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操控大脑,喝苦水都能感到愉悦

时间: 2018年06月07日 | 作者: Admin | 来源: 学术经纬
在最近的《自然》杂志上,来自哥伦比亚大学的科学家们对这一现象背后的机制做了深入研究,并发现了对甜味和苦味做出不同反应的关键脑区。通过控制这些脑区,哪怕是在喝水,小


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最近,“肥宅快乐水”一词在网络上成为了某款可乐的代称。这个流行语的诞生,也从侧面反映了一个事实:含糖饮料容易让动物(当然也包括人类这种高级动物)感受到愉悦。

这个观点其实并不新鲜,人们也早就发现不同的味觉会带来不同的情绪体验。而在最近的《自然》杂志上,来自哥伦比亚大学的科学家们对这一现象背后的机制做了深入研究,并发现了对甜味和苦味做出不同反应的关键脑区。通过控制这些脑区,哪怕是在喝水,小鼠都能感觉到摄入糖分的快乐。

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可乐让人快乐的秘密是什么?(图片来源:Pixabay)

先前,研究人员们发现,在感知到酸、甜、苦、咸、鲜这五种不同的味道后,舌头上的特定细胞会将味觉信号传递到特定的脑区,让大脑“尝”到味道。随后,大脑也会对这些味道做出反应,让动物产生相应的行为。比如吃到甜甜的食物,我们就会忍不住多吃几口;而苦味的食物,则让我们心生厌恶。

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基于苦味(左)和甜味(右)做出反应的脑区是独立的(图片来源:《自然》)

我们知道,杏仁核(amygdala)是大脑中控制情绪反应的关键。为此,哥伦比亚大学的 Charles S. Zuker 教授团队对甜味和苦味在杏仁核里的作用机制展开了一系列研究。“我们之前的工作表明在味觉中枢,甜味和苦味的脑区是独立的,”该研究的第一作者 Li Wang 博士说道:“我们的新研究表明,在杏仁核里,甜味和苦味相关的脑区也是独立的。我们可以通过操纵这些脑区,监测行为上的变化。”

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本研究的第一作者Li Wang博士(图片来源:Charles S. Zuker教授实验室官网)

为了更好地理解甜味和苦味如何引起动物行为的变化,研究人员们建立起了小鼠模型,并用光来激活不同的杏仁核区域。他们发现,当事关甜味的区域被激活时,哪怕是普通的水,都能让小鼠喝得欢。而和苦味有关的区域被激活时,小鼠在喝水时则流露出了极为厌恶的表情。

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小鼠在喝水时保持了较高的频率(图片来源:《自然》视频截图)

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小鼠舔了下带有苦味的水,就不再喝了(图片来源:《自然》视频截图)

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苦味反应区域被激活后,小鼠哪怕是在喝水,都会“苦得”皱起脸(图片来源:《自然》视频截图)

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心疼小鼠……(图片来源:《自然》视频截图)

更有意思的是,通过对杏仁核的调控,明明感受到甜味的小鼠,却会表现出苦味的厌恶反应;同样,明明摄入的是苦味的液体,小鼠却表现得好像尝到了甜味一样。而倘若抑制杏仁核的关键神经元(味觉中枢未受影响),无论是甜味还是苦味,小鼠都不会对此作出反应。

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我们能让小鼠“吃甜思苦”(上),或是“吃苦思甜”(下)(图片来源:《自然》)

“这就像尝了一口最爱的巧克力蛋糕,却感受不到任何的愉悦,” Li Wang博士补充道:“吃了几口后,你可能就不想吃了。”

这项研究颠覆了过去我们对味觉的看法。之前,人们相信对味觉的感知和相应的行为是紧密交织在一起的,而这项研究里,研究人员们则表明,这两者可以进行独立区分,甚至可以被单独调控。

如果这一研究结果在人体中也成立,那么可乐让人快乐的原因也昭然若揭了——饮料中的甜味激活了杏仁核里的关键区域,让人愉悦。同样,倘若想戒除可乐,或是管住自己吃零食的嘴,抑制这一脑区或许能带来不错的效果。这也正是研究人员们的努力方向。

来源:学术经纬