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环尾狐猴数量已下降95%!

作者: admin 来源: 未知


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图片来源:Eric Kilby Flickr (CC BY-SA 2.0)

马达加斯加岛屿上备受喜爱的环尾狐猴(学名Lemur catta几乎已经从这个岛国的众多森林中消失不见。据两则令人担忧的最新研究,该物种的种群数量已经下降到了20002400只左右——自从2000年以来下降了95%,着实令人震惊!。

这个数字说明,现在野生环尾狐猴比世界上动物园中的环尾狐猴还要稀少。

根据上个月发表在《Primate Conservation杂志的论文以及今天发表在《Folia Primatologica杂志的另一篇文章,导致环尾狐猴种群数量下降的因素包括栖息地的快速丧失、狩猎以及非法宠物交易。

环尾狐猴的情况很糟糕,现在许多亚种群的数量不超过30只。此外,该物种已经从它们曾经生活的至少15处家园中完全消失了。

第二篇论文的首席作者兼Lemur Love保护组织联席主任Marni LaFleur讲道,现在这些空荡荡的森林“非常阴郁、寂静、铺满灰尘”。“地面上覆盖着一层厚厚的松脆的落叶,落叶上布满了灰尘。一些树上缀满了成熟并且烂透的果子。没有鸟类或者哺乳动物吃这些果子,这些无人问津的果子就只能腐烂得满树都是。作为一个生物学家我敏锐地发现,那些森林中本应正常的情形——脚印、嘘嘘声、咬痕、睡觉的痕迹以及叫声——在这些空荡的森林中都不复存在。

LaFleur讲道,有些森林特别空荡,甚至连狩猎者都放弃了。LaFleur补充道“我们还看见六个临时的晾肉架,这些架子也脏兮兮的,已经没有在使用了。没有什么东西可供射猎。”

虽然早先的研究就已经开始记录环尾狐猴数量的下降,但是这些最新研究的整体结果仍然让研究者们震惊不已。论文的另外一个作者兼Lemur Love联席主任Tara A. Clarke讲道,“我们当然不希望发现这样一个种群急剧下降的趋势。我们在野外工作的时候,开始调查环尾狐猴的历史分布地,并与最新的文献相结合。我们开始意识到,环尾狐猴的境况是多么的糟糕,我们非常担忧。”

Clarke讲道,该研究的其中一个结论就是,环尾狐猴将会出现在两年更新一次的“全世界最为濒危的25种灵长类”的下一版本中,今年晚些时候就会公布(2015版本中涵盖了五种其它的狐猴)。

在过去很长一段时间,环尾狐猴种群数量的下降程度一直被人们忽视,这是因为目前很少有人能在常规基础上对该物种进行研究。Clarke讲道,“最多产的两位研究者Alison Jolly Robert Sussman已经逝世,我们是在马达加斯加岛屿开展积极研究的唯一继承者。” Clarke补充道,“开展研究工作对于物种的长期存活来讲是非常重要的,但是目前环尾狐猴的研究还很欠缺。”

阻止环尾狐猴种群数量的下降将会面临众多的挑战。论文的第三作者兼国际保育组织成员Kim Reuter博士在一份已经准备好的声明中讲道,“目前,我们看到在马达加斯加从野外捕捉狐猴进行宠物交易和狩猎的非法活动仍不间断。这个问题到现在还没有进行监管,这些非法活动有时甚至在光天化日之下进行。即使能从非法所有者那里没收部分环尾狐猴,这个国家里也只有少数的场所能对这些环尾狐猴个体进行康复治疗。”

研究人员称,环尾狐猴的境况也可能会有所改观,但是这只有在保护措施与马达加斯加的社会和经济发展捆绑在一起的时候才可能成行。LaFleur讲道,目前一个已经起到作用的好例子就是叫作Save Our Species (SOS) LemursIUCN倡议。该倡议“已经很好地把研究者、环保组织以及当地社团联合起来,旨在为包括环尾狐猴在内的各方创造更加美好的明天”。与此同时,Lemur Love为了扩大他们对环境保护的影响也正在积极寻求与动物园之间的合作。

环尾狐猴的境况会发生扭转吗? Clarke讲道,“如果能够阻止狩猎、栖息地丧失以及非法宠物交易,并且积极主动集中精力采取保护措施,该物种的恢复就有很大的可能性。”“环尾狐猴的保护应该集中在所剩的大种群上,比如BerentyIsalo以及Tsimanampesotse。当然,如果能有机会在特殊的地区建立森林走廊,这可能对于维持野外种群的遗传多样性是非常重要的。”跟许多其它狐猴物种不同的是,环尾狐猴每年都会产仔。尽管 Clarke指出,环尾狐猴的婴儿死亡率即使在最佳环境条件下也是相当高的,但是环尾狐猴种群还是会增长得相当快。

环尾狐猴除了在繁殖上存在可能的优势,它们还是多面手,能够在许多不同类型的栖息地存活——只要这些栖息地能够持续存在。LaFleur讲道,“环尾狐猴能够在多种栖息地类型下生活,拥有高度不同且多变的食性。”“环尾狐猴是幸存者。但是正如我们所看到的第一手资料那样,它们也只能从这么多仅存的个体中恢复了。”


本文观点仅代表作者,不代表《科学美国人》。

(翻译:万晓玲;审校杨玉洁

原文链接[科学美国人博客]

https://blogs.scientificamerican.com/extinction-countdown/ring-tailed-lemur-crashe/


关于我

John R. Platt

John R. Platt每周两次报道全球各地的濒危物种。他不仅探究这些动物为何濒临灭绝,还寻求办法让人们重视这些被遗忘的物种。你可以在推特上关注他@johnrplatt。