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2021年5月6日环球科学要闻

时间: 2021年05月06日 | 作者: Admin | 来源: 环球科学(huanqiukexue.com)
SpaceX星舰原型机首次成功着陆;美国首次释放基因编辑蚊子;我国实验实现量子信息掩蔽;现代人类已知最早的埋葬行为……

· 航天 ·

SpaceX星舰原型机首次成功着陆


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来源:SpaceX


北京时间5月6日6点24分左右,SpaceX公司的星舰机原型SN15在美国得克萨斯州博卡奇卡附近进行了高空飞行测试,并首次成功实现了垂直着陆。SN15在飞至10公里的高度后,按照计划进行下坠。临近地面时,其发动机再次点燃,调整星舰机的姿态,使其与地面垂直。最终,SN15借助发动机的推力实现着陆。此前,进行高空飞行测试的SN8到SN11都发生了剧烈爆炸。埃隆·马斯克表示,此次的SN15在结构、引擎以及航空电子设备和软件等方面进行了上百处改进。此次飞行任务的成功标志着SpaceX在可回收航天器领域再进一步。



· 基因编辑 ·

美国首次释放基因编辑蚊子


近期,生物技术公司Oxitec在美国佛罗里达群岛释放基因编辑的埃及伊蚊(Aedes aegypti),这也是美国首次释放基因编辑蚊。埃及伊蚊只占佛罗里达群岛蚊子总数量的4%,但造成了该地区几乎所有的蚊媒传播疾病。Oxitec释放的雄性埃及伊蚊含有一种致死基因,能通过与雌性交配,将致死基因传递给它们的后代,使其在幼虫时期死亡。此前,该公司曾在巴西、巴拿马、马来西亚的一些地区和开曼群岛释放了这种基因编辑蚊,使得释放地区的埃及伊蚊数量降低了近90%。在接下来的12周,Oxitec计划每周约释放12000只雄性埃及伊蚊。该公司表示,在今年晚些时间的第二阶段,他们将在大约16周的时间内释放近2千万只蚊子。



· 物理学 ·

我国实验实现量子信息掩蔽


中科大、上饶师范学院和南开大学的研究团队,首次通过实验实现了光量子信息的掩蔽,成功地将量子信息隐藏到非局域的量子纠缠态中,该成果近日发表在《物理评论快报》上。量子信息掩蔽 (quantum information masking) 是近期发展起来的一种信息处理协议,它将量子信息由单个量子载体完全转移到多个载体间的量子纠缠态上,这样一来,仅从单个载体上将提取不到任何信息。该成果展示了量子信息掩蔽作为一种全新的量子信息处理协议的可行性,对保密量子通信的理论研究和实际应用都具有重要意义。(中科大新闻网)



· 古人类 ·

现代人类已知最早的埋葬行为


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图片来源:Mohammad Javad Shoaee / Jorge González / Elena Santos / F. Fuego / MaxPlanck Institute / CENIEH.


对现代人类行为演化的调查集中于非洲的中石器时代(约从28万年前至2.5万年前),但作为这一行为演化的重要组成,这一时期非洲却鲜有正式埋葬的证据。一篇发表于《自然》的新研究报道了位于肯尼亚蒙巴萨北部的Panga ya Saidi古人类洞穴,该墓地大概有7.8万年的历史,这是现代人类已知最早的埋葬行为。研究人员从中挖掘出一具三岁儿童的尸体(取名为Mtoto)。沉积物和骨骼排列分析显示Mtoto是智人,其牙齿形态保留了某些与遥远非洲祖先有关的古老特征。此外,研究还显示这一墓地看起来是有意挖掘的,尸体的葬礼仪式复杂,且尸体上覆盖着的沉积物铲自洞穴上方地面。这些特征显示尸体是在原地被快速覆盖及腐解的,并表明这是一次有意识的安葬。



· 医学 ·

科学家发现一种全新疾病:患者无法产生抗体


一项《实验医学杂志》上的研究报道了一种因基因缺陷无法产生B细胞和抗体的新罕见病,并将其命名为PU.1突变型无丙种球蛋白血症(PU.1 Mutated agammaglobulinemia,PU.MA)。在接收一例该症患儿后,费城儿童医院(CHOP)的研究者比对了全球30名先天无B细胞的患者的全外显子组序列,并确定有6名患者的SPI1基因发生突变,无法编码正常的PU.1蛋白,而缺乏PU.1蛋白会导致B细胞的前体细胞不能正常分化,因此患者无法产生抗体。他们利用CRISPR技术将患者的SPI1突变引入到了其他人的脐带血中,证实了缺乏PU.1会严重影响B细胞发育。医生通过骨髓移植对患儿进行了治疗,目前他已能产生自体B细胞,但在确定抗体有保护性前仍需进行抗体输注预防感染。



· 天文学 ·

优化哈勃常数的新方法


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图片来源:Carl Knox, OzGrav-Swinburne University


哈勃常数是哈勃关系中的比例常数,然而近几十年来,几种不同的方法得出的哈勃常数有所出入。新发表于《天体物理学杂志快报》的研究中,一个国际科学家小组提出了一种新的测算方式,让哈勃常数的误差率缩小到了2%。该方法通过研究GW170817双中子星合并时发出引力波信号测量其与地球的距离,并通过电磁信号测量它远离地球的速度,从而对哈勃常数进行了新的独立测算。此外,科学家估计了未来引力波探测器对距离测定精度的影响,认为未来哈勃常数精度仅受引力波事件电磁对应体(EM counterpart)红移的测量精度影响。



· 健康 ·

暴露在空气污染中,会导致老年男性认知能力下降


据一篇发表于《自然·衰老》的论文,短期暴露(最长28天)于高水平的空气污染中与年长男性的认知功能障碍有关。科学家研究了美国大波士顿地区的954位老年白人男性(平均年龄70岁),并利用总体认知功能和简易精神状态检查(MMSE)分数评测了这些人的认知表现。随后,他们再将这些数据与每次拜访当天当地空气中的PM2.5水平以及拜访前1-4周的PM2.5平均水平进行了对比。对比发现,评测前平均28天的PM2.5水平升高与参与者总体认知功能分数下降有关,即使PM2.5的水平低于一般被认为危险的水平。他们还发现,服用非甾体抗炎药处方药的研究对象受到短期空气污染暴露的不良影响较轻。


· 新冠疫情 ·


截至北京时间5月6日10时,据约翰·霍普金斯大学最新统计,全球累计新冠确诊病例154 773 673例,死亡病例3 237 589例。


近日,《中国疾病预防控制中心周报》披露了3例从重庆入境的新冠病毒确诊病例,经基因组测序发现这3例确诊患者感染的病毒为在印度流行的变异病毒,推测感染可能发生在印度。


据印度卫生部5日公布的最新数据,印度新冠肺炎确诊病例升至20665148例。在过去24小时内,印度新增确诊病例382315例;新增死亡病例3780例,累计死亡226188例。印度政府首席科学顾问维杰·拉科万(K Vijay Raghavan)表示,鉴于当前印度新冠病毒传播水平较高,第三波疫情的暴发是不可避免的,但截至目前尚不清楚第三波疫情暴发何时到来。


5月5日0—24时,31个省(自治区、直辖市)和新疆生产建设兵团报告新增确诊病例5例,均为境外输入病例(四川2例,云南2例,广东1例);无新增死亡病例;新增疑似病例1例,为境外输入病例(在上海)。


31个省(自治区、直辖市)和新疆生产建设兵团报告新增无症状感染者7例(均为境外输入);当日转为确诊病例2例(均为境外输入);当日解除医学观察16例(境外输入15例);尚在医学观察的无症状感染者312例(境外输入305例)。


文:王昱、曾欣欣、谢汝雨、马一瑗

编辑:杨心舟、洪艺瑞、石云雷