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疫情造成博士项目进展不顺,如何缓解焦虑?

时间: 2020年09月02日 | 作者: Nature自然科研 | 来源: Nature自然科研
如果学生和导师可以接受现实——研究项目将受到新冠病毒大流行的影响,那么他们便可以找到一个健康的前进方式。


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博士生应该考虑调整他们的项目,以应对新冠疫情封城措施带来的挑战。图片来源:Pixabay


在科研群体中,博士生可能是受世界各地实施的封城措施影响最大的。受疫情干扰,一大批研究人员忧心忡忡,担心自己的工作能否按时保质地完成。


我们系(英国边山大学)的一名学生正在研究一种珍稀蝴蝶的保育生态学,她需要根据该蝴蝶的飞行期来同步开展田野工作。这段时间从 6 月下旬持续到 7 月下旬,所以今年的田野调查几乎肯定泡汤了。另一名学生是微生物学家,几个月前才开始读博士,进不了实验室,因此没有办法生成数据。


临近毕业的博士生也不好过。一名学生研究的是蚊子的杀虫剂抗性的分子基础,她要做出一个艰难的决定:计划中的最后一轮实验是否可行?她是应该等蚊子种群增长且实验室重新开始运作后再继续,还是就此中断工作,着手撰写论文——明知可能会缺失重要的证据?


顺延截止日期可能对这些学生来说都不成问题,但是要延长资助可能就没有那么容易了。


作为学生和导师,我们很快就发现自己面临着同样的困境。当封锁似乎近在眼前时,我们讨论了接下来几周的计划以及潜在的替代方案。随着形势恶化,以及长期影响变成现实,我们的会议中开始出现对项目未来的与日俱增的焦虑。我们讨论了疫情对我们的计划所造成的限制,以及学校计划为研究生研究人员提供什么样的财政支持或时间上的宽限。后来我们意识到,为了向前推进,我们必须接纳变化。


现在,一代博士生被困在家里,新冠病毒造成的限制和不确定性对他们来说是一道特殊的障碍。我们认为,博士项目——就像许多其他正在进行中的项目一样——应该通过鼓励创造性思维和更新学术标准来适应现实环境。以下是给与我们情况类似的学生(和导师)的五条建议。我们承认,有些是不可行的,但我们认为博士生对可供他们选择的选项进行创造性和战略性的思考是很重要的。


|考虑换一种研究路线


可去实验室或现场的时间减少了,可能意味着需要采用一种新的方法来解决研究问题。想一想项目的新视角或新元素。例如,在与导师讨论后,我们的蝴蝶研究人员将她最初的计划——操纵昆虫的栖息地以评估植被变化的影响——转变为对相关文献进行元分析。


|重新评估研究重点


不带感情地更新研究计划。博士生和导师应该明确哪些分析是可以在家做的;哪些重要的实验要尽快设置;如果时间比较有限,考虑哪些实验可以省略。


|考虑删减论文章节


博士的学术要求是产生原创性的发现,并将其置于更广泛的文献背景中进行考察。在许多情况下,在少于原定数目的章节内,也可以做到这一点。最后,可能会少一篇论文,但大学雇主和资助机构会承认这样的新现实。科学界应该接受的是,在当前这种前所未有的情况下,少做一点是可以的。


|通过社交媒体向同行寻求灵感


尽管学术会议和研讨会被取消了,但仍有机会与同行讨论你的想法或计划。例如,一些学会和研究社区正在为研究人员——特别是处于事业发展早期的科学家——开放在线空间,通过社交媒体提供灵感。利用这些平台,获取新的项目想法,展示一些成果和计划,并获得反馈。


|坦诚应对答辩


等到接受考验的时候,要有信心在论文前言或博士答辩中解释疫情对项目的影响。外部答辩老师会看到自己研究所受的影响,因而会同情你所面临的挑战。答辩老师最喜欢问的一个问题是项目是如何一步步推进的。目前的疫情让学生在回答这个问题时可以掌握先机。


即使没有新冠疫情带来的干扰和不确定性,博士也很少是一帆风顺的。平静的大海从来不会造就一个熟练的水手。对于博士生来说,这场全球危机是一个机会,让他们在项目面对巨浪时展现其作为研究人员的韧性。我们其他的人应该记住,博士生要依靠导师和研究共同体的指导和鼓励。除了通常的截止日期和发表论文的要求所带来的压力之外,这场疫情很可能会对他们的心理健康造成伤害。在这样一个不一般的时期,做科研的学生们比以往任何时候都更需要我们的支持和理解。


原文以Five ways to tackle PhD research anxieties triggered by COVID-19 lockdowns为标题发表在2020年6月25日的《自然》职业版块


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