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社交网络如何挽救夏威夷僧海豹

作者: admin 来源: 未知

 

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照片来源:Megan Nagel/USFWS

 

研究极度濒危动物夏威夷僧海豹(学名Neomonachus schauinslandi)的社交网络有助于挽救该物种。

我们说的不是FacebookTwitter而是这些社交网站中的“人脉”、“好恶”和“分享”。新的研究表明,夏威夷僧海豹的社会行为及交流模式是固定且可预测的。弄清楚可能会进行交流与分享的个体,也有助于确定哪些个体传播潜在致命疾病的范围最广。

目前,夏威夷僧海豹还没有遭受致命疾病的侵袭,但是,疾病也许很快就会到来。包括犬瘟热在内的一组病类麻疹病毒已经出现在夏威夷。专家们担心麻疹病毒可能很快就会将矛头对准僧海豹。僧海豹的物种遗传多样性非常低,因此麻疹病毒对夏威夷来说特别危险。之前麻疹病毒爆发时,曾有数以万计的港海豹病死。

正是因为这样,环保学家已经开始对最会“社交”的夏威夷僧海豹进行疫苗注射,以抵抗可能爆发的麻疹病毒。该措施包括:悄悄接近正在打盹的僧海豹、将带有三英尺长杆的注射器扎入海豹体内、非常迅速地离开

美国国家海洋和大气管理局NOAA)夏威夷僧海豹研究项目的首席科学家Charles Littnan 讲道,实际比听起来简单多了。Charles Littnan 补充说,“我们曾认为生物学家们在为僧海豹注射完疫苗后,需要为了保命狂奔而去。”事实上,这些海豹通常就叫唤几声,瞪工作人员一眼,之后就回去睡觉了。

Littnan坦白讲道,事实并不像我们之前想象的那么紧张刺激。

去年夏季,这场好戏就开始上演了。当时,美国国家海洋和大气局(NOAA)及其合作单位在欧胡岛和夏威夷群岛进行了繁重的疫苗注射工作,旨在弄清如果流行性疾病已经爆发还需要采取哪些措施来保护僧海豹。

Littnan讲道,“这是一项艰巨的任务。这种注射工作也确实带来了后勤方面的困难:尝试在整个群岛范围内加大工作力度来阻止一种我们认为会传播的疾病。”更重要的是,疫苗注射工作以及美国大气管理局对僧海豹社交网络的研究让他们明白,最好的方式就是接种预防性疫苗:现在就开始增强僧海豹的免疫能力,而不是坐以待毙。

Littnan说,他们的研究表明,僧海豹的地理分布存在热点区,并且又有社交能力超强的个体,这些个体跟许多不同的个体之间都存在强烈的联系。那些分布热点区以及社交能力超强的个体就优先接种疫苗。未怀孕的雌性动物以及最近断奶的幼崽也处于优先列表中。“我们正在寻找那些最‘划算’的动物,要么是因为当疾病暴发时,们很可能会成为疾病的传播源,要么是因为们对整个种群来说非常有价值,比如每一个雌性动物”。

截止到上周,该团队已经对39只僧海豹进行了疫苗注射,这些个体在首次接种疫苗后还接种了加强针。Littnan讲道,注射加强针是整个过程中最困难的环节,因为它涉及到对同一只个体进行二次追踪。相对较短的时间内再次找到这些动物,才是工作的难点与精彩之处。目前,还有另外11只僧海豹正在等待接种加强针。

Littnan讲道,他们的目标并非是对夏威夷岛上这1300只僧海豹全部进行疫苗注射。“我们只需要对其中一定比例的僧海豹进行疫苗注射,就可获得群体免疫力”。这就跟入学儿童接种疫苗是完全一样的。并非每个儿童都需要注射疫苗,如果你对80-90%的儿童进行注射,这就为抵抗疾病的爆发与传播竖起了坚实牢固的防火墙。

Littnan讲道,一旦初步工作完成,他们剩下的工作就是每年为新出生的幼崽注射疫苗。这是整个计划中最易执行的环节,因为幼崽在断奶后会在同一个海滩上待上一或两个月。他补充说,“事实上,我们不费吹灰之力就能找到整个群岛上所有的新生幼崽。”

然而,僧海豹远离其他因素的威胁或许并不容易。Littnan讲道,他们目前正在从事的一个项目,就是把动物从可能受威胁的区域、或者动物可能对人类造成威胁的区域迁出去,如船舶滑道。一个想法就是用长杆子把海豹戳走。但是僧海豹对于长杆注射几乎没有反应的事实不禁让人怀疑这种想法。Littnan讲道,“需要多大的强度才能刺激到僧海豹采取行为,这确实成了一个难题。”如果你上去把一个一英寸长的针扎进它们的屁股,它们回头继续睡觉,那么在控制僧海豹行为方面,我们的工作就会无疾而终。

当然,麻疹病毒并非是唯一的主要威胁因素。Littnan讲道,这只是我们所担忧的其中一种疾病。和其他病毒一样,还未在夏威夷出现过的西尼罗河病毒,也是主要的潜在风险。Littnan讲道,“我们会持续监测。现在我们的工作已经比较到位,建立其他疾病的模型也很容易。我们也对疾病的爆发变得非常敏感”。


 

(翻译:万晓玲;审校:杨玉洁)

原文链接[科学美国人博客]

http://blogs.scientificamerican.com/extinction-countdown/social-networks-hawaiian-monk-seals/

 

 

 


关于我

John R. Platt

John R. Platt每周两次报道全球各地的濒危物种。他不仅探究这些动物为何濒临灭绝,还寻求办法让人们重视这些被遗忘的物种。你可以在推特上关注他@johnrplatt。