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卡特彼勒产品开发和全球技术总监:构建创新的生态系统

时间: 2014年02月28日 | 作者: | 来源: 环球科学(huanqiukexue.com)
构建了创新的研发生态系统,可使研发的效率更高,研发成果更贴近市场,研发成本更低。

 

孙晓波,卡特彼勒产品开发和全球技术总监、卡特彼勒技术研发(中国)有限公司董事长

 

“通过多层次、多方位的人才吸引和培养计划,卡特彼勒中国研发中心打造了完善的人才梯队,以实现中国研发中心的可持续发展。”

 

2010年,全球金融危机尚未平息,中国工程机械行业却狂飙突进,短平快推出的新产品加上金融杠杆的催化,让所有企业获利良多。很多中国企业正是从那时开始,选择将卡特彼勒作为追赶目标而不再仅仅是学习对象。

 

也正是在那一年,刚刚成立两年的卡特彼勒中国研发中心应卡特彼勒全球矿业部要求,为他们设计一款新产品——大型轮式装载机986H。要在已经成功的大型装载机产品988和中轻型产品955、960、980之间插入一款立足中国市场、面向全球的新产品绝非易事,“我们不希望用简化的高端产品填充中国市场,”在接受《环球科学》记者采访时,卡特彼勒中国研发中心负责人孙晓波表示,“相反,我们希望为这个市场量身定制一款优质产品,并可以通过升级这款产品满足高端市场需求。”在这一逆向创新的理念指导下,由中国本土研发团队领衔,在全球研发网络的支持和协作下,986H的项目在短短两年半间就完成了从设计、研发、验证到投入生产的全过程。

 

卡特彼勒中国研发中心的大功率柴油发动机实验室

 

卡特彼勒中国研发中心建成了中国工程机械行业第一个虚拟实验室,可以让研发更经济、更现代化。
 

这一项目的成功体现了卡特彼勒在技术和研发上的实力,以及对中国市场的雄心。为了更好地服务于这一全球最大的工程机械市场,卡特彼勒勾勒了一幅蓝图:在中国建立一个研发生态系统,将各个不同功能的团队整合在一起,针对中国市场的特点,开发全新的、适合中国的产品,以满足中国及新兴市场客户的需求。而提出这一设想,并将这幅蓝图变为现实的正是孙晓波。作为卡特彼勒产品开发及全球技术总监,孙晓波具备“60后”知识精英群体的所有典型特征:尊重科学,渴望强大,相信奋斗。艰苦极少被这一群体视为成功路上的阻碍。孙晓波开始筹建卡特彼勒中国研发中心的时候发现,相比他帮助华晨汽车成功完成与宝马的合资合作项目,这是一次目标更高但起点更低的攀登,“在华晨,我还有一些做面包车的技术人才;初到卡特彼勒,我除了一片农田真是什么都没有”。

 

孙晓波提及的那块“农田”位于江苏省无锡市国家高新技术开发区,此处交通便利,经济发达,人才济济,当地政府也有着现代服务意识,为研发中心构建了一个良好的外部环境。建于此地的卡特彼勒中国研发中心经过数年的发展,随着2013年11月四期项目的正式投入使用,基本完成设施、设备和人才方面的投入和建设。这一片曾经的“农田”已经成长为卡特彼勒美国本土以外最大的综合性研发中心,也是卡特彼勒公司在中国的研发中枢。加上中国研发中心在青岛、天津的分公司,江苏通州的亚太试验场,卡特彼勒中国研发中心已经拥有近千名研发人员和40多个各类先进的实验室、培训设施以及测试设施。其中最值得一提的是,卡特彼勒中国研发中心在这里建立了中国工程机械行业第一个虚拟现实实验室。这个实验室可以让产品的研发和验证过程更便捷、更直观、也更具效率,同时也更经济、环保和节能,这也是未来工程机械行业技术研发的趋势。此外,卡特彼勒中国研发中心还将新产品导入、5S管理模式、知识产权管理、六西格玛质量改进体系等先进管理模式引入中国。

 

卡特彼勒中国研发中心总部位于江苏省无锡市国家高新技术开发区
 

在孙晓波看来,选择无锡作为研发基地无疑是成功的,因为卡特彼勒在此成功构建了创新的研发生态系统,将研发中心、测试验证基地、物流、供应链、高校及科研院所、人才培养、环境保护和可持续发展等整合到一个体系中进行更广泛而密切的协作,使研发的效率更高,研发成果更贴近市场,研发成本更低,并获得了来自地方政府的支持。“当地政府为我们提供的员工落户、子女入学的支持政策,对我们从全国范围内招收优秀员工帮助很大。” 

 

的确,对于研发中心来讲,优秀人才永远比建筑和设施本身更为重要。因此,孙晓波在负责无锡研发中心项目建设和管理的同时,将更多的精力付诸于本土技术和领导人才的培养。但一名大学应届毕业生需要5年时间才能独立从事研发工作,一个迅速变迁的世界不可能允许一家研发中心如此缓慢地成长。孙晓波的解决方案是,同时招收有经验的研发工程人才和刚入行的大学毕业生,并请外籍专家负责团队和技术能力的建设,“工科背景的、技能优势颇强的中国员工与具有团队建设和管理经验的外籍员工的合力优势,促进了研发中心健康发展”。

 

卡特彼勒中国研发中心在挑选员工时比较注重背景多样化,因为多样化是创新萌生的基础。部分优秀的应届毕业生会进入 “领导力和技术发展项目”,用一年时间完成技术及领导力方面的培训,并全面轮岗,以便发现并发挥他们的潜质和专长。此外,孙晓波也安排较为资深的技术和管理人员赴全球各地交流学习,因为这有助于领导力的培养;而外派到中国研发中心的近50位外籍员工更负有研发项目之外的重任,“他们必须在完成派遣任务前给自己培养出合格的接班人”。孙晓波希望这种人才梯队的培养方式,可以让中方研发人员掌握战略分析的方法和团队建设的要领,在精通技术的同时提升战略思维能力。通过多层次、多方位的人才吸引和培养计划,卡特彼勒中国研发中心打造了完善的人才梯队,以实现中国研发中心的可持续发展,为卡特彼勒实现其中国战略提供源源不断的动力。

 

如今,卡特彼勒中国研发中心已经成为中国工程机械行业及全球新兴市场的一股强大的创新力量。而孙晓波更大的期望是,中国员工能在研发和管理中进一步成长,在为中国及成长型市场的产品研发作出贡献的同时,也为发达国家市场的产品开发提供强力支持,在卡特彼勒全球研发体系中成为举足轻重的“中国创新力”,“这样才会让我们觉得所花的时间、精力和投入都是值得的”。

 

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