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维珍轨道公司首次成功发射空基运载火箭

时间: 2021年01月19日 | 作者: Admin | 来源: 科研圈
当地时间1月17日,维珍轨道公司的机载火箭成功到达目标轨道,并释放了10颗卫星。


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图片来源:Virgin Orbit


这次成功让维珍轨道公司成为美国第三家能够到达地球轨道的私人航天公司,并且标志着一种新的低成本发射方式取得进展,可能对航天行业产生重大影响。

 

此次项目使用的是长约 70 英尺(约合 21 米)的两级小型火箭 LauncherOne,它被安装在波音 747 飞机的机翼上,被携带至 10668 米左右的高空后发射,将搭载的微型卫星 CubeSat 送入地球轨道。这种发射方式不需要大量的地面基础设施,可使用任何可容纳波音 747 的跑道起降。(The Verge, The Guardian, WIRED)