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2016十大新兴技术:自动驾驶汽车“挂上了高速挡”

时间: 2016年07月25日 | 作者: Bernard Meyerson | 来源: 环球科学
自动驾驶系统可能有些漏洞,不过它们不受干扰因素和危险驾驶行为的影响,这些干扰因素和危险驾驶行为是目前大多数车祸的原因。

 

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编者按:这篇文章是2016年世界经济论坛提出的10大创新技术特别报道的一部分。

该榜单是世界经济论坛新兴技术元委员会汇编的。其中着重突出了委员会成员(包括科学美国人主编 Mariette DiChristina )提出的一些技术创新,这些新技术被认为能够改善人的生活、革新工业并且保护地球。这份榜单还提供了一个讨论的机会,让人们可以在这些技术被广泛应用前,论证它们对人类、社会、经济以及环境带来的风险和忧患。

 

汽车的出现改变了现代社会。它改变了我们的住处、我们的消费品、我们的工作方式以及我们结交的朋友。当汽车和卡车变得司空见惯时,它们也创造出了数个全新的职业,并且让其他职业淡出历史舞台。

 

我们现在处于交通技术另一次重大变革的转折点上:由人驾驶的汽车将要被自动驾驶汽车取代。自动驾驶汽车对于社会的长期影响难以估计,但不可小觑。唯一可以确定的是,凡是自动驾驶技术所到之处,人们的生活都将从此改写。

 

谷歌(Google)和其他公司已经花了许多年测试自动驾驶汽车,成果不凡。这些自动驾驶汽车可以在没有人类干涉的情况下处理来自车载雷达、摄像头、超声波测距仪、GPS和车载地图包的海量传感数据,并用它们来为车辆导航,在越来越复杂且快速变换的交通路况下穿行。

 

不过,消费者对自动驾驶汽车的使用才刚刚起步。采用率会逐渐提升,普通汽车会稳步采纳越来越智能的安全系统及便利功能。

 

比如,一些车型已经开始提供自动平行停车、自动保持车道、紧急刹车,甚至半自主巡航控制功能。去年10月,特斯拉汽车公司(Tesla Motors)推出了一款软件包,下载后它能够为车主提供有限的自动驾驶操作。

 

随着技术趋于成熟,以及法律和监管障碍的消除,这个潮流会不断继续推进。在美国有几个州已经允许自动驾驶汽车上路,有更多的州也准备为它们放行。

 

在汽车保险公司和立法机构正在就车祸发生时如何分摊责任和成本进行讨论。虽然自动驾驶汽车整体上被认为比人类驾驶的车辆更安全,但是车祸仍是不可避免的。

 

在这方面有许多改进的空间。在美国,车辆碰撞每年会造成3万多人死亡,230万人受伤。自动驾驶系统可能有些漏洞,因为负责驾驶的软件十分复杂,不过自动驾驶汽车不会受到许多干扰因素以及危险驾驶行为的影响,而这些干扰因素以及危险驾驶行为是目前大多数车祸的原因。

 

在不远的将来,在一般情况下将驾驶权交由驾驶员,仅在避免事故的情况下启动的半自动安全系统,应该就能够显著减少人类驾驶带来的问题。

 

而一旦汽车和卡车变得足够可靠,可以负责常规自动驾驶(甚至在没有载人的情况下),那么还将带来更深远的变革。

 

到了那个时候,和现在不同,拥有车辆就不再是现代生活所必不可少的了。共享汽车以及无人出租车和快递服务将会成为常用服务。这种改变有利于老弱者,将有越来越多的人可以优雅地安渡晚年。

 

共享自动驾驶汽车可以减少对当地停车设施的需求,并通过防止交通事故、安全提升车速并减少车距的方式来减少交通拥堵。当然它还会在其他次要方面带来许多好处。

 

和所有技术一样,自动驾驶汽车也有利有弊。在遥远的将来,驾驶将不再是一个职业。共享汽车也可能带来一些尖锐的隐私和安全方面的顾虑。

 

在一些地区,汽车服务变得价格低廉而更容易获取,会让交通和污染问题变得愈发严重,而不是减轻。不过自动驾驶汽车和卡车的众多优点让人无法抗拒,因此,问题不在于是否应该广泛应用它们,而是在何时广泛应用。

本文作者Bernard Meyerson是IBM公司首席创新官

 

撰文:Bernard Meyerson

翻译:徐寒易

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