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《权力的游戏》人多太烧脑?其实和你们村规模差不多

时间: 2020年11月13日 | 作者: Admin | 来源: ​知社学术圈
最近,多国科学家研究认为,从数学和统计学的角度看来,《权力的游戏》这部剧集并没有超出常规。


有史以来最成功的架空历史剧集之一《权力的游戏》以人物众多、线索复杂且经常死人而著称,让很多观众虽然看的津津有味,但是又经常“前学后忘”,对不上情节。最近,多国科学家研究认为,从数学和统计学的角度看来,它并没有超出常规。


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《权力的游戏》海报


《权力的游戏》(Game of Thrones),是由美国HBO电视台制作的一部中世纪背景史诗奇幻题材电视剧。该剧改编自美国作家乔治·R·R·马丁的奇幻小说《冰与火之歌》系列。该剧口碑与奖项齐飞,以其独有的魅力横扫全球,被认为是新世纪最佳的电视剧之一。


在最近发表在PNAS(《美国国家科学院院刊》)上的一篇论文中,来自考文垂、沃里克、利默里克、剑桥和牛津大学的物理学家、数学家和心理学家团队使用数据科学和网络理论一起分析了这套广受好评的巨著。他们发现,尽管在《冰与火之歌》中有14个主要角色,2000个有名有姓的角色,并且他们之间有超过41000次互动,但其实如果平均算下来,在每一章中,出现人物和情节的数量与我们在现实生活中可以处理的数量其实差不多——即使是主角,包括囧雪、龙母和小恶魔,平均也只和150个其他角色发生各种联系。这个数字眼熟不?很多理论认为普通人维持的社交网络中,数量最多也就是这么多。


因此尽管重要人物和炮灰不断死掉,从而不断引入新人物,但作者还是设法将社交网络的规模维持在了相对恒定的水平上,这些角色的数量处于普通读者认知能力的上限之下。因此,尽管在作品的任何一个时间断面,《冰与火》中都有大量的角色,并且互动次数更多,但总量控制在普通读者的认知范围内。


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《权力的游戏》海报


讲故事是一种古老的艺术形式,多年的经验总结让人们认识到,在小说叙事中创造的世界一般会不自觉的遵循最小差异的原则:即虽然故事发生在一个虚幻的世界中,但是故事角色之间的关系同现实生活中的社会关系非常类似。言下之意,这样的安排才能让读者更加有代入感,更容易理解故事情节。


与人们熟悉的社交网络相对的是,读者认为许多角色的死亡是很突然且不可预测的,这可不是日常的生活经验。无论七个王国的统治者,古代王朝的继承者,还是北方守望者,都有可能突然死掉。然而研究发现,这并非由于他们真的死的很“随机”,而是作者马丁高超的叙事技巧有意为之。每个章节发生的情节其实并非整个故事的“编年史”,而是有一定的时间线调整的文字游戏。如果按照史学原则重排故事,则会发现很多时候世界很平静,而另一些时候却死人无数。作者将这些“不均匀”的死亡事件通过叙述技巧,平均分配在了不同的章节中,从而使得催人泪下和让人愤怒的情节不断涌现,这正是本作的重要魅力之一。


论文指出,在《冰与火之歌》中有两个成功的重要因素:

通过重大事件的意外排序来保持读者的注意力,以鼓励读者往前翻页以找出发生事情的原因或预测接下来发生的事情; 

让读者对故事情节的感觉并不过分(即看似随机的事件是有道理的)。真实感(现实主义)和不可预测性(无记忆)的这种非凡的结合是通过一种认知参与的方式实现的。


牛津大学的罗宾·邓巴(Robin Dunbar)教授认为:“这项研究提供了令人信服的证据,表明优秀作家在读者的心理范围内工作非常谨慎。”文学即人学,无论古今中外,基本的人性总是不变的。成功的文学作品虽然一定是百花齐放,各不相同,但是在某些地方却又不谋而合。中国的四大古典小说也是以人物众多、情节丰富著称,盛名之下劝退了不少新读者。但是如果科学家告诉你,只要你能认全班里的同学或者全村的居民,那么阅读这些大部头就不会有太大的困难,你是否愿意尝试一下呢?