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看到霍金在轮椅上“跳舞”,他决定不做科学家了

时间: 2017年11月02日 | 作者: admin | 来源: 《环球科学》
他是剑桥大学理论物理学博士,曾与导师霍金共同探寻黑洞的奥秘;离开剑桥后,他转行从事科普工作,还写下了畅销科普书《极简宇宙史》。他就是克里斯托弗·加尔法德,从剑桥走出


2017年10月22日上午,深秋的北京凉意渐浓。克里斯托弗·加尔法德坐在望京的一个咖啡厅里,手握着热咖啡。当《环球科学》记者见到他的时候,他起身露出了迷人的法式微笑。虽然来到北京之前,他已经在全球各地做过多场演讲,但却没有露出丝毫的疲态——就在前两天,他刚刚在上海用通俗易懂的语言,向5000多名普通观众讲述了复杂深奥的物理学知识。

 

克里斯托弗之所以被人所熟知,更多是因为他的博士导师——史蒂芬·霍金。在剑桥大学读博士期间,克里斯托弗师从霍金一起研究黑洞与时空起源,他们还一起到世界各地旅行交流。即使在克里斯托弗博士毕业之后,他与霍金之间的合作依然没有停歇,他们一起撰写了写给小朋友的科普书籍,一起参加BBC电视台纪录片的录制。克里斯托弗深厚的科学功底,加上他化繁为简的能力,让普通人也能了解复杂、抽象、超越常识的科学。

 

在克里斯托弗撰写的《极简宇宙史》一书中,他写道:“我的愿望是,在这本书里,我将不会放弃任何一个读者。”克里斯托弗在科学家与普通人之间搭建了一个桥梁,“我希望通过传播现代科学,让更多人不再对科学感到畏惧,让科学真正的属于每一个人,”克里斯托弗说。

 

被霍金选中,开启不眠不休的博士生涯

 

1999年,从巴黎中央理工学院的理论物理学专业毕业后,具有良好专业素养的克里斯托弗,在剑桥大学的一次考试中取得了前十名的好成绩,这让他获得了博士奖学金以及与每一位博士生导师面谈的机会。像每一个面临选择的学生一样,他并没有想好究竟要跟随哪一位导师,每一天他都在与不同的导师会面。

 

一天,剑桥大学的一位助教问克里斯托弗:“你与霍金教授谈话了吗?”“还没有。”加尔法德如实回答。“那你去见一下霍金教授的秘书吧。”

 

霍金教授的秘书一见到克里斯托弗,立刻说道:“哦,克里斯托弗,明天中午霍金教授约你吃午餐。”原来,霍金教授早已看中了克里斯托弗,已经计划着与他会面了。

 

克里斯托弗忐忑着在第二天中午见到了霍金。与他们一起共进午餐的还有其它三位博士生和访问学生。后来,他才知道,每周的周三是霍金教授与学生们见面讨论的日子。

 

克里斯托弗远远的坐着,怯生生地听着他们谈论着正在研究的课题。终于,其它人都离开了,只剩下他与霍金两个人,他坐到了霍金的身边,开始了他们之间的谈话。

 

一个下午,他们整整谈了六个小时。谈话结束时,霍金主动问他:“你想跟我一起工作吗?”这个时候,克里斯托弗有点迟疑,没有立刻回答,而是问道:“我可以想一下吗?”“好的,给你三天时间考虑。”

 

克里斯托弗离开后,并没有回家,他在校园走来走去,思前想后,一个小时后,他在心中暗暗的数落自己:“我怎么这么傻,赶紧回去,答应霍金教授。”他转身返回去想立刻告诉霍金教授“我愿意”。可惜霍金教授已经离开了。

 

回到家,克里斯托弗一晚上都没睡好,第二天早上五点钟,他就来到了霍金教授的家,他迫不及待的想告诉霍金:“我愿意与你一起工作!”

 


2000年,克里斯托弗正式成为了霍金的博士生,六年艰苦的博士生涯拉开序幕。霍金对学生的要求非常严格,他常常要求克里斯托弗不断深入的研究最基础的问题。克里斯托弗没有让霍金失望,他每天工作18个小时,即使是周末也不休息,每年只给自己放两天假,一天是圣诞节,另外一天是自己的生日。努力的学习和工作让克里斯托弗在专业领域打下坚实的基础,也获得了霍金的赏识。

 

克里斯托弗经常陪伴霍金一起出国交流访问,这也让克里斯托弗看到了一位顶级科学家工作之余对生活的热爱。他还记得第一次与霍金去美国,他们从剑桥舟车劳顿20多个小时到达美国,还未休息片刻,克里斯托弗就被霍金邀请参加了舞会派对。在派对上,霍金在轮椅上“跳”了一曲又一曲。“霍金教授真的是一个非常热爱生活的人,而且是一个很勇敢的人。”克里斯托弗说。

 

霍金教授对科学的严谨、对生活的热爱、勇敢的态度都在感染着克里斯托弗,所以当博士毕业之后,克里斯托弗没有像大多数科学家一样,继续进行学术研究,而是勇敢的转向自己更加热爱的现代科学传播领域。

 


让科学属于每一个人

 

提到科学的时候,很多人脑中浮现的是艰深晦涩的理论、眼花缭乱的数学公式,这常常让普通人对科学望而却步。向普通人传播科学知识,也是一件非常困难的事情,科普作品最重要的标准是客观、真实、准确,这要求写科学作品的人必须有深厚的专业背景,同时为了让普通人能轻松看懂,需要融会贯通、深入浅出。

 

当克里斯托弗将自己的使命定为“用愉快的方式,向普通人介绍现代科学知识”时,他给自己设定了一个巨大的挑战。不过,他做到了。

 

2007年,刚刚博士毕业一年的克里斯托弗,与霍金、霍金的女儿一起出版了给孩子们的科普读物——《乔治的宇宙秘密钥匙》,这本书被翻译成超过45种语言在全世界发行,让孩子也可以了解神秘的宇宙。“当孩子们在科学中探寻答案的时候,他们不再吵闹,”克里斯托弗说,“这就是科学的神奇和魅力。”

 

经过很长一段时间的构思,2015年,克里斯托弗完成了一部“巨著”——《极简宇宙史》,他将浩大的宇宙世界和微小的量子世界囊括其中,虽然这是一本很厚的书,看起来却毫不费力。读者变成了书中的角色,在书中完成了一次太空世界和量子世界的旅行,即使是毫无科学背景的人也能够不费力地了解浩瀚的宇宙以及超越常识的量子世界。

 

克里斯托弗具有强烈的同理心,他知道普通人在面对科学的时候最怕的是什么,所以他在《极简宇宙史》中特别强调,“在这整本书中将只出现一个方程式。”他坚信这本书中所涉及的内容是每一个人都能看得懂的。

 


克里斯托弗传播现代科学的方式不仅仅局限于书籍,他还参与了大量电视台、电台的录制。近期,克里斯托弗与霍金师徒二人再次合作,参加了BBC纪录片《寻找新地球》(The Search for a new earth)的录制。在这部纪录片中,他们为人类星际移民找寻可能性,克里斯托弗亲自去了世界各地,与顶级科学家、科技人员、工程师会面,以期回答这样的问题:有没有另外一个星球可以作为人类未来的家园?我们如何穿越遥远的太空到达另一个新地球?在星际移民中,人类如何生存下来?最终,人类怎样塑造一个新文明?

 

从阿塔卡马沙漠到北极,克里斯托弗见证了天文学、生物学、空间探索领域最前沿的发明,“世界的技术进步比我们想象的还要快,”克里斯托弗说,“虽然星际移民听起来很科幻,但确实有可能在一百年内实现。”

 

“我愿意用各种方式向大家传播现代科学,不管是书籍、还是演讲亦或是电视,”克里斯托弗说,“我常常觉得如果大家没有理解科学,那不是他们的错误,而是我的错误。我愿意用故事来说科学——让科学属于每一个人。”


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