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财富不平等史前就已存在,为什么难以改变?

时间: 2017年12月01日 | 作者: admin | 来源: 华盛顿州立大学
随着农业和社会组织的不断扩大,财富的不平等也日益显现。

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华盛顿州立大学以及13个其他研究机构的学者已经发现,史前时代社会就开始朝着财富不平等发展。同领域的最大范围的一次研究中,研究者发现随着农业的产生,尤其是植物与大型动物的驯化,以及社会组织的不断扩大,财富的不平等也日益显现。

 

此次研究成果于发表在《自然》杂志上,这对于当代社会有着深刻意义。财富不平等会导致社会混乱与不稳定,甚至带来毁灭性的危险,研究者Tim Kohler说到。Tim Kohler是这篇文章的主要作者,同时也是华盛顿州立大学考古学与演化人类学的董事教授。他提到,现阶段的美国是世界历史上财富不平等最严重的国家之一,而不平等会给社会带来一系列微妙、潜在的致命风险。

 

此次研究收集了63个考古遗址或遗址群的数据。通过比较同一个遗址内的房屋大小,研究者计算出相应的基尼系数(基尼系数由意大利统计学家与社会学家科拉多·基尼于一个多世纪以前提出,是一种常用的财富不平等测量方法)。理论上,财富绝对平等的国家的基尼系数是0,财富绝对不平等(例如财富完全集中于寡头身上)的国家的基尼系数是1。

 

研究者还发现,狩猎采集社会拥有着显著较低的财富不平等状况,其基尼系数约为0.17。狩猎采集社会典型的流动性不利于财富的积累,更不用说将财富平稳地传递到后代手中。小规模的园艺种植以及低密度的农业社会基尼系数为0.27。大规模的农业社会基尼系数为0.35。

 

让研究者惊讶的是,Tim Kohler提到,财富不平等在旧世界一直保持着增长趋势,进入新世界以后却保持着增长停滞的态势。研究者将这种现象归因于旧世界社会逐渐驯化大型哺乳动物(例如牛、马和水牛)的能力,Tim Kohler说到。

 

役使动物(在新世界中已成为过去式)促使富裕的农场主开疆拓土。他们的财富保持增长,同时也衍生了无地可耕的农民。研究者写到,这些现象导致富人继续扩大财富,而穷人的财产在不断缩减,进一步地扩大了财富分配的不平等。

 

旧世界也见证了冶金工业的崛起和骑兵时代的到来,伴随而来的是土地的征服和大型建筑的建造,这无疑进一步扩大了基尼系数。

 

研究者认为旧世界最大基尼系数为0.59,这个数值与现代希腊的0.56和西班牙的0.58非常接近。研究者发表在自然刊物上的论文中引用的一张2000年的图表表明,这远低于中国的0.73与美国的0.80。2016年的安联全球财富报告计算出美国的基尼系数为0.81,Tim Kohler认为美国的基尼系数稳定在0.85,而这“可能是当下所有发达国家中最严重的财富不平等状况”。

 

这让Tim Kohler感到些许担忧。

 

高度财富不平等的社会有着较低的社会流动性。Kohler于年初发表在科学刊物上的一篇文章指出,从上世纪40年代到80年代,美国人的流动性从90%的下降到了50%。研究者认为,这些结果表明,想要恢复高流动性的“美国梦”,就需要在收入分配上更广泛地共享经济增长成果。

 

其他研究发现社会不平等对人们健康状况、社会流动性、信任度以及社会稳定有着恶性影响,反之,更平等的社会有着更高的人均寿命、信任以及帮助他人的意愿,Kohler说。

 

斯坦福大学的Walter Scheidel教授在一本新著《The Great Leveler》中提到,改善不平等非常困难,它通常发生在灾害、革命、大规模战争或者国家崩溃之后。Kohler本人记录了美国西南部的古代普韦布洛人的四个不平等状况恶化的时期,每个时期都以暴力结束,并伴随着平等状况的改善。

 

“在每个案例中,你不仅能看到基尼系数数值的下降,也可以看到随之而来的更大程度的暴力的产生,联系当代美国,如果基尼系数继续攀升,我们也许会迎来革命,也许会看到国家崩溃,毕竟只有这几种情况会急剧降低我们国家的基尼系数。”Kohler说道。

 

编译  李福林

审校 王妍琳

 

原文链接:

https://www.sciencedaily.com/releases/2017/11/171115130853.htm


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