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解读“金星凌日”

时间: 2012年06月05日 | 作者: 陈超 | 来源: 环球科学
6月6日上午将发生本世纪最后一次金星凌日,《环球科学》预先带您解读这一罕见奇观。

 

金星凌日模拟图

 

 


 

 

 

“金星凌日”是一种罕见的天文现象。当地球、金星、太阳连成一线时,从地球上看金星就像一个小黑点在太阳表面缓慢移动天文学称之为金星凌日

“金星凌日”的一种模式是以243年为周期重复着:在相隔8年之后,间隔121.5年,再一个8年的间隔,然后再经过105.5年。这种243年的模式是因为243个地球的恒星周期 (365.2563688,757.3天,与395个金星恒星年 (224.70188,756.9天,非常接近。因此在经过这个周期后,金星和地球都回到几乎相同的轨道的相对位置上。

在凌日观测中,有5个特殊时刻,第一是凌始外切,即金星的边沿与太阳的边沿相交的一瞬间。第二是凌始内切,就是金星看上去刚刚进入太阳后,边沿与太阳边沿内切的一瞬。第三是食甚金星凌日的食甚时,金星与太阳的中心点最近。第四是凌终内切,就是金星看上去即将逃出太阳前,边沿与太阳边沿内切的一瞬。第五是凌终外切,与凌始外切正好相反,凌终外切之后,金星就在太阳强烈的光照下隐身了,然后整个凌日过程结束。

金星在即将接近和离开太阳之前,会产生所谓的黑滴现象。所谓黑滴,种光学现象。好比将两根手指逐渐靠拢对着光亮,在它们靠得很近的时候,尽管手指确实没有接触,我们却看到两指之间,已经有阴影把它们在一起,就像是手指间有水滴一样。而金星凌日黑滴现象,就是金星和太阳即将接近和分离前,两个星球好像两个大水滴,突然融合,很是奇妙。

这次凌日,在欧洲(除极西南部)、非洲东部、亚洲、印度洋、大洋洲、太平洋、北冰洋、北美洲、南美洲西北部、大西洋西北部都可以看到。中国中东部可见凌始凌终过程,从北京时间66941凌始(金星刚开始接触到太阳)124931凌终(金星完全脱离太阳),整个过程会持续6个多小时凌始外切60941凌始内切62728.5凌甚92935.8凌终内切123142.9凌终外切124930.5

 

 

2004年“金星凌日

 

一位在国际空间站工作的宇航员正计划在轨道上拍摄本次金星凌日天象

 

据美国宇航局网站报道,宇航员唐·佩提特(Don Pettit)计划对6日即将发生的“金星凌日”天象展开观测。他目前正在国际空间站上工作,担任飞行工程师的职位。

对这种行星凌星的天象进行观测,有重大的意义。它有助于人们发现系外行星。如果恒星周围有绕之转动的一颗或多颗外星行星,那么人们有可能观测到该行星会周期性地从这颗恒星前通过。行星凌星期间,这颗恒星亮度会因而减弱,且有周期性,由此可探知恒星周围是否有行星。

金星凌日难得一见,要观测成功,须作好充分准备。最关键是必须保护眼睛,切不可用肉眼或佩戴普通太阳镜直接观测。人们可以使用日食观测卡,在使用之前要先检查一下是否有破损。此外,用望远镜观测也是不错的选择,不过需要先装上滤光片,人们还可以通过网络收看金星凌日直播。


(环球科学 陈超)