白纸,好画最新最美的画图。政治家的那张白纸与企业家的这张空白画布,如出一辙,都激荡着无比乐观的热情。

 

 

 

严格说来,3D打印只是制造业中诸多新技术中的一种,甚至被人称为是“上上世纪的思想,上世纪的技术,本世纪的市场”。但是,源于19世纪末的照相雕塑快速立体成型思想,启迪了后来,老树新花。20世纪80年代已有雏形的3D层积打印技术,一直在源源不断改进,终于在新世纪爆发。

3D打印技术今天依然很嫩稚,打印产品的强度、精度与价格,至今不能与传统制造业匹敌。但是,3D打印至少在两处改写了传统制造业。一是把“减材制造”变为 “增材制造”,一切产品量身供料,分毫不多,分毫不少。这就可以极大地节约资源和减少环境污染;二是把“集中制造”变为“分散制造”,让地球上拥有数字技术的每一个人,从此拥有强大的制造能力,可把自己的创意或别人需求立刻变成产品,实现个性化制造。

 

够了,仅此两点,就足以颠覆今天的制造业。

 

难怪,《创客:新工业革命》的作者克里斯·安德森(Chris Anderson),把3D打印推到了新工业革命的高度。他说,3D打印机就像第一次工业革命时的珍妮纺织机一样。

 

我很同意他的观点,珍妮纺织机把横放的纱锭改成竖放,是对传统的颠覆,3D打印在颠覆传统方面,可能走得更远。

 

尽管3D打印这张21世纪的空白画布还正在铺就,但早有美国政治家急不可耐地在上面挥洒作画了。2013年2月13日,奥巴马在华盛顿发表了新总统任期内的首份国情咨文,在这样重要的讲演中,奥巴马没有遗漏3D打印。他介绍美国已在一个曾经倒闭的小镇建成了最先进的实验室,今后还要在其他地方建成更多的这种实验室和新型制造中心,让工人们在这里学习使用这项有可能颠覆工业的3D打印技术。奥巴马热情洋溢地鼓动民众:革命一定会在这里发生,要确保这波制造业革命发生在美国。

 

奥巴马并不是第一次在重要场合谈到3D打印,他在去年发表国情咨文时,也提到将工作机会带回美国这一愿景正在慢慢实现,而3D打印就是最佳切入点。

 

3D打印的产业规模目前还只有每年几十亿美元,但奥巴马却看到它的未来。他显然不想只抓住3D打印巨大机遇的尾巴,而是想紧紧拽牢美国制造业的这根还魂草。

 

奥巴马的这种急切,给我们什么启示呢?

 

本文来自《环球科学》2013年第5期,转载请注明出处。

电子版详见:http://www.huanqiukexue.com/plus/list.php?tid=30