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PNAS研究:乐观真的能让人更长寿

时间: 2019年08月29日 | 作者: Jacquelyn Corley | 来源: 环球科学(huanqiukexue.com)
几个世纪以来,人们一直在寻找长寿的秘诀,但答案可能就是保持积极乐观的心态。最近,一项由美国波士顿大学的科学家进行的研究表明,心态乐观的人比悲观的人更加长寿。


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撰文丨Jacquelyn Corley

翻译丨石云雷

编辑丨杨心舟


科学家发现在他们的调查分析中,那些乐观评估值高的人,寿命更易超过85岁。研究一开始,研究人员发现乐观水平越高的人,更有可能拥有高学历、灵活强健的身体,以及更少出现糖尿病、抑郁等疾病。然而,当他们将这些变量纳入研究中时,依旧发现乐观的心态与长寿之间具有显著关联。


通常,研究人员会关注一些增加疾病风险的危险因素。波斯顿大学医学院精神病学助理教授,这次研究的主要作者 Lewina Lee表示:“这项研究告诉我们,不能光盯着那些影响健康的负面因素,对心理健康有正面作用的因素同样值得关注。”


在这项发表于《美国科学院院刊》的研究中,研究人员长期追踪了参加过护士健康研究的女性和退伍军人事务的男性。研究人员从1976年开始就对这些女性开始了追踪,并让她们在2004年完成了一项包含6个问题的乐观状态评估,另外他们一直到2014年都在追踪这些女性的生存状况。对男性研究开始于1961年,并在1986年完成了一项评估,共涉及263个正确或错误的、和人生经历和展望相关的选项表述,同样这些男性的生存情况也跟踪调查到了2016年。


这个结论与2018年5月美国布鲁金斯学会发布的一项报告中的结果相吻合。该学会的高级会员Carol Graham表示,“我们已经看到出生在1920-30年代的人,活到了2015年。”


在此之前,已有研究表示,乐观主义者过早死亡和由心血管疾病导致的死亡概率均会降低。而乐观促进长寿的研究是相对新颖的,并且具有长远的研究意义。


研究人员表示,他们相信乐观是一种能改善的品质,可潜在地帮助促进更健康的衰老过程。Graham认为,参加社团的人们会增加接触艺术和参加志愿活动的机会,这些活动有益于培养乐观的心态。


虽然,乐观与长寿之间的联系已十分清楚,但科学家还不了解乐观促进长寿的真正原因。不过很有可能是乐观的人更愿意去塑造健康的躯体,避免危害健康的行为。但比起这些表面原因,还有更多的生理学机制有待深入研究。


美国洛克菲勒大学神经内分泌实验室的主任Bruce McEwen表示,个人经历会塑造人的大脑和身体。像压力和炎症这些指标会影响大脑和其他器官的生理活动,引起疾病或加速衰老。而乐观与社交等活动具有内在的联系,或能帮助人们提高对压力和炎症的耐受值。


虽然有了这些发现,我们仍需谨慎地看待乐观与长寿的关系。在 Lee的研究中,涉及的男性和女性群体相对比较狭窄,主要包括了具有更高社会经济地位的白人。很难确定这些研究具有多大的普遍性。McEwan说:“将这些结论转换到不同个体的生活中,将会是更加复杂。”


Lee表示,这项研究为后续的研究提供了一个出发点。她希望通过调查乐观与长寿之间的潜在联系途径,为这项研究提供更多的理论支持。


原文链接:

https://www.scientificamerican.com/article/being-an-optimist-may-help-people-live-past-85/