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总想吃吃吃?这个大脑回路告诉你什么时候别吃了

时间: 2021年06月02日 | 作者: Admin | 来源: 科研圈
研究人员发现,一种鲜为人知的大脑神经回路有助于精确调节食物摄入量。


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图片来源:Unsplash


我要减肥!但是吃饭时左看看右看看,奶茶、蛋糕、小龙虾、芝士球、螺蛳粉……结果总是在美食前败下阵来,不断吃吃吃,怎么也不觉得饱。于是乎饱了还在吃,摄入大于需要,体重不但一点没下还往上蹭蹭蹿,减肥计划理所当然泡汤,你是不是也在这种循环中挣扎呢?


饱腹感和食欲一样重要,近日发表在Science Advances杂志上的一项研究中,贝勒医学院(Baylor College of Medicine)的研究人员发现,一种鲜为人知的大脑神经回路有助于精确调节食物摄入量。由一组多巴胺生成神经元DA-VTA与后脑下游神经元DRD1-LPBN连接起来构成的神经回路,通过触发小鼠饱腹感可以强效抑制食物摄入。他们还发现,可以通过药物哌甲酯(methylphenidate,MPH)激活这一特殊回路,可能有助于人们控制体重,从而达到明显的减肥效果。MPH之前被美国FDA批准用于缓解注意缺陷障碍。


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研究小组检测了小鼠进食时两组神经元的活动。他们观察到,DA-VTA神经元的活性在小鼠停止进食前迅速增加。而当通过基因工程抑制这些神经元的活性时,小鼠就会延长它们的摄食时间,大幅增加了进食量。这表明,抑制这种回路阻止了小鼠产生饱腹感。他们还发现,通过增强接受DA-VTA神经元信号的DRD1-LPBN神经元的活性,可以有效地产生饱腹反应,让小鼠停止进食。MPH可以调节这个回路,从而影响小鼠的进食量,达到有效减肥。


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▲MPH通过激活DRD1-LPBN神经元,能够显著降低小鼠的进食数量(红色)(图片来源:参考资料[1])


本研究通讯作者Qi Wu博士说:“我们发现,MPH通过加强这种多巴胺支持的新型回路,能抑制小鼠的摄食并导致体重减轻,这表明MPH和衍生物在解决肥胖方面的意外潜在应用。对未来开发基于这种回路的精准医疗也有意义,它可以提供具有更高安全性和有效性的减肥疗法。”


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▲贝勒医学院的Qi Wu博士(图片来源:贝勒医学院官网)


“之前研究人员已提出用其他大脑回路来调节摄食,但我们发现的这个回路是第一个通过多巴胺信号来调节食量的。” 这项研究的第一作者Yong Han博士表示,“我们的新研究表明,之前多巴胺被认为是能调节动机和快感的化学信号,而一个连接多巴胺生成神经元的回路,在通过动态调节饱腹感来控制进食方面扮演了新的角色。很多人都在为控制体重挣扎,常常吃得超过身体需要,从而导致体重增加,引起肥胖和增加心脏病、中风和2型糖尿病等严重相关疾病的风险。通过不断深入理解进食过程中大脑活动,希望我们的发现有朝一日能够帮助人们更好地控制体重。”


参考资料:

[1] Han, et al., (2021) A hindbrain dopaminergic neural circuit prevents weight gain by reinforcing food satiation. Science Advances, DOI: 10.1126/sciadv.abf8719

[2] This brain circuit signals when to stop eating; could regulating it help with obesity. Retrieved May 26, 2021, from 

https://medicalxpress.com/news/2021-05-brain-circuit-obesity.html