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非洲史上最大沙尘暴:北极变暖是祸首

时间: 2020年12月09日 | 作者: 袁柳 | 来源: 中国科学报
席卷非洲的巨型沙尘暴“哥斯拉”很可能与北极变暖有关。

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今年夏天,一场创纪录的沙尘暴从撒哈拉沙漠延伸到加勒比海。图片来源:NASA / NOAA


  近日,阿拉伯联合酋长国的科研人员发现,这场有史以来非洲最大的沙尘暴或由地球更北部的喷射流触发。相关研究近日发表于《地球物理研究快报》。


  今年6月下旬,沙尘暴“哥斯拉”以每小时70多公里的速度移向非洲西北部。这场沙尘暴的影响范围几乎与美国大陆面积相当,带着2400万吨重的物质,容积相当于上千个奥运会规格的泳池。据《科学》报道,目前,喷射流的形成原因还未明确,但已有研究者指出,北极变暖和海冰融化与“哥斯拉”存在关联。


  “哥斯拉”的规模和形式都很惊人,其带来的影响也很深远:磷元素会抵达亚马孙雨林的树木根部、微小灰尘颗粒能污染整个加勒比海的空气。


  一般情况下,撒哈拉沙漠南部边缘的季风向地面吹拂潮湿的空气,从而引发沙尘暴形成。


  但“哥斯拉”的触发因素与大片停留在非洲西北部边缘的高压空气有关——这引发了连续4天的东北风强风,大量灰尘被抬升至6公里的空中高度,再加上西行的非洲喷射流,沙尘暴雏形初现。


  研究者还发现,高压系统和北极的极地喷射流同时出现,并下降到比平常低得多的纬度。这些大气波形成了一连串高压和低压天气系统,在夏季环绕北半球数周。与此同时,西伯利亚也有一个高压系统形成。


  论文通讯作者Diana Francis来自哈利法科技大学。


  她表示,尽管喷射流以及天气系统的形成原因还不明确,但已有研究表明,海冰消融导致北极变暖可能是罪魁祸首。相较于其他地区,北极变暖的速度更快,北纬和中纬度之间温度差的减小可能会让喷射流更不稳定。


  但也有研究人员对这一观点持保留态度。他们认为,混乱复杂的天气系统和北极变暖之间,很难找到强有力的直接关联。


  相关论文信息:https://doi.org/10.1029/2020GL090102