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PNAS 研究称新冠病毒或能整合进人类基因组

时间: 2021年05月08日 | 作者: Admin | 来源: 科研圈
研究人员通过体外细胞实验发现新冠病毒感染过表达LINE-1元件的人类细胞后,能将病毒的基因序列插入人类染色体。


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图片来源:Pixabay


新冠病毒的遗传物质是 RNA。罕见情况下,人类细胞中由 LINE-1 元件编码的反转录酶会将 RNA 转变为 DNA 并插入染色体中。去年 12 月,美国麻省理工学院的研究人员曾在预印本网站发布过一篇未经同行评议的研究,通过体外细胞实验发现新冠病毒感染过表达 LINE-1 元件的人类细胞后,能将病毒的基因序列插入人类染色体,并由此提出了一项看似疯狂的理论:一些新冠病毒感染者在痊愈几个月之后检测依旧呈阳性,是因为新冠病毒会把自己的遗传物质整合到人类的基因组中。这一观点在社交媒体引发了激烈争论,其实验方法也遭到大量批评。


研究人员随后对实验进行补充,表示已有明确证据表明冠状病毒序列可以整合进基因组:他们认为此前受质疑的实验方法可能会在无意中导致病毒基因插入人类细胞的染色体,但并不足以解释在实验中观察到的“病毒-人类”混合 DNA 的水平。此外,被整合进人类基因组的病毒序列旁可见部分 LINE-1 元件,进一步支持了先前的假设。研究者还表示,尽管不是直接证据,但他们在新冠患者的活体组织和尸检组织中发现了高水平的、只会由被整合的病毒 DNA 产生的 RNA 也暗示了这一结论。相关论文将于 5 月 25 日发表于《美国国家科学院院刊》(PNAS)。部分最初的批评者转而支持此结论;而另一些批评者则认为细胞实验可信度虽有所提高,但缺乏病毒基因在患者体内整合的直接证据,其对人类健康诊断的意义也需进一步阐明。(Science News,PNAS)