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  • [怀疑论者]Skeptical person

由敬畏产生的错觉

时间: 2014年07月23日 | 来源: 环球科学(huanqiukexue.com)

专栏作者简介

迈克尔·舍默(Michael Shermer)是《怀疑论者》杂志的出版人。他的最新著作是《有信仰的大脑》(The Believing Brain)。欢迎在Twitter上关注他:@michaelshermer。

2013年9月,64岁的戴安娜·奈德(Diana Nyad)完成了从古巴到佛罗里达的110英里(1英里=1 069.344米)长距离游泳,之后她在《超级灵魂星期天》(Super Soul Sunday)节目里接受了奥普拉·温弗里(Oprah Winfrey)的采访,表达了一番意志战胜衰老的励志思考。当她宣布“我是一个无神论者”时,奥普拉很疑惑地追问了一句“但是你一定感到敬畏吧?”奈德不解地回答:“我不明白这里面有什么矛盾。我可以和最虔诚的基督徒、犹太教徒、佛教徒或者其他教徒并肩站在海滩上,和他们一起为宇宙之美落泪,一起为全人类感动。在我们之前已经生活过数十亿人,他们爱过、痛过、煎熬过。所以对我来说,上帝的定义就是人类和人类的爱。”奥普拉接下来的话叫无神论者大为恼火,“这么说,你就不算是无神论者了。我认为,只要你觉得敬畏、惊奇和神秘,那就是相信上帝存在了。”

 

奥普拉的看法代表了一类人温和的偏见,在他们看来,怎么会有人既敬畏自然却又不相信超自然的神奇力量呢?这简直是不可思议的。

 

 

对于为什么会产生这种偏见,在两位心理学家于2013年开展的研究中或许可以找到部分答案。他们是美国克莱蒙特·麦肯纳学院(Claremont McKenna College)的皮尔卡洛·瓦德索洛(Piercarlo Valdesolo)和南加利福尼亚大学的杰西·格雷厄姆(Jesse Graham),研究结果发表在《心理科学》(Psychological Science)杂志上。研究指出,“产生敬畏感”是和“感知到广阔”联系在一起的(比如仰望浩渺的夜空和眺望浩瀚的大海)。“容易产生敬畏感”的人对于不确定性比较从容,也不太需要借助某个解释来达到认知闭合(cognitive closure,为某一特定问题找到确定答案,以结束模糊和混沌的状况)。按照两位作者的说法,“他们比较愿意修正原来的认知框架,以容纳这些新奇的信息。”而对于不容易产生敬畏感的人呢?瓦德索洛在一封电邮中这样写道:“我们猜测,这类人在体验到敬畏的一瞬间会引起不确定感,对这种不确定感他们是厌恶的(因为他们多半不经常感到敬畏)。这一点可以在理论研究中找到根据:有研究指出,敬畏是我们对所见所闻无法理解的时候产生的,如果原来的认知结构不能消化新的信息,我们就会陷入迷惘和困惑这样的负面状态之中了。”为了平息由敬畏感引起的焦虑,那些不易敬畏的人会采取一种称之为“诉诸操控者”(agenticity)的态度。换句话说,他们会相信冥冥中有某个隐形力量在操控着世界。

 

为验证这一猜测,瓦德索洛和格雷厄姆将不易感受到敬畏感的受试者分为了三组。他们让其中一组观看一段激起敬畏的视频,选自BBC的纪录片《地球脉动》(Planet Earth);另一组观看一段情绪中立的新闻采访,由已故的《60分钟》节目记者迈克·华莱士(Mike Wallace)主持;第三组则观看一段喜剧视频,选自BBC的《神女生涯原是梦》(Walk on the Wild Side)。看完之后,受试者要接受一次调查,以度量他们对上帝的信仰、对“宇宙由上帝或业力(karma)这样的超自然力量所主宰”这个说法的认同,以及他们在观看视频时的敬畏之感。调查显示,观看《地球脉动》的受试者体验到了最深的敬畏感,而且在这个状态之下,他们对上帝和其他超自然力量的信念也最强烈。两位研究者由此断定:“目前的结果表明,人在感到敬畏的时候,会将眼前的情景看作是造物主的创作来减轻一些恐惧和战栗。”

 

 “我们证明,敬畏这种情绪体验(即使是不太容易敬畏的人也能体验得到)会引起不确定感,随后会产生一种欲望,即诉诸某些隐形操控者来解释,以此将不确定感消除。”瓦德索洛解释道,“我们另外还提出了一个有趣的假说,那就是天生容易敬畏的人不太容易表现出上述效应,因为他们对不确定感并不讨厌。”

 

我要回头再来说一说戴安娜 ·奈德,说一说我们这些敬畏自然,却无需诉诸超自然操控者的人们。面对自然,我们体验到的不是恐惧和战栗,而是惊讶和感激,我们知道,创造万物的就是自然规律,它们虽不神圣,却也非同小可。(撰文 迈克尔·舍默(Michael Shermer)  翻译 红猪)

 

本文来自“科学美国人”中文版《环球科学》2014年第4期(微信ID:huanqiukexue)。

电子版详见:http://www.huanqiukexue.com/plus/list.php?tid=30