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石楠花的味道像精液,为什么我们还那么爱种它?

时间: 2021年05月20日 | 作者: SME | 来源: SME科技故事
石楠花的味道很像新鲜精液的味道,但是它又在各大城市遍地开花,难免让人搞不懂种植它们的动机。


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石楠花的花序


本文转载自公众号“SME科学故事”


石楠花的味道很像新鲜精液的味道,但植物有怪味是一件再正常不过的事了,比方说大王花,为了吸引苍蝇等食腐昆虫,它的味道就非常恶臭,被人形容为“无与伦比的难闻”。


又比如花黄水芭蕉,表面上看清秀鲜艳,实际上却会散发出类似臭鼬的厚重气味,更奇葩的是冬眠后的熊还会把它当泻药吃,排空整个冬天宿便。 


不管怎么奇葩怎么恶臭,这些植物也都是秉着自己的生存法则活着,它们也几乎不太会出现在人类的世界里,毕竟谁惹一身臭呢?可是问题到石楠这里就有点奇怪了,不说味道背后的含义有多令人尴尬,就这股子腥臭味也绝对是一顶一的难闻,最可怕的是石楠在各大城市遍地开花,难免让人搞不懂种植它们的动机。


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每年春末,石楠花就会成为热门话题,比如在武汉的湖北工业大学,礼堂有石楠花,科技楼有石楠花,教学楼附近还有一条“石楠花大道”,学生们早在疫情之前就已经适应了每日口罩不离的日子。


全国各地,尤其是南方的高校,可谓苦不堪言,华中师范大学、华中科技大学、武汉理工大学、中南财经政法大学、上海交通大学、南京财经大学、东南大学……相继沦陷。


上海交大的同学们甚至还丧心病狂地将石楠花里的精华提取出来,制作成了“石楠纯露”,让校花时刻陪伴在每一位幸运的学子身边。


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截图出自B站@上海交通大学


瞎扯了那么多,所以石楠花的味道究竟从何而来?为什么和那种体液如此相似? 石楠虽然名字有点古怪,但它其实是蔷薇科大家族中的一员,跟我们常见的苹果、山楂、樱桃、梨都是扯得上亲戚的。它每年4-5月开花,复伞房花序远看有种花团锦簇的感觉,如果走近还没被熏倒的话,石楠花其实也相当好看,和蔷薇科的其他亲戚们开的花有挺多相似的地方。


其实气味像精液的花也不是仅石楠花一家,在模仿上更加专业的是板栗花,确切的说是板栗的雄花,由于它的气味太有代表性,甚至被反过来用于形容精液的味道。


不过呢,板栗花的气味其实和精液的气味只是在嗅觉层面相似,若是深究,它们所含有的挥发性物质其实是完全不相同的。


2018 年,一项名为“板栗花散发的精液样气味的中性解吸萃取大气压化学电离质谱分析”的研究,从板栗花中鉴定出二十种挥发物,大多数含氮,其中对精液样气味贡献最大的是 1-吡咯啉、1-哌啶,2-吡咯烷酮和苯乙胺。

 

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而精液中的气味来源主要是精胺,这种物质被认为是由精囊分泌的精囊液经前列腺氧化后分泌的,也是精液正常的标志,如果没内味儿,很可能是因为前列腺发生了病变,比如很多前列腺炎患者的精液就没有这种气味。


像是蔷薇科山楂属、梨属的花,味道同样相当上头,这是由于它们含有三甲胺等物质。不过很遗憾,目前还没有具体的研究找出石楠花气味的真正源头,但是可以确定是挥发性的胺类物质。


事实上在其他国家,比如澳大利亚和美国,他们眼中的“精液树”并不是石楠花,而是一种观赏梨花 Pyrus calleryana,气味的元凶也是三甲胺以及二甲胺。 或许你会奇怪,这些植物为什么要散发出这么奇怪的气味呢?答案也很简单,当然是为了吸引昆虫为它们授粉。 这背后的逻辑可能是因为胺类物质与腐败的关联性,前面提到了精胺的产生需要氧化的过程,微生物降解蛋白质中的氨基酸也会产生胺类物质,比如听起来就很恶臭的尸胺和腐胺,这些物质的气味也是腐生昆虫寻找食物的关键。

 

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植物利用某些昆虫对这类气味的喜好,骗它们来帮自己完成生育大计是相当聪明的做法。所以很多在种属关系上比较远的植物不约而同走上“气味大师”的路子,算是“英雄所见略同”。


好了,接下来就轮到那个终极问题了,那么臭,为什么要种? 其实吧,石楠这种植物除了开花的时候味儿比较大之外,就没有什么明显的缺点了。它耐寒耐旱,耐贫瘠,扎根深,萌发力强,还耐修剪,既可以做灌木状丛植,也可以做乔木状栽培,简直是为城市绿化而生的。春季的花朵繁盛观赏性不错,秋季的果实红艳也算养眼,还可以为留鸟提供过冬的食物。更强的是某些品种,比如红叶石楠吸收对大气中二氧化硫的吸收净化能力比较强,还有不错的滞尘能力,即靠茂密的树冠降低风速使灰尘下沉到叶片或地面,因此把它种在污染严重的工业区和车流量大的路边都是极好的。

 

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虽然每年总有那么一段时间有点臭,但整个花期其实也就 7-10 天,忍一忍就过去了,看在它其他优点的份上,总归是算个好同志。所以石楠树才会在南方被广泛种植,被各大高校所追捧,不能因为一个缺点就否定了它的全部。


参考资料:

[1]XiaopingZhang,Yin Ji,Yi Zhang,Fen Liu,Honghan Chen,Jianchuan Liu,Eric StorrHandberg,Vitaliy V. Chagovets,Konstantin Chingin. Molecular analysis ofsemen-like odor emitted by chestnut flowers using neutral desorption extractiveatmospheric pressure chemical ionization mass spectrometry[J]. Analytical andBioanalytical Chemistry,2019,411(18).

[2]王玲. 12种常用乔木对大气污染物的吸收净化效益及抗性生理研究[D].西南大学,2015.

[3]刘夙.行道树已经很努力了,你知道吗?[J].课堂内外(科学Fans),2015(10):32-35.

[4]孙桂琴.是是非非说石楠[J].花木盆景(花卉园艺),2013(07):44-45.

[5]江胜利. 杭州地区常见园林绿化植物滞尘能力研究[D].浙江农林大学,2012.

[6]张余康. 精液为何气味浓[N].医药经济报,2002-12-13(A04).