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雄螳螂交配后只能被吃掉?它们其实有100%活命技能

时间: 2021年02月20日 | 作者: Admin | 来源: 环球科学(huanqiukexue.com)
最新研究结果显示,雄性斑光螳螂有一种之前从未被报道过的,与其他螳螂截然不同的生存策略。


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斑光螳螂(Miomantis caffra)图片来源:Wiki


编译丨周郅璨

审校丨杨心舟


作为全球近2000种螳螂中的一份子,斑光螳螂(Miomantis caffra)在它们的交配行为中,有60%的可能性都是以雄性被吃掉而告终。奥克兰大学昆虫学家内森·伯克(Nathan Burke)解释说:“这就像是雄性的一场豪赌。”正因如此,所有雄性螳螂在接近伴侣时都会表现得十分谨慎,他们往往会从后面偷袭,或是用一小块美食来分散雌性的注意力。不过,根据发表在《生物学快报》上的一项研究结果,雄性斑光螳螂有一种之前从未被报道过的,与其他螳螂截然不同的生存策略。

 

伯克说:“由于存在被吃掉的威胁,这些雄性试图通过暴力来制服雌性。”赢得这场争斗的雄性更能够把控这段“感情”,这表明雄性发起的争斗既是一种交配策略,也是一种生存策略。

 

根据实验中52对螳螂的争斗结果,胜利的关键是先下手为强。如果雄性能更快地出击,用锯齿状的前肢抓住雌性,那么它最后有78%的几率毫发无损地逃脱,如果他还恰在雌性腹部造成了严重但非致命的伤口,那么他活下来的概率就变成了100%。然而,如果雌性先出击,雄性的结局无疑就是被吞食。研究人员对雄性在试图制服雌性以便交配时,做出的这一伤害性行为感到惊讶,因为他们以前在别的螳螂身上从来没有观察到过这种情况。

 

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雌性受伤的位置。图片来源:Nathan Burke


总的来说,在这些平均持续时间为13秒的搏斗中,雄性有超过一半的时间都是占上风的。但是雄性赢得了这场战斗,也并不会让雌性束手就擒,它们只有2/3的几率会与雌性成功交配。然而,即使是面对这样的结局,雄性也从不放弃发起争斗。

 

亮绿色的斑光螳螂原产于南部非洲,可能是通过宠物贸易传播到了新西兰、南欧和美国加利福尼亚等地。对于雌性螳螂来说,吃掉“丈夫”可以获得营养,帮助它们的后代茁壮成长。除了螳螂以外,还有一些别的昆虫也有类似的习性,比如蝎子和蜘蛛。

 

通常体型较小的雄性会尽其所能避免被吃掉,甚至包括装死。但是,雌性斑光螳螂除了交配,还有另一个选择:无性繁殖。伯克解释道,如果雌性螳螂不交配,那么就可以产生自己的克隆体。”有了这个B计划作为退路,就出现了一个很有趣的问题:如果雌性总是会在交配时吃掉雄性,并且在没有雄性的时候还可以无性繁殖,那雄性如何继续存在下去?

 

根据性别冲突理论,在这种情况下,雄性也应该演化出相应的对策,帮助它们保证能够进行交配,否则就会在自然演化中逐渐消失掉。但目前,这一问题还没有很好的解释,伯克他们还在研究更多的雄性螳螂来回答这一问题,他说:“这也是促使我如此仔细地研究雄性交配策略的原因。”


参考来源:

https://www.sciencealert.com/males-mantises-have-evolved-a-trick-to-avoid-losing-their-head-after-se

https://royalsocietypublishing.org/doi/10.1098/rsbl.2020.0811