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“社交基因”可能决定你究竟是外向还是内向

时间: 2017年10月26日 | 作者: admin | 来源: 未知
控制着催产素分泌的基因,也通过它影响了人的社交能力。

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为什么有人乐于参加社交活动、结交朋友,有人却对此避之不及?这很可能与两个负责控制“社交激素”的基因有关。

 

一组来自新加坡国立大学(the National University of Singapore)的研究人员发现,与其他人相比,CD38 基因表达量较高、CD157 基因序列存在特定变异的年轻人更友好,也更善于社交。他们的密友更多,社交技能也更娴熟。这两种基因位于人类 4 号染色体长臂 1 区,控制着最重要的“社交激素”催产素(Oxytocin)的分泌。

 

催产素是一种仅由 9 个氨基酸组成的小蛋白分子,它既是大脑内的神经递质,也能作为激素进入血液。最初,人们认为催产素的主要功能是促进孕妇分娩及产妇分泌乳汁。但是实际上,不论男性还是女性的大脑都能合成这种激素,比如在我们接收到无威胁的社交信号的时候。这种激素影响着择偶、交配和育儿等基本社会行为,同时也影响着一些更高级的行为,如共情、信任和慷慨等。

 

这项研究由新加坡国立大学教授理查德 · 埃布斯坦(Richard Ebstein)领衔,从基因表达量去评价人类社交行为,并且证实了催产素网络对社交技能和沟通技能的重要影响。该研究成果在今年4月发表于《精神神经内分泌学》(Psychoneuroendocrinology)期刊。

 

他们在新加坡分析了 1300 多名健康的年轻华人(平均年龄 21 岁,女性 727 人,男性 600 人)外周血细胞中的 CD38 基因表达量和 CD157 基因序列,这两个基因均与自闭症研究紧密相关。该团队通过三份不同的调查问卷来测评参与者的社交技能。这三份问卷分别反映出参与者的社交综合能力,对友情的重视程度、是否热衷于交友,以及密友的数量。

 

 “我们相信,因为基因对性格特征的影响最终取决于其表达量,所以比起针对 DNA 序列的简单结构研究,研究基因表达量捕捉到的信息更多,” 埃布斯坦教授说。“由于催产素在社会行为中发挥着极为重要的作用,我们的团队决定研究催产素网络和交友社交技能的关系。”

 

研究结果表明,CD38 基因表达量较高的被试密友更多。这种关联在男性参与者中更为普遍。

 

该研究的第一作者安妮 · 庄(Anne Chong)博士表示:“CD38 基因表达量较高的男性社交积极性更高,比如他们更爱与他人一起行动,与其他人相比交流技能和共情能力更强。同时,CD38 基因表达量较低的参与者掌握的社交技能较少,他们不大能听出‘言外之意’、不喜欢闲聊,朋友往往也比较少。”

 

有趣的是,研究人员发现 CD157 基因序列的一处变异也同参与者先天对社交和建立人际关系的兴趣相关。一项日本研究表明,与普通大众相比,这一基因序列的变异在自闭症患者中更加常见。

 

这些证据表明催产素及控制其分泌的 CD38 和 CD157 基因影响了个体的社交技能差异。和很多特征一样,社交技能的高低也有一个渐变的范围:一端是极高的社交参与度,即朋友很多,在同龄人中人缘极好;另一端则是对社交避之不及,后者正是自闭症的特征之一。但我们大可不必担心,因为研究人员指出,大多数人都处于这两个极端之间。

 

研究人员发现,一般人的社交技能差异中,有 14% 是由 CD38 基因的高表达和 CD157 基因序列的差异性导致的。这一发现十分关键,因为在通常情况下,分析行为与基因联系的研究中,只有不到 2% 的发现能归因于单纯的遗传变异。

 

“此外,虽然得到表达的基因能影响行为,我们自身的经历也能反过来影响基因表达,” 庄博士说。“因此,基因表达是否能影响行为,在很大程度上取决于社会环境。对大多数人来说,身处良好的社会环境,比如有关爱并支持自己的家人、朋友和同事,将最有可能减轻不利基因的影响。”

 

另外,这一研究还能让我们更深入地理解社交积极性与催产素之间的关系。通过释放这种社交激素,CD38 和 CD157 基因不仅能从细胞层面调控我们的社会生活,还能促进社交技能的发展。

 

埃布斯坦教授说:“在研究中,我们发现个体的基因结构最多只能用来预测其社交倾向,却未必能激发相关的性格特征。因为性格特征最终仍取决于基因表达量。对有特殊需求的人来说,该发现有助于开发新的辅导性咨询或靶向疗法,以达到理想疗效。”

 

目前,尽管不少团队都在进行用催产素疗法提升自闭症患者的研究,但至今为止,结果仍喜忧参半。新加坡国立大学的发现或许可提供一个新的研究思路:用能模拟或增强 CD38 和 CD157 基因功能的药物进行治疗。然而,研究人员指出,这一领域尚未有人涉足。如果能证明该思路的可行性,也许未来就能有相关疗法造福被临床诊断为极难维持社交与工作关系的人,帮助他们过上更高质量的生活。

 

编译  夏烨 魏潇

审校  张梦茜 魏潇


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