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走进新“食”代:昆虫也做盘中餐

作者: admin 来源: 中国数字科技馆

 

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科学家预测在2050年将有96亿人口生活在地球上,随着中产阶级的壮大,按照今天的有限资源来计算,预计那时我们在动物产品上的消费将增加70%

那么作为动物饲料的玉米和豆类等农作物的消耗也会随之增加,但干旱和温度的升高会使农作物的种植难度增加。科学家们正致力于用基因工程来研发耐干旱的农作物植株,但我们也许有个更简单容易的选择:昆虫。

尽管在世界的某些地方,人们世世代代食用昆虫,大众仍对于将这些“酥脆小点心”添加到饮食里表示反感。既然我们自己尚没有准备好直接食用昆虫,为什么不将其用来饲养农场动物从而满足日趋增长的人口食物的需求呢?

 

营养价值丰富的黑水虻

黑水虻Hermetia illucens,扁角水虻属,是一种在全世界范围分布的种,我们可以在南极洲以外的任何一个大陆发现它的踪影。

你也许曾经见过它们在你后院的肥料桶里嗡嗡乱飞,因为它们是分解有机废料的小能手,早在1758人们就记载过黑水虻,但直到今天我们才挖掘出它们真正的潜在价值:澳大利亚加拿大印度南非以及美国的科学家们开始将黑水虻幼虫转化为一种有营养的,可持续的农饲料产品。

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Hermetia illucenswas first described in 1758 but we are only discovery its true potential now. CSIRO: Dr Bryan Lessard

  关于黑水虻的第一次记载早在1758年,但是我们直到今天才发现它真正的潜能。澳大利亚联邦科工组织:Bryan Lessard 博士

 

之所以选择该昆虫是因为其贪吃的食性,一黑水虻幼虫可以在一天内迅速分解掉0.5克的有机

事实上,黑水虻幼虫食用的生活垃圾种类十分广泛,包括腐烂的水果蔬菜和肉类,甚至在必要时会食用粪便。它们将这些有机迅速转化为大量的脂肪、油类、氨基酸钙以及蛋白质。黑水虻幼虫的蛋白质含量高达45%,正是这么高的营养价值引起了农业界的关注。

研究人员指出,黑水虻饲料可以部分或完全取代传统农业饲料,而且这种饲料适用性甚广,可以作为例如鳄鱼以及罗非鱼三文鱼和虾等水产的食物。初步试验也表明黑水虻饲料不但不会影响这些动物的健康,甚至可以减少奶牛粪便中的大肠杆菌含量。

可观的环境福利

采用黑水虻作为饲料将带来数不尽的环境效益。例如,哥斯达黎加           通过用生活垃圾喂养黑水虻幼虫成功将生活垃圾减少了75%以上。这对于澳大利亚来说意义重大,因为垃圾堆填区里将减少成千上万吨的生活垃圾和餐饮垃圾。

 

一只雌性的黑水虻可以产下六百只幼虫,每只幼虫每天则可以迅速消耗掉0.5克的有机,这个由600个体组成的“黑水虻之家”每年可以吃掉一整个回收桶的生活垃圾。而整个黑水虻饲养场可以显著减少堆填的垃圾量,将有机废料转化为有价值的商业产品。而实际上,相较于使用传统农作物作为农场动物的饲料,黑水虻饲养场只需要较小的占地面积,一个仓库或小型农场就足够了。

现如今,地球上超过半数的可耕种土地被用来种植农作物饲料,如果未来我们能够建立更多的昆虫农场,就可以大大减少被占用的耕地面积,这样一来,节省下来的耕地就可以种植更多人类食用的作物或者干脆把它还给自然。

另一种正在兴起的商业投资是黑水虻收获阶段的副产物生物柴油。黑水虻的幼虫是油脂的天然原料,科学家们可以在加工过程中将油脂提取出来并转化成柴油。在未来的研究和发展中,那些采用黑水虻饲养的国家将随着这种油的商业开发,使其逐渐变成一种可靠的税收来源,从而减少有限的化石燃料的压力。

 

你会选择购买黑水虻饲料么?

对于逐步兴起的黑水虻农场,限制其发展的因素是消费终端,食杂店的消费者是否会愿意尝试购买吃黑水虻饲料的动物产品,或者直接购买黑水虻幼虫来饲养他们的宠物或农场动物?经过试吃调查发现,对于那些以黑水虻作为饲料的动物产品,消费者并不能吃出或闻出它们与普通产品的区别

现如今,拿什么来喂饱那些日趋增长的人口才是我们有生之年要面临的最大挑战,在有限的资源下,若想要继续消费并食用动物产品,那么我们就不得不指望像黑水虻这样新奇的替代品。随着我们逐渐意识到它们能分解生活垃圾并持续为农场动物提供营养餐,也许人类食用昆虫也指日可待了吧。

 

 

作者:Bryan Lessard (澳大利亚国家科学中心,博士后助理研究员)

译:索红日,审校:吴非

原文链接:http://theconversation.com/food-for-thought-feeding-our-growing-population-with-flies-64374


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Bryan Lessard (澳大利亚国家科学中心,博士后助理研究员)