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猪到底有多聪明?它们能学会打游戏

时间: 2021年02月24日 | 作者: Admin | 来源: Frontiers
研究人员训练4头猪通过操纵游戏杆玩简易的视频游戏,结果表明这些动物具有概念理解能力,而不仅仅是靠简单的偶然巧合完成任务。


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图片来源:Eston Martz / Pennsylvania State University


来源 Frontiers

翻译 阿金

审校 戚译引


猪可能永远不会飞,但一项新研究揭示,这些猪属(Sus)动物掌握着不可思议的高水平行为和思维灵活性。该研究发表在《心理学前沿》(Frontiers in Psychology)杂志上。研究人员测试了 4 头猪用游戏杆玩简易视频游戏的能力。每一头猪都表现出一定程度的概念理解能力,尽管它们在敏捷方面有所局限,因为这些任务本来用于测试非人类灵长动物的智能。


参与研究的是两头约克郡猪(Yorkshire pigds)“哈姆雷特”(Hamlet)和“奥姆雷特”(Omelette),和两头培品托小型猪(Panepinto micro pigs)“艾伯尼”(Ebony)和“埃弗雷”(Ivory)。在实验的第一阶段,研究人员训练四只小猪学会接近并用鼻子操纵计算机屏幕前的游戏杆。然后,还教会它们玩游戏,目标是利用游戏杆移动光标,点中屏幕上的 4 个目标位置。


每头小猪都完成了任务,而且成功率远高于偶然巧合,这表明动物能够理解游戏杆的移动和电脑屏幕上光标的移动相关联。研究人员表示,这些动物虽然没有对生拇指(opposable thumbs),但它们颇有远见,能够成功完成任务,这一结果本身“不同凡响”。


“对于动物来说,理解自己当下做出的行为同时会在其他地方产生效果,这已经是不小的成就了。不管猪在这方面能做到什么水平,这都应该让我们停下脚步,思考一下它们还能学会什么,以及这样的学习会如何影响它们。”论文的主要作者 Candace Croney 博士讲道,他是普渡大学(Purdue University)教授,同时也是普渡动物福利科学中心(Purdue Center for ANimal Welfare Science)主任。Sarah T. Boysen 是论文的合作者,她以黑猩猩认知研究而闻名。


科学家已经知道,猪具备各种学习能力,从服从基本命令,像训练小狗一样的“过来”、“坐下”,到更加复杂的行为,例如要求它们根据游戏规则的改变而改变自己的行为。Croney 指出,曾有一项研究表明,猪会使用镜子找出藏在封闭空间内的食物。


在这项研究中,团队使用食物教导动物,强化它们的行为,但同时他们也发现,社交互动也会强烈影响行为持久性。例如,当分发食物的机器无法运作时,利用口头提示和触觉线索可以引导小猪做出正确响应。而在最具挑战的任务中,仅仅是口头鼓励,似乎也能激励动物们。


“这类研究相当重要,因为与任何有感知能力的生物一样,我们与猪如何互动、对它们做了什么,都会对它们产生重大影响,”Croney 说,“因此,我们负有道德责任来理解猪如何获取信息,它们的学习和记忆能力,因为这些最终会影响它们如何感知与我们和自身环境的互动。”


尽管猪在视频任务中展示的技能水平无法和非人类灵长动物相提并论,也无法满足适用于灵长类动物的完全理解概念的标准,研究人员仍然表示,部分原因可能是实验本身的缺陷,因为这样的实验是为视觉导向的敏捷的哺乳动物所设计。


这项研究结束了,但研究人员还有一个更宏大的目标:探索能否借助计算机界面,用符号和猪展开更加直接的交流,类似于之前用非人类灵长类动物做的相关实验。


“信息管理实践和改善猪的生活福利过去是、现在仍然是一个主要目标,但实际上更重要的是,在受益于猪的同时 ,我们还要更好地欣赏它们的独特性。”Croney 总结道。


参考来源:

https://eurekalert.org/pub_releases/2021-02/f-psp020321.php