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打屁股对儿童大脑发育的影响或与虐待相似

时间: 2021年04月29日 | 作者: Manisha Aggarwal-Sch | 来源: The Harvard Gazette
新研究表明,体罚对儿童的大脑发育的影响,可能与更为严重的暴力产生的影响相似。


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图片来源:Pixabay


来源:The Harvard Gazette

作者:Manisha Aggarwal-Schifellite

翻译:胡琦琳

审校:戚译引


美国哈佛大学的一项新研究表明,体罚对儿童的大脑发育的影响,可能与更为严重的暴力产生的影响相似。(译者注:体罚指对未成年人的一种教育手段,包括打屁股、打手心、罚站、罚跪、鞭打、蹲马步、操场蛙跳等。)


这项研究建立在已有的研究基础上,说明遭受虐待的儿童在响应威胁线索时,大脑特定区域的活动会增强。


研究小组发现,受过体罚的孩子在前额叶皮层(prefrontal cortex, PFC)中多个区域有更强的神经反应,其中也包括突显网络(salience network)的部分区域。大脑的这些区域会对环境中有潜在影响的线索(比如威胁)做出响应,并有可能影响决策和采取的措施。


“我们知道,在会受到体罚的家庭中长大的孩子更可能出现焦虑、抑郁、行为问题和其他心理健康问题,但很多人并不把体罚认为是一种暴力。”哈佛大学副教授、哈佛心理学系压力与发展实验室主任,也是这项研究的资深作者 Katie A. McLaughlin 说,“在这项研究中,我们想从神经生物学的角度来研究体罚是否会对大脑的发育产生影响。”这项研究于 2021 年 4 月 9 日发表在《儿童发展》(Child Development)期刊上。


根据该研究作者所述,体罚与心理健康问题、焦虑、抑郁、行为问题和物质滥用障碍的发展有关。而最近的研究表明,有一半的美国父母报告称在过去一年里打过孩子,三分之一的父母称在过去一周打过孩子。然而,体罚与大脑活动之间的关系,在此之前还没有被研究过。


McLaughlin 和她的同事们,包括该研究的第一作者、哈佛文理研究生院博士生 Jorge Cuartas 以及压力与发展实验室博士后研究院 David Weissman,对 3 岁至 11 岁儿童的大型研究数据进行了分析。他们关注了 147 名 10 岁至 11 岁受到过体罚的孩子,但里面不包括同时经历过更严重暴力形式的孩子。


研究人员让每个孩子都躺在核磁共振成像设备里,观看电脑屏幕上演员做出“恐惧”和“中性”表情的图像。扫描仪会捕捉孩子们在面对不同类型的面孔时的大脑活动,然后对这些图像进行分析,用以确定受过体罚的孩子与没有受过的孩子相比,这些面孔所激发的大脑活动模式是否有不同。


“总的来看,在整个样本中,恐惧的面孔相较于无表情的面孔会在大脑中的许多区域激发更强烈的活动……但与从未受过体罚的孩子相比,受过体罚的孩子面对恐惧面孔会比面对无表情面孔时,在前额叶皮层多个区域出现更强烈的活动。”研究人员写道。


并且,“在分别面对恐惧面孔或中性面孔时,受过虐待或受过体罚的儿童各个区域的大脑活动基本相同。”


这一发现与对经历过严重暴力的儿童进行的类似研究结果一致,研究结果表明,“虽然我们可能不会将体罚视为一种暴力形式,但就儿童大脑的反应而言,它与虐待并没有什么不同。” McLaughlin 说,“与其说是类型不同,不如说是程度不同。”


研究人员表示,这项研究第一步是进一步跨学科分析体罚对儿童大脑发育和生活经验的潜在影响。


Cuartas 的研究领域包括发展心理学和社会工作,他说:“这些发现与从其他角度研究体罚潜在后果的预测相一致。通过识别解释了体罚对大脑影响的某些神经通路,我们可以进一步认为这种惩罚可能对儿童有害,我们有更多的途径来探索它。”


然而,他们指出,他们的发现并不适用于每个孩子的个人生活。


“有一点很重要,体罚对每个孩子的影响并不相同。如果孩子们暴露在潜在的逆境中,他们是可以适应的,”Cuartas 说,“但重要的信息是,体罚有一定风险,它可能会在儿童的发展中增加潜在的问题,所以秉承预防的原则,父母和政策制定者应该努力减少这种现象的出现。”


最后,McLaughlin 补充道,“我们希望,这一发现可以鼓励家庭不要采取这种策略,也希望可以让人们认识到体罚的潜在负面后果,并且这些后果很可能是他们从未意识到的。”


原文链接:

https://news.harvard.edu/gazette/story/2021/04/spanking-children-may-impair-their-brain-development/