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揭穿伪怀疑论者

时间: 2016年10月10日 | 来源: 环球科学(huanqiukexue.com)

专栏作者简介

迈克尔·舍默(Michael Shermer)是《怀疑论者》杂志的出版人。他的最新著作是《有信仰的大脑》(The Believing Brain)。欢迎在Twitter上关注他:@michaelshermer。

撰文 迈克尔·舍默(Michael Shermer)  翻译 红猪

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    烟草、食品添加剂、化学阻燃剂和碳排放之间的共性是什么?共性就是它们的相关产业始终罔顾科学证据,向公众散播对科学结论的质疑。我把这种态度称为“伪怀疑精神”(pseudoskepticism)。 

    这股风气始于烟草业,当越来越多的科学证据指出吸烟会导致肺癌时,烟草公司想出了对策。1969年,布朗和威廉森烟草公司的一位经理在一份备忘录中声明:“我们要制造怀疑,因为要和公众心目中的‘既成事实’对抗,怀疑是最好的手段。”伪造怀疑的例子有许多,其中之一是菲利普·莫里斯烟草公司的一位经理对美国国会议员说的一句话:“任何东西都可以说是有害的,苹果酱吃得太多也是有害的。”

    烟草业的做法后来被其他行业效仿。就像曾经的烟草说客彼得·斯帕博(Peter Sparber)所说的那样:“‘搞定’得了烟草,你就搞定得了公关领域的一切。”现在看来,各个行业都在按同样的剧本行事,也使用着同样的策略:否定问题、缩小问题、不断要求对方举证、推卸责任、只挑对自己有利的证据、怪罪科学家、抨击不同见解、雇佣友好的科学家、成立掩护机构等等。

    纪录片导演罗伯特·坎纳(Robert Kenner)在2008年拍摄《食品公司》(Food, Inc.)时就见识了最后一种手段。他说在拍摄过程中,“总是有‘消费者自由中心’之类的机构冒出来阻挠,想尽办法不让我们知道食品里到底有什么。”坎纳将这些机构称为“奥威尔式机构”(Orwellian),因为它们表面是非营利的中立智囊,似乎以探索科学真理为任,但实际却接受了相关行业的赞助,不可能客观地研究问题。(奥威尔是英国作家,在小说《1984》中描写了极权政府伪造新闻、掩盖事实的做法。) 

    就拿“公民预防火灾协会”(Citizens for Fire Safety)来说,这个掩护机构的宗旨是研究由香烟引发的家庭火灾,但它从成立到资金供应,都得到了一些化学公司和烟草公司的帮助。坎纳在2014年发现了这一点,当时他正在拍摄改编自科学史专家纳奥米·奥雷斯克(Naomi Oreskes)和埃里克·康威(Erik Conway)出版于2010年的著作《怀疑贩子》(Merchants of Doubt)的同名纪录片。(我也在其中的一场访谈里露了脸。)为了将监管者和公众的目光从香烟与家庭火灾的关系上引开,烟草公司雇佣彼得·斯帕博,并与美国州防火长官协会(National Association of State Fire Marshals)合作,推广在家具中使用化学阻燃剂。另有一份备忘录这样写道:“你必须为香烟周围的一切做防火处理。”突然之间,美国的家具就被有毒的化学物质浸染了。

    气候变化是伪怀疑论者的最新战场,当前的掩护机构是ClimateDepot.com,雪佛兰和埃克森都是它的赞助商,它的首领是一位有意思的人,名叫马克·莫拉诺(Mark Morano)。他对坎纳说:“我不是科学家,但我偶尔会在电视上扮演科学家……嗨,其实不光是‘偶尔’。”莫拉诺承认自己对气候变化并不内行,但他对气候变化自有一套质疑的法则,那就是“要短、要简单、要有趣”。具体的做法包括对气候科学家加以嘲笑,比如哥伦比亚大学的詹姆斯·E·汉森(James E. Hansen)。“你不能害怕正面交锋,你要直呼对方的名字,要一个一个地对付,”他一边说着一边露出嘲讽的微笑,“我就是喜欢这样。”

    制造怀疑其实并不困难,因为科学上的任何结论都是暂时的,怀疑精神也是科研的应有之义。然而就像奥雷斯克所说的那样,“我们的确不是无所不知,但我们也不是一无所知。”实际上,我们已经知道了许多,而问题的关键正是有些人不想让我们知道那么多。对于这样的伪怀疑论,我们又该如何应付呢?

    在《怀疑贩子》中,杰出的近景魔术师杰米·伊恩·司维斯(Jamy Ian Swiss)引用了魔术业的一句行话:“一旦泄密,再难隐藏”。他用一个纸牌魔术对这句话做了说明:从一副纸牌中挑出一张再放回去,结果它出现在了桌上的一个玻璃酒杯下面。观众几乎不可能看透其中的窍门,但是要让魔术师再次表演相同的魔术,观众一眼就能将它看穿。正当的怀疑论有一个目标,会挖出可疑的伪怀疑论者的秘密,使他们的手段失去魔力。