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基因检测技术揭露“雪人”真面目

时间: 2017年12月05日 | 作者: Nicola Davis | 来源: 卫报
最新的针对雪人样本的DNA检测研究发现,世面上的雪人样本几乎都来自于我们已知的动物。

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巨大、类似巨猿的体形、浑身长着长毛,屡屡留下神秘的脚印却又很快消失得无影无踪——雪人渐渐成为了一个传说,吸引着探险家、登山者和当地人好奇的脚步。现在,研究人员宣布,他们终于揭开了这些藏身于喜马拉雅山脉的神秘居民的面纱。

 

科学家研究了9份来自于“雪人”的样本,其中包括毛发及牙齿,他们认为这些并非来自传说中巨大的原始人,而是更接近于熊。

 

“这证明了现代科学确实能够帮助我们解决一些神秘的未解之谜”,夏洛特·林克威斯特(Charlotte Lindqvist)博士说,她是熊类基因组学的专家,纽约州立水牛城大学的学者。

 

这并不是历史上第一个认为雪人其实是熊的研究。

 

最近的一项基于世界各地疑似雪人的样本基因的研究发现,其实大多数样本来自我们已知的动物,其中两份来自不丹和印度方向的喜马拉雅山的样本最为神秘。研究小组认为其可能来自未知的熊类,或者是北极熊与棕熊的杂交后代。

 

 

一个据说是来自于雪人的足印,1951年发现于珠穆朗玛峰。图片来源:Topical Press Agency/Getty Images

 

但林克威斯特不太相信这些论断,她和同事检测了9份样本,这些样本由拍摄了相关话题纪录片的电影公司收集获得,来源包括寺庙保存的动物干尸、游牧民收集的毛发、灵性治疗者拥有的骨头以及梅斯纳尔山博物馆(the Messner Mountain Museum)收藏的“雪人”标本。

 

研究组也分析了另外15份来自动物园、国家公园以及博物馆的样本,发现其中的大多数来源于喜马拉雅山的棕熊。

 

这份分析主要基于细胞的产能器官——线粒体的DNA序列,研究团队把所有的样本与一个国际大型数据库中的基因数据做了对比。“9份样本中,8份与目前发现的当地熊类相匹配”,林克威斯特说,而第9份来自于雪人标本的样本则源于狗的牙齿。“宣称来自青藏高原的雪人样本与西藏的棕熊相匹配,而喜马拉雅山西面和低海拔地区获得的样本,则分别与喜马拉雅山棕熊和亚洲黑熊相匹配。

 

林克威斯特还说这些发现带来了复杂的情绪。她说:“这显然让我很兴奋,但贩卖奇闻异事的电影公司可能就有些失望了”,而这些新样本还帮助我们增进了对熊类进化“家族谱”的认识。

 

但林克威斯特却不认为这项研究能终结雪人传说,“我可以肯定,这些传说和神话还会继续,要完全证明一个事物不存在是很难的。”

 

撰文 Nicola Davis

翻译 林志鹏

审校 王妍琳

 

原文链接:https://www.theguardian.com/science/2017/nov/29/dna-sampling-exposes-nine-yeti-specimens-as-eight-bears-and-a-dog


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