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蚂蚁做的陷阱,你见过吗?

时间: 2019年11月08日 | 作者: Joshua Rapp Learn | 来源: 环球科学(huanqiukexue.com)
研究表明,一种大头蚁(Pheidole oxyops)有时会在自家巢穴的入口放置羽毛,以此引诱其他生物踏入巢穴。


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大头蚁巢穴的入口处围绕着羽毛。


撰文 | 乔舒亚·拉普·勒恩(Joshua Rapp Learn)

翻译 | 张哲


落在地面的羽毛看起来没什么危险,但在靠近这些羽毛前,巴西热带稀树草原中的小虫子还是得三思。新的研究表明,一种大头蚁(Pheidole oxyops)有时会在自家巢穴的入口放置羽毛,以此引诱其他生物踏入巢穴。对蚂蚁来说,使用诱饵(或陷阱)而不是主动狩猎的行为,并不常见。


伊纳西奥·戈梅斯(Inácio Gomes)是在巴西维索萨联邦大学(Federal University of Viçosa)任职的生态学家。最早就是他在公园和校园中注意到了蚁巢入口处的羽毛。此前,他从未读过蚂蚁会布置陷阱的相关论文。看到这些羽毛后,他在文献中找出了两种解释:第一种认为这些羽毛是在干旱地区用来收集露水的,另一种则认为这些羽毛是诱饵。


为了检验上述解释,戈梅斯做了相关研究,并以第一作者的身份在《生态昆虫学》(Ecological Entomology)杂志发表了研究结果。他和同事给蚂蚁准备了湿棉球,但蚂蚁还是会去收集羽毛,这表明羽毛并不是用于收集露水。他们还发现,相比那些没有覆盖羽毛的陷阱,那些覆盖了羽毛的人工陷阱能捕获更多的节肢动物。


戈梅斯称,一旦白蚁、跳虫或者其他种类的蚂蚁跌入陷阱中,它们就很难再爬出去了,因为蚁巢入口处的土质柔软。很快,蚁巢的主人就会俘获这些猎物。


美国哈佛大学的生物学家海伦·麦克里里(Helen McCreery,并未参与这项研究)称这是个很好的研究,“非常酷”。“这种设置陷阱的行为非常有意思、很吸引人,”麦克里里说,“蚂蚁不离开蚁巢就能捕猎的行为相当罕见”。


戈梅斯好奇的是,为什么猎物一开始会被羽毛吸引?戈梅斯认为,可能是因为羽毛的气味和形状。戈梅斯表示,“通常来说,土壤中的昆虫好奇心很重——这就是为什么陷阱很有效”。科学家也会使用类似的陷阱来捕获野生样本。


这种大头蚁会独自搜寻食物,也会像其他物种那样共同行动。戈梅斯曾看到它们把一只体型很大的螳螂大卸八块。不过他说,这些蚂蚁很可能是把羽毛陷阱作为主动捕猎的补充手段,以此熬过猎物稀少的漫长旱季。