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胖与健康其实并不矛盾!

时间: 2021年04月09日 | 作者: Virginia Sole-Smith | 来源: 环球科学(huanqiukexue.com)
当我们仅仅通过裤子的尺寸来定义健康和健美时,我们忽略了许多其他更重要的衡量标准。


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图片来源:Pixabay


撰文 | Virginia Sole-Smith 

翻译 | 张乃欣

审校 | 曾小欢 洪艺瑞



登上头条的肥胖研究


“我遗漏了什么关键信息吗?”我丈夫问道。和许多人一样,他看了最近关于某研究的头条新闻。这项研究调查了西班牙50多万人的体重、锻炼习惯和心血管疾病风险。媒体称它为“无可辩驳的证据”,证明肥胖的人一定不健康。这不是什么新鲜的观点。作为一个报道体重污名(对肥胖的负面评价,能够导致对肥胖者的歧视)的记者,我写的每一篇报道底下都会有类似的评论。或许让这些键盘侠们更高兴的是:该研究的作者在《欧洲预防心脏病学杂志》上发表了研究结果,他们指出参与实验的志愿者中,体质指数(BMI)高的人相较于体质指数正常的人,患糖尿病、高血压和高胆固醇的风险更高。


即使肥胖的人经常锻炼,以上结论仍然成立。因此研究人员写道:“那些旨在降低超重/肥胖人群患心血管疾病风险的卫生政策,应该始终将减肥作为首要手段。”但是,这个结论以及整个论证过程有什么遗漏之处吗?是的,体重污名对研究设计、志愿者健康状况以及我们对“体重”和“健康”两个概念的理解,都会造成影响,而这篇研究没有对此作出任何说明。



无处不在的体重污名


首先,这项研究的结论与最近的其他几项研究结果相矛盾。2017年发表在同一期刊上的一项研究,对5344名55岁以上的荷兰人进行了15年的跟踪调查。结果发现,在体力活动水平较高的情况下,BMI高的人与BMI正常的人相比,患心脏病的风险并没有增加。2020年公布的一组数据中,包含了对22476名30~64岁美国人的健康记录。分析数据后发现,想要降低一个人10年内患心脏病的风险,经常锻炼比拥有正常的BMI有效得多。这两项研究也证实了2014年的一项荟萃分析(meta-analysis)的结论。研究人员通过分析10项研究的数据,发现在降低死亡风险方面,健康比肥胖更重要。


但即便这些结论有可靠的科学依据,研究人员仍然会将这些发现称为“肥胖悖论”。因为肥胖者并没有像刻板印象里那样死于心脏病,这出乎他们的意料。在我为《科学美国人》2020年7月刊撰写有关医学界中体重污名的文章时,俄亥俄州迈阿密大学社会心理学助理教授Jeffrey Hunger告诉我:“‘肥胖悖论’这个术语本身就是体重污名在科学文献中的体现。想想看:悖论是指矛盾或看似荒谬的东西。这个词之所以出现,是因为大众认为肥胖的人能保持健康是非常荒谬的。”


体重污名也在这项新研究的实验设计上有所体现。研究人员只从病历中搜集了志愿者的体重和健康史信息,并让志愿者报告每天的活动情况。而心脏病的其他影响因素,如饮食和吸烟史,则完全没有记录。他们也没有询问志愿者,负责检查他们的医生是否表现出体重偏见,从而影响检查结果。尽管我们从其他研究中得知,许多医生歧视肥胖的病人。


一项调查显示,24%的医生承认他们不太喜欢块头大的朋友,18%的医生表示他们在治疗BMI高的病人时感到恶心。你不太可能去帮助你厌恶的人,更不必说帮助他们改善身体健康。事实上,对于体型较大的病人,医生更容易治疗不足,过度治疗,甚至误诊,混淆肿瘤和肥胖。肥胖的人在知道自己会遭受区别对待后,更可能避免就医。这意味着当他们不得不去看医生时,他们的病情往往会更严重,更难治疗。


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图片来源:Pixabay


研究人员也没有问那些高BMI的参与者,体重污名是如何从一开始就影响了他们参与锻炼的积极性的。他们能找到合身的运动服吗?他们可以去附近的健身房,或者在公园里散步,而不用担心受到骚扰吗?喜剧演员Sofie Hagen在回忆录《快乐的胖子》(Happy Fat)中回忆道,她在健身房的更衣室里站了足足45分钟,才鼓起勇气穿着泳衣走到泳池边,忍受其他苗条的游泳者投来的目光。“健身房是给瘦子准备的,胖子只能窝在家里吃薯条,”她写道,“因此,对于一个肥胖的人来说,去健身房或在公园跑步,或在一个有人的地方锻炼,都会引起焦虑,因为你在做一些大众眼里不符合胖子人设的事情。”


研究人员也没有考虑到,经常运动的肥胖者心脏病风险仍然较高是否与体重污名有关,而不是肥胖本身。2016年,一项研究分析了21000多名美国人的健康数据。结果发现,在受试者的社会经济状况、体力活动水平和BMI水平相对一致的情况下,其心脏病、胃溃疡、糖尿病和高胆固醇的发病率与他们遭受的体重污名之间存在显著关联。其他研究表明,体重污名会不断提高我们的皮质醇水平和其他生理应激反应,进而导致各种健康问题。



苦闷的肥胖者,繁荣的减肥业


尽管西班牙研究人员得出了“你不可能胖且健康”的结论,他们还发现:体重相近的两个人中,更常锻炼身体的人患心脏病的风险更低。因此虽然一个经常运动的胖子可能比瘦子更可能患糖尿病或高血压,但这种可能性差距并不大。事实上,研究发现BMI超标但常锻炼的人与BMI正常但不常锻炼的人,患高血压的风险大致相同。更重要的是,与完全不运动的人相比,经常运动的人,即使肥胖,患这些疾病的可能性也更小。这意味着就算没有在这个过程中变得苗条,你仍然可以通过体育锻炼来改善健康。但你可能不会这么做,这正是为什么很多人都放弃了新年减肥计划的原因。康涅狄格大学食品政策和肥胖问题研究中心主任Marlene B. Schwartz说:“对肥胖50年来的研究表明,减肥从来就不是一件简单的事情。”


但无可争议的是,减肥很受欢迎。美国联合市场研究公司(Allied Market Research)的报告显示,2019年,减肥行业估值为1922亿美元。根据另一份报告,去年仅减肥药物市值就将近17亿美元。这些行业和食品制造商一直在资助许多有关体重与健康的科学研究。在一项2018年的荟萃分析以及其他的许多综述中,都提到这些行业的资助对科学研究的进展存在影响。


1998年6月,美国国立卫生研究院决定扩大BMI中肥胖和超重的范围,致使2900多万美国人新加入了超重和肥胖的行列,后来,两款十分流行的减肥药奥利司他(orlistat)和芬特明(phentermine)获FDA批准上市。今年2月,美国西北大学的研究人员报告称,一种每周注射一次的药物semaglutide能显著减轻体重。目前,尽管该药作为治疗糖尿病的药物在市场上的销售量较低,每月销售额仅为1000美元左右;但作为一种减肥药,它未来的利润巨大。患者为了避免体重反弹,需要终生服用它。   


当我们仅仅通过裤子的尺寸来定义健康和健美时,我们忽略了许多其他更重要的衡量标准。定期锻炼不仅可以增强力量和柔韧性,同时还能减轻焦虑和抑郁,改善血压和胆固醇等健康指标,而这只是所有好处的冰山一角。如果人们因为没有变瘦而认为自己的锻炼失败了,那他们会错过所有其他好处。如果肥胖症研究人员和医生不断逼迫人们把减肥作为健康的“首要手段”,那他们真正的意思是,其他的健康益处无关紧要;除非我们变瘦,否则永远都不够健康。如果研究人员、医生、你的母亲或键盘侠们说“你不能胖且健康”,他们真正想表达的是“你不能又胖又瘦”。这的确没错,但这毫无意义,不是吗?


文章链接:

https://www.scientificamerican.com/article/in-obesity-research-fatphobia-is-always-the-x-factor/