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微塑料可能正随饮用水进入人体

时间: 2019年08月26日 | 作者: Matt Simon | 来源: 环球科学(huanqiukexue.com)
微塑料在全球的污染现象已经引起了科学家密切关注,因为微塑料能跟随气流在空中移动,污染我们的空气、食物和饮用水。


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图片来源:pixabay


撰文丨Matt Simon

翻译丨石云雷

编辑丨杨心舟


最近,科学家在北极雪层中,发现了微小的塑料颗粒。而微塑料在全球的污染现象已经引起了科学家密切关注,因为微塑料能跟随气流在空中移动,污染我们的空气、食物和饮用水。这对人类健康的影响是十分巨大的。


但目前,我们对微塑料的传播途径和地点还并未完全了解。最近,WHO整理发布了一篇十分详细的、有关饮用水中的微塑料研究报告。研究人员初步认为:鉴于目前的研究十分有限,还不能证实饮用水中的微塑料对人体健康有害。


WHO的Bruce Gordon参与整理了这篇报道,他表示:“从我们已有的数据来看,我们正在摄入微塑料,这肯定会引起公众的担忧。”从该篇报道的评估结果来看,科学家需要再次确认全球饮用水的安全和污染问题。


这份报告旨在号召众多的科学团体,尽快地深入研究微塑料对人体健康的潜在影响,并且呼吁世界各国防止塑料污染进入大气。就目前来说,凡有人类涉足的地方,都遭受了微塑料的污染。微塑料被卷入海洋的洋流中,进入人类食用的海产品中,而我们完全没有将它们从地球上清除的措施。英国思克莱德大学的环境污染科学家Deonie Allen表示,“我们对微塑料的认知还有很大的空缺。”


2015年,人类就制造了接近4亿吨的塑料垃圾。到2025年时,塑料垃圾数量将会翻倍。而每年预计有接近8百万吨的塑料会进入海洋之中,但科学家目前只能统计到其中的1%,剩下的塑料垃圾好像消失了。


微塑料能通过多种途径进入饮用水中,从鞋子、领带和轮胎脱落的“都市灰尘”,最后也会随风掉到储水池等地方。塑料垃圾在阳光下会更加易碎,随着时间延长,会碎裂成越来越小的片段。纺织品中的微塑料纤维会随着洗衣用水排走。


当然,饮用水在提供给用户时,会预先处理掉大量的微塑料。但在大部分发展中国家,饮用水的质量并不能达标。不过,饮用水的处理设备有塑料制成的,其中含有的微塑料也可能会渗入到饮用水中。


目前关于微塑料的研究还处于早期,不仅研究数据较少,研究者们甚至还没有确定下来统一的研究方法。WHO搜集的9项研究中,研究方法都非常凌乱。有的研究样本使用瓶装水,有的却使用自来水;而在过滤水时使用的过滤颗粒也大小不一;有的研究确定了微塑料种类,而另一些则完全没做这项工作。因此在最终的数据中,各项研究得出的结论是每升水中的微塑料颗粒数从1到1000个都有,不具有对照和可比较性。


微颗粒可能在人体肠道中产生许多影响。WHO的报告认为,大部分塑料颗粒在人体肠道中,似乎是无害的。但塑料的颗粒大小是否影响它在肠道中的排泄过程?一些组织是否会吸收一些微小的塑料颗粒?微塑料会渗出什么样的化合物,以及上面吸附了多少细菌和病毒?这些问题都需要进行更多的研究来解答。


WHO提示,如果微塑料能够渗入到饮用水中,那我们需要担忧的问题就会非常多。人们还继续在微塑料污染的世界里饮食和呼吸。而科学家们正加速工作,试图了解微塑料对人类健康的潜在影响。


我们现在居住在了一个塑料星球,也需要准备好接受塑料污染带来的后果。


原文链接:

https://www.wired.com/story/microplastic-who-study/