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科学家发现窃取宿主基因的寄生植物

时间: 2019年07月23日 | 作者: Admin | 来源: 环球科学(huanqiukexue.com)
科学家发现寄生植物菟丝子会大量窃取宿主的遗传物质,包括100多种功能性基因,以便更好地寄生。


image.png图片来源:Joel McNeal, Kennesaw State University


科学家发现寄生植物菟丝子会大量窃取宿主的遗传物质,包括100多种功能性基因,以便更好地寄生。这种植物缠绕在宿主上,侵入其维管组织,并利用吸器获取营养和水分。科学家发现莬丝子获得的功能性基因有108种,其中18个在所有菟丝子品种中均存在。这些基因对莬丝子的吸器结构、防御反应和氨基酸代谢有利,其中之一甚至会产生微小RNA送回宿主体内,使宿主防御基因沉默。这表明在其他寄生植物上也可能存在大量的水平基因转移案例。研究发表于最新的《自然·植物》。