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ABB(中国)有限公司首席技术官:专注的力量

时间: 2014年02月28日 | 作者: | 来源: 环球科学(huanqiukexue.com)
ABB必须专注电力和自动化领域,只要专注这两个领域,新的挑战和故事就永远不会停止到来。

 

刘前进,ABB(中国)有限公司首席技术官,ABB中国研发中心负责人

 

对我们而言,能耗降低15%当然厉害,但无差错连续运行47万小时更厉害。

 

ABB同样需要20年时间来证明,它的产品既伟大且可靠。只要翻看这家以电力和自动化技术闻名的瑞士公司在华参建项目的清单,你就会明白质量意味着什么:作为西电东送核心工程的向家坝-上海800千伏高压直流输电线路、作为南水北调中线关键工程的北京惠南庄泵站、世界里程最长的高铁客运专线京沪线,当然还有首都机场T3航站楼、北京轻轨机场线以及包括“鸟巢”、“水立方”等国家形象代表在内的30多个奥运建设项目。

 

ABB的真空灭弧室
 

“我们的工作其实跟高校很像,只不过明确的需求保证了我们的科技成果转化率非常高,专利和论文只是研究的副产品,”接受《环球科学》记者采访时,ABB(中国)有限公司首席技术官刘前进这样描述其工作。在进入ABB前,刘前进曾在清华大学从事多年研究工作。

 

但至少在组织形态上,工业研究与高校研究可谓相去甚远。多年来,ABB在中国似乎一直在淡化所谓的“总部”概念,以至于偌大的中国研究中心竟然没有属于自己的单独建筑物。由于总部对分公司实行业务纵线和区域横线的矩阵管理,超过2 000名研发和工程技术人员隶属于20多个工作在一线的研发团队,“将这么多人才拘束在一幢大楼里没有任何意义”。

 

ABB一直在淡化的还有中国与世界之间的界限。在中国研发中心贡献了在华业务80%的技术成果后,ABB任命了该公司历史上首位华人中国区总裁,但它已经不像一个典型的外企在华研发中心,因为出自中国的800千伏高压直流输电技术已经在印度市场得到应用。

 

尽管投资机会众多,但刘前进认为ABB必须专注电力和自动化——两个虽然规模巨大但也算狭窄的领域中。而只要专注这两个领域,新的挑战和故事就永远不会停止到来。

 

在中国,人们对一次能源的需求一直在快速增长,但能源生产区与用电负荷区之间的距离并未有效缩短;清洁能源在不断发力,大规模间歇性并网却从未停止;人们希望发电容量尽快扩大,也希望新建电网具备越来越高的弹性以满足快速发展的经济所带来的不时之需。

 

此外,由于上一代操作员已经接近退休,工业品必须开发完全不同的操作界面以适应“数码一代”的需求,新界面必须提供与娱乐产品相同的用户体验才能赢得市场;产品线的扩大意味着有些程序要求短周期而另一些程序强调强连通,新推出的控制器因此必须支持所有自动化技术的演进;随着直流价值不断被挖掘,新技术又必须为直流设备的大幅应用提供支撑。

 

要想在如此复杂的现实中获胜,专注就必须借助分工实现:在ABB,仅工业软件开发人员就超过3 000。“我刚走进工业实验室时也会好奇,为什么用那么多时间做那么小的事情,这跟我在清华的经历非常不同,”刘前进表示,“现在我知道,那是因为我们要提供的不是样品而是产品。对我们而言,能耗降低15%当然厉害,但无差错连续运行47万小时更厉害。”

 
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