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像积木一样的模块化手机就快上市了,虽然跟我们当初想象的不太一样

时间: 2016年07月12日 | 作者: Jeremy Hsu | 来源: 环球科学
谷歌、LG等公司正在开发摄像头和传感器可以自由替换的手机,它们明年可能就会出现在市面上。


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谷歌的 Project Ara的原型机

 

对于许多人来说,每隔几年就买个新手机换掉旧手机,虽然十分浪费但却不得不做。根据皮尤研究中心(Pew Research Center)的数据,近三分之二的美国成人拥有一台智能手机,但每年却会丢掉其中的1.3亿台。

 

一个解决办法是,制造模块化的智能手机,让用户可以替换损坏的零部件、更新零部件,甚至根据自身的喜好定制手机,比如挑选更好的摄像头或者更大的数字储存空间。

 

这个理念出现在2013年,当时荷兰埃因霍芬设计学院(Design Academy Eindhoven)学生 Dave Hakkens上传了一个Youtube 视频,在视频里他展示了自己的模块化手机Phoneblok)的概念。谷歌注意到了这个视频,并和Hakkens合作开发一款模块化手机,这个计划暂时被命名为 Project Ara。参与这个计划的团队是被谷歌收购的摩托罗拉先进技术项目部门(Advanced Technology and ProjectsATAP)。

 

从那时起,大型智能手机制造商以及初创公司一直努力把模块化设备投向市场。不过分析师认为模块化智能手机面临一个严峻的挑战,那就是赢得已经习惯了方便的一体式苹果和安卓智能手机的主流消费者的青睐。

 

如果消费者更喜欢那些模块化程度很低的手机的话,环保方面的考虑就会被商业考量取而代之。

 

大型手机生产商如 LG 和 摩托罗拉(现已被联想收购,但ATAP 团队依然隶属于谷歌)最开始尝试制造模块化手机时,主要关注的是小型附件模块,比如更优良的摄像头或是更新的扬声器。智能手机的关键硬件还是会在几年后过时。

 

谷歌的 Project Ara 似乎背离了最初设想的,完全模块化智能手机 Phonebloks。在20165月的I/O开发者大会上,谷歌宣布第一版模块化智能手机将会有一个底座,里面包含中央处理器(CPU)、图形处理器(GPU)、天线、传感器以及显示设备。这个设置没有 Hakkens 曾经的设想那样大胆灵活。

 

目前谷歌模块化智能手机的“开发者”版本仍然打的是用户自选牌,它的设计看起来就像拼装而成的七彩积木。

 

这款开发者手机有6个插槽,可以和任何模块组装,并用磁性扣贴合在一起。Project Ara 的项目工程总监 Rafa Camargo 表示,让手机的核心部分保持不变的决定是左右权衡的结果,它可以让人专注开发“超越现在的手机功能的”创新模块。

 

 “目前大多数人不会为了下一代处理器而更新手机。他们甚至连处理器是什么都不知道,” Camargo 表示,“但是却会为了下一代更好的摄像头、指纹传感器或者扬声器而换手机,这些通常都集成在一个手机里。”

 

谷歌计划的改变对于 Stephan Hankammer 来说挺意外。他是德国亚琛工业大学(RWTH Aachen University)技术与创新管理课题组的研究员。他和同事曾用谷歌的 Project Ara 作为案例分析的素材,来研究模块化智能手机的“大规模定制”(mass customization)如何减少电子垃圾。

 

今夏他们的相关论文会发表在Procedia CIRP期刊上。虽然Hankammer 对谷歌降低了 Project Ara 追求的目标而感到很失望,但是他认为这可能是跨越工程和商业障碍(比如要保证所有的核心手机功能都能无缝协同工作),从而使模块化智能手机在2017年前上市的必要步骤。

 

初创公司也对增加智能手机的模块性表现出了兴趣。荷兰初创公司 Fairphone 最新公布的设备主打的就是模块性,跟Phonebloks 的概念更为贴近。

 

20157月起,这家公司卖出了超过4万台 Fairphone 2智能手机。Fairphone 的公众参与经理 Daria Koreniushkina 表示,这款手机外表看上去和普通手机没什么差别,但是它的功能模块是可拆卸的,比如屏幕、电池、摄像头、扬声器和麦克风,这么一来手机很容易维修。

 

但是这种模块化设计要付出一些代价。虽然这款手机并不在美国上市,但是根据目前的汇率和增值税水平,它的价格大约是500美金,差不多和没有无线运营商补贴的新款 iPhone 相当。

 

为了在设计中保留更多灵活性,Fairphone 2从外壳背部算起到屏幕最外层的厚度有11毫米。苹果 iPhone 6厚度只有大概7 毫米。

 

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CIRCULAR DEVICES 设计的 PUYYLEPHONE 智能手机

 

芬兰的初创公司 Circular Devices 的目标是,在2017年前实现 PuzzlePhone手机的常规生产。它目前的 PuzzlePhone 设计有三个模块:前段的“主脑”执行关键的计算和存储功能并置有摄像头;中部的“脊椎”包括屏幕和中央处理器;底部的“心脏”是电池和一些用户自选的次级功能。

 

Circular Devices 的首席执行官 Alejandro Santacreu 表示,“我们进行了详细的用户研究,结论是3个模块的方法是最具有可持续性的、最容易使用的,而且还给第三方(开发模块)留下机会的方案。”

 

在成功的模块化手机面世前,分析师就不会停止质疑这种技术对主流用户的吸引力。最大的问题在于,消费者是否愿意把现在的手机换成更加笨重的模块化智能手机。

 

分析公司 IDC 的移动设备技术与趋势的项目总监 William Stofega 认为,这种设备可能只对一小部分消费者有吸引力,这些人可能因为工作的原因有特殊的需求,或者因为喜欢定制的概念而想尝尝鲜。

 

分析公司 Gartner, Inc. 的智能手机专家 Tuong Nguen 认为,除了对厚度有顾虑以外,在没能大量销售从而把生产成本压低前,还不清楚模块化智能手机的价格是否能让细分的市场负担得起。

 

“模块化智能手机的概念已经存在一段时间了,但是并没有大热,”他说,“智能手机市场增长日益趋缓,而这仅仅是可行解决方案之一,远不足以成为解救整个行业的灵丹妙药。”

 

英国萨里大学(University of Surrey)环境战略中心的研究员 James Suckling 表示,即使模块化智能手机可以和iPhone以及安卓手机竞争,其减少电子垃圾的能力还是取决于智能手机用户是否能改变旧习惯。

 

他认为,模块化智能手机会鼓励人们转卖或是重新使用旧手机,但是如果消费者买了大量多余的模块来替换原有手机模块,最后问题只会雪上加霜。

 

撰文 Jeremy Hsu

翻译 徐寒易

 

原文链接:http://www.scientificamerican.com/article/lego-like-smartphones-slowly-snapping-into-place/

 

 

 


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