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  • [科学评论]Science Review

科技公司遭遇 信任危机

时间: 2016年10月12日 | 来源: 环球科学(huanqiukexue.com)

专栏作者简介

撰文 卡尔·弗雷德里克·劳舍尔(Karl Frederick Rauscher) 翻译 薄锦

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    去年11月份,中国在乌镇举办了首场大型互联网峰会,主题为互联网监管和网络安全。很多人觉得,这一步实在拖了太久。毕竟,中国拥有世界上最多的互联网用户——总计超过6亿人,并且还在不断增长。拥有如此规模用户的互联网大国,是有义务承担一些领导责任的,对吧?

    显然并非所有人都这么想。有关这次峰会的一大话题,就是没有美国高级官员到场。中国作为主办方,出席的均为部级及副部级官员,但美国政府却只派出了几名职位相对较低(虽然相当能干)的代表出席。这是一场政治性质的活动,而中国将美国的缺席视为怠慢和缺乏尊重的表现。

    美国政府在此次峰会中的参与程度如此之低,可能的原因有很多,但此次活动的主题——互联网监管与网络安全——正是美国政治领导人日程上的核心议题。互联网监管是美国国会的首要关注点,网络安全则是奥巴马总统与习近平主席当前对话内容的重要组成部分。

    而有一个美国群体对此次乌镇峰会却非常投入,那就是科技公司。理由很简单:它们当中有很多都正处于岌岌可危的境地。世界各国对美国科技的信任正在土崩瓦解,不仅是中国,其他经济强国也是如此:德国政府日前就出于安全顾虑,终止了与一家大型美国网络运营商之间的合约;巴西也正在计划新建一条直达欧洲的海底光缆,并且刻意避免美国科技公司的参与。

    信任瓦解的原因并不难看出。在斯诺登事件之前,中国的安全专家就怀疑美国的科技公司或许别有所图(也就是间谍活动)。在他们看来,这些怀疑如今都已变成了确凿的事实。一名前美国间谍主管曾公开表示,从潜在对手那里购买核心基础设施技术,从国家安全角度考虑是不妥的。中国工信部也采取同样的安全策略并不让人感到意外。在扩建世界上最为庞大的全国性互联网设施时,它当然会选择自己可以信任的系统,而美国公司的产品显然不在考虑范围之内。

    在中国及其他国家惨遭黑名单封杀的美国企业有几种选择。最简单的就是一切照旧,不过这样很有可能下场凄惨。同样,为了恢复信任只付出有限的努力也肯定是不够的。最好的选择就是全心全意地建设真诚的信任关系。在由东西方研究所(EastWest Institute)、电气电子工程师学会(IEEE)和斯坦福大学联合主办的2013年网络安全峰会上,中美两国专家曾共同起草并发表了一份报告,该报告中便阐述了该如何建立信任关系。建议的具体内容很多,不过其中有一点是最关键的,就是美国公司必须通过清晰明确的条款,声明自己只是商业实体,并不从属于任何国家的安全机构。要让该声明更加可信,科技公司可承诺如果产品或服务违反了自己主张的纯粹商业立场,愿接受严厉处罚。这是一种简易可行的承诺,因为切实关系到了公司自身的利益。

    这样做可能会有个附带的好处——促使美国公司开发更为安全的产品。美国政府或许还会暗中渗透美国公司的产品,但这样做会危及本国产业的健康与生存,可能性应该会降低很多。不管怎样,美国公司恐怕都没有多少选择。鉴于美国政府不愿配合,科技公司需要做好单打独斗的准备。