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科技公司,你还信吗

时间: 2014年05月26日 | 来源: 环球科学(huanqiukexue.com)

专栏作者简介

戴维· 波格(David Pogue)是《纽约时报》"个人技术" 专栏撰稿人,他还作为美国哥伦比亚广播公司的记者获得过艾美奖(Emmy Award)。

2013年10月,电信运营商T-Mobile发布了一条震撼业界的消息:从即刻起,当你在美国境外使用T-Mobile的手机网络时,将会获得不限条数的免费短信和不限流量的免费网络。拨往任何国家的电话,均按每分钟20美分计费。

 

T-Mobile公司的新套餐改变了一切。它结束了出国就要把手机设成飞行模式,以免遭遇传说中的6 000美元天价账单的时代。我原以为,我的读者们一定都会欢欣雀跃,但是却有人表现出截然不同的反应,人数多得出乎我的意料。“我干嘛要相信他们?”他们写道,“电信运营商已经欺骗我们很多年了。”

 

这并不是科技公司给出的允诺第一次遭遇用户质疑。苹果公司(Apple)给iPhone 5S的“Home”键加入指纹扫描仪时,你大概以为大众的反应会是:“哇,那要比一天被迫输入50次密码快得多啦!”可事实上,大家的普遍反应却是:“哦,行啊。这下苹果公司就能把我的指纹交给美国国家安全局(NSA)了。”

 

真的吗?你对首部配备了实用的指纹扫描仪的手机,就是这样的反应吗?

 

 

这倒也不是多么不合理的事。

 

在美国,科学技术一度受到大众的普遍尊崇。我们对第一台收音机、第一台笔记本电脑、第一台平板电视啧啧称奇。那时的科技公司都是蓝筹股。一名任职于IBM公司的男士简直就是大家心目中的金龟婿——受人尊敬、被人重视。我们为我们的科技实力和业内的龙头企业感到骄傲。

 

时至今日,事情却变得不再这么简单。我们的科技公司正在面临信任危机。

 

这完全是这些年来他们自己一手造成的。谷歌公司(Google)推出Gmail时,就考验大家的隐私底线——为你推送与你的邮件内容有关的广告。尽管扫描你的邮件内容的是软件算法,而不是真人,但这似乎并没有让用户感到安心。

 

随后,一个研究小组发现,在你同步iPhone时,你的电脑会下载你手机上的地理位置变更记录,只要通过简单的指令,就可以访问相关数据(苹果公司很快修补了这一漏洞)。2010年,巴诺书店(Barnes & Noble)在其电子书阅读器Nook的产品说明中,标称的重量比实际重量低,2011年,又夸大Nook的屏幕分辨率。于是一时间,就连产品的规格参数都变得不再可信。

 

接着又传来消息称,NSA通过微软(Microsoft)、谷歌、Facebook、苹果等公司,收集用户的电子邮件、聊天记录以及其他数据。这些公司承认,他们会配合美国政府偶尔的个人数据调用要求,但又坚称他们绝不会向NSA提供样本数量更大的数据。你觉得,他们的声明能让大众对这一消息多少放心一点吗?

 

当然不会。我们是人。我们会从现象中归纳规律。每一条新的头条报道,都会进一步瓦解我们对整个科技商业体系的信任。

 

当今时代,科技公司尽力尊重——或者起码会去迎合——大众的顾虑。比如,苹果公司在最新版的iPhone软件中,提供了一整套开关选项,数量之多简直令人瞠目结舌,而每一个开关都对应着一款可能需要获取你的地理位置信息的应用程序。

 

可惜,这恐怕已经太晚了。这些公司的产品实在太复杂了。个人用户根本无从验证,软件的实际运行情况与我们所想的是否真的一致。我们怎么知道,iOS 7里的那些开关是不是真的生效了呢?

 

每当一家公司遭到曝光,我们都只能假定,这不过是冰山一角。这些公司恐怕要用好几年的时间,才能重新获得我们的信任。

 

不过,这种“我再也不信他们了”的声音,我们听到得太多了,而且这也不是科技公司独享的“待遇”。曾几何时,我们不也一样学会了不再信任美国的政府、美国的警察、美国的医院、美国的报纸、美国的药物,还有——老天作证——美国的电话公司吗?

 

这实在不妙。猜疑意味着充满戒备的生活,意味着精神能量持续消耗,意味着安全感缺失以及幸福感下降。并且,当终于有一家科技公司传来真正的大好消息时,我们可能已经再也无法感受到那种单纯的喜悦了。(撰文 戴维 · 波格(David Pogue) 翻译 薄锦)

 

本文来自“科学美国人”中文版《环球科学》2014年第2期(微信ID:huanqiukexue)。

电子版详见:http://www.huanqiukexue.com/plus/list.php?tid=30