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阿西莫夫预言的2014

时间: 2014年07月23日 | 来源: 环球科学(huanqiukexue.com)

专栏作者简介

戴维· 波格(David Pogue)是《纽约时报》"个人技术" 专栏撰稿人,他还作为美国哥伦比亚广播公司的记者获得过艾美奖(Emmy Award)。

对于未来科技的预言,几乎总是充满了一种宿命感。比如,《2001:太空漫游》预测,人类应该会发展航天事业,探索太阳系以外的外太空。《1984》则预测,时至今日,我们应该已经变成了一个由“盲从的雄蜂”组成的社会,在持续不断的监视下,为真面目不详的统治者辛勤劳作。显然,这永远不可能发生……咦,好像哪里不对?

 

早在1964年时,艾萨克·阿西莫夫(Isaac Asimov)这位举世敬重的科幻小说家,就曾尝试描绘当代社会的生活。50年前,他在《纽约时报》上发表了一篇题为《2014年世博会之行》的文章,描绘了自己对未来的畅想。而今年,正是地地道道的2014年。我们何不重新翻出这枚小小的“时间胶囊”,看看他的那些预言,如今是何结果呢?

 

你大概会觉得,他的预言无非就是两种结果——成真,或落空。阿西莫夫当时预言的自动驾驶汽车、视频通讯、核电普及,以及单功能家用机器人,如今都已经实现(他倒没有真的说到家用清洁机器人Roomba,但至少设想了“园艺机器人”)。

 

阿西莫夫也明确地表达了自己对人口过剩的担忧。他预测,2014年的世界人口将达到65亿,美国人口达到3.5亿。他的预测非常接近现实中的结果:世界人口的准确数字约为71亿,美国人口则是3.17亿。

 

而他也的确说错了很多事情。他预言,地下住宅与水下住宅会日渐盛行,配合“对地面依赖程度最低的交通运输”——利用压缩气流悬浮飞行的汽车和船舶。

 

他的预言中最令人费解的是,当机器人和自动化机械接手了人类的大部分工作,我们将会遭受“无聊症”带来的莫大折磨。“个别有幸参与创造性工作的人,将是人类世界不折不扣的精英,因为只有他们做的事情,才比维护机器运行更有价值”。不过,倘若科技真的帮我们争取到更多闲暇时间,那它也会发展到重新占据我们的这些时间,比如,可以在线观看Netflix电影。有人附议这一观点吗? 

 

你可能没有想到的是,阿西莫夫的预言中还有很多属于第三种情况:某些技术如今确实可行,只是尚未遍及世界的大部分角落。

 

他猜想,由于发光墙板的普及,窗户的存在充其量只是“一种古香古色的情调”。没错,我们的确拥有许多平面显示技术,但我们还是更乐意观赏户外那些真实存在的草坪、天空和松鼠。

 

他预言,闹市区会有自行传动的人行道。我们确实在机场里修建了此类设施,但城市街道可不在考虑范围内。

 

 

他还指出,我们的饮食将包括“酵母与藻类的加工品”,譬如“仿牛排”(pseudosteak,一种连素鸡皈依者都可能为之驻足的食物)。他还展望道,人类将于2014年之前建成月球殖民地,同时火星殖民地也将排上日程。而他所有这些令人向往的预测,虽然未能成真,但都不是因为技术因素的阻碍,而是我们似乎缺乏相应的意愿、欲望或勇气,来将它们打造成现实。

 

他梦想在沙漠中看到“大型太阳能发电站”,但这方面的进展实际上一直都很缓慢。不过,随着经济和政治方面的障碍消除,人们终于开始建设这样的发电站了。

 

我们这些阿西莫夫眼中的“未来人类”,在应对人口过剩问题上的实际表现,低于阿西莫夫当年的预言。他肯定觉得,“宣扬计划生育思想的全球性热潮”这一预言合情合理,但是反对避孕的呼声如今依然很高。

 

阿西莫夫的这些预言,为那些准备预言未来的人提供了三大教训。第一,几乎所有新技术的落地都比科幻作家的设想耗时更久。第二,你永远不可能说中所有的大事件。在科技的发展历程上,总会遭遇太多的峰回路转,想想互联网就知道了,其中有一些就算是阿西莫夫大师也无从预见。还有第三点,很多令人神往或者合乎情理的发展方向,囿于我们人类自身的弱点,永远都不会实现。亲爱的阿西莫夫,问题的症结可不是出在我们的工程技术上,而是在我们自己身上啊。(撰文:戴维 · 波格(David Pogue) 翻译:薄锦)

 

本文来自“科学美国人”中文版《环球科学》2014年第4期(微信ID:huanqiukexue)。

电子版详见:http://www.huanqiukexue.com/plus/list.php?tid=30