使用社交账号登陆

当前位置: 主页 > 前沿 > 心理 • 人文

撤稿研究为何阴魂不散?

时间: 2021年01月08日 | 作者: 冯丽妃 | 来源: 科学网
一篇2005年发表于CHEST期刊的医学论文在被撤稿10余年后,其直接引用次数达到近150次,“二手”引用量更是超过2500次……


image.png

图片来源:Pixabay


近几年,论文撤稿情况日益增多。随之而来的另一个现象是:不少论文虽已被撤,但其引用量却在增加,并且影响到由此产生的学术成果的可靠性。


最近,美国一位信息科学教授就发现,一篇 2005 年发表于 CHEST 期刊、题为 Effects of Omega-3 Polyunsaturated Fatty Acids on Inflammatory Markers in COPD 的医学论文在被撤稿 10 余年后,其直接引用次数达到近 150 次,“二手”引用量更是超过 2500 次。


一项研究分析了 238 篇被撤论文的引用情况。结果表明,尽管很多文章被撤回是由于道德不当、数据造假和虚假报告,但绝大多数(198 篇,83%)对它们的引用都是正面的,只有 12 篇(5%)为负面性的引用。


“论文撤稿后仍在被引用的问题在学术界一直存在,从未得到有效地解决。”科学网博主、西安建筑科技大学教授时朋朋曾写道。



“复活”的被撤论文


近十多年来,因学术不端或研究错误而被撤回的论文不断增多。据统计,自 2012 年以来,每 1 万篇论文中就有约 4 篇被撤回。


“这些论文可能会继续被其他科学家引用,传播被撤文章中的错误信息。”美国伊利诺伊大学香槟分校信息科学教授 Jodi Schneider 说。


近期,Schneider 等人在发表于《科学计量学》(Scientometrics)的一项研究中,回顾了一篇 2005 年发表、2008 年被撤的呼吸医学领域的论文。该论文发现 Omega 3 脂肪酸有助降低慢阻肺患者的炎症标志物,发表 3 年后因报告虚假的临床试验数据而被撤回。


然而,这篇论文在撤稿十多年后引用次数仍在增加。Schneider 的统计表明,该论文在 2006~2019 年被直接引用 148 次,间接引用 2542 次。其中,她所研究的 112 次直接引用中,多达 96% 的引用没有提到该文章已被撤稿。


“这个案例说明了当前数字图书馆环境在如何传达论文撤稿状态方面存在问题。” Schneider 写道。


近年来,撤稿“僵尸复活”的情况并不罕见。其中包括《科学》、《柳叶刀》、《细胞》等公认的顶刊的撤稿。例如:


image.png


在 2017 年发表于《科学计量学》的一项研究中,以色列巴伊兰大学信息科学院的 Ramat Gan 和美国西奈山伊坎医学院的 Gali Halevi 分析了 238 篇撤稿后被引文献。


结果表明,尽管很多文章被撤回是由于道德不当、数据造假和虚假报告,但绝大多数(198 篇,83%)对它们的引用都是正面的,只有 12 篇(5%)为负面性的引用。


撤稿频被引,引用者不负责


对于已撤销的论文频频被引,研究者表示其背后原因是多方面的。具体如下:


1. 所有撤回文章的全文均可免费获取

一方面,Ramat Gan 表示,尽管很多被撤文章发表在付费墙后的期刊上,但论文一旦被撤稿就变成了免费下载。一些资源有限的机构,对免费内容具有很强的依赖性。同时,在当前的传播态势下,有很多地方可以找到一篇科学论文的副本,但并不是所有的地方都会标明它是否被撤回。


2. 许多数据库并没有关于撤稿的完整信息

“部分挑战在于理解某篇文章被撤回的原因,这通常是非常模糊的。”Schneider写道。撤稿可能有很多原因,如研究中的错误或不当行为。约有 10% 的撤稿通知没有提及原因。


3. 期刊很少检查参考文献

Schneider 表示,对于大多数期刊来说,在一篇新论文发表时,并不会检查研究论文的参考资料是否已经被撤稿。


4. 被撤稿论文可能存在某些价值

Schneider 表示,上述呼吸医学论文撤稿后仍大量引用的一个潜在因素是,它是针对某一研究问题的第一个所谓的随机临床试验,之前的研究很少。 “撤回通知只能说明论文被撤回的原因,用户还可以找到一些有价值的数据或者方法论。”时朋朋表示。


5. 一些机构的不作为

时朋朋表示,大学等机构让校内教师的撤稿出现在科学文献中,可能希望借此提高自己的某些畸形学术指标。


6. 作者的不负责

有研究者指出,作者只引用,不广泛查阅,缺乏批判性思维也会产生这一问题。



如何避免?


“尽管撤回有缺陷的文章有助于清除科学文献中错误或不道德的研究,但撤回此类研究后对其引用,对科学努力的完整性构成了真正的挑战。” Ramat Gan 说。


那么,文献参考如何避免“撞尸”已撤论文?


对此,Ramat Gan 建议,出版商应进行彻底的参考文献检查,除非编辑和同行审稿人确信引文是必要的,否则对被撤回文章的引用应该被删除。


同时,为了方便在同行评审过程中识别被撤回文章的参考文献,应该建立一个包含被撤回文章的数据库,包括被撤回文章的原因。


他还建议,被撤回文章的全文不应在 ScienceDirect 等平台免费提供,从而使作者难以下载、阅读并因此引用被撤回的文章。


“令人相当困惑的是,为什么撤回的文章可以免费获得,而绝大多数商业出版商的文章都要付费。” Gan 说。


“理论上,学术界和出版商可以组成一个联合委员会处理这件事情。”时朋朋表示。对于机构的不作为,他认为,如果高校评比指标出现被撤稿论文等“减分项”,或许是个不错的解决方案。同时,作者对自己所引用的论文应该进行撤稿核查。


Schneider 正在就此牵头举办学术出版研讨会,讨论如何更好地检查被撤稿的引用。


目前参与者正在起草建议,如开发一套标准的撤稿元数据集。该数据集可被附在论文上,并进行状态分类标记,如已撤稿或存在担忧。


“期刊的最佳做法应该包括,确保每个撤稿通知都是公开的,并建立一个如何标记被撤稿件的公约。” Schneider 说。


参考资料:

https://doi.org/10.1378/chest.128.6.3817

https://link.springer.com/article/10.1007/s11192-020-03631-1

https://link.springer.com/article/10.1007/s11192-017-2242-0

https://phys.org/news/2021-01-retracted-scientific-paper-persists-citations.html

http://blog.sciencenet.cn/blog-629608-1049415.html