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肥胖基因:先让你饿,再让你胖

时间: 2013年07月24日 | 作者: | 来源: 环球科学(huanqiukexue.com)
如果你对过多的甜点毫无招架之力,也许现在可以不用再哀叹自己的意志不坚了,这很可能是基因在作祟。

 

(图片来自:Newscientist

 

一个名叫FTO的基因最近与肥胖扯上了关系。研究人员已经证明,FTO可能会让人们产生无法抑制的饥饿感,使得那些令人垂涎的高热量食物更具诱惑力。

 

如同决定瞳孔颜色的基因有多种变体, FTO基因也有两个版本。科学家用TA代表FTO基因的两种变体。拥有两个A——即AA型——的人,患肥胖症的风险,比那些“TT”型的人高出70%。而那些只有一个“A”的人——AT型(半数的欧洲白人都是这样),患肥胖症的风险也会增加30%。FTO,就此成为了与肥胖相关性最大的基因。

 

但到目前为止,没有人知道FTO基因为什么会有这么大作用。英国伦敦大学学院的科研人员做了个实验。他们把受试者分为2组,每组10人,第一组的受试者的FTO基因都是AA型,第二组受试者身的FTO基因都是TT型。给他们喂了相同的食物之后,研究人员让他们形容一下自己有多饿,并在110之间打分。

 

吃无止境

进餐两小时后,20%25AA型基因的受试者比拥有TT型基因的人更饿。胃刺激素是目前已知的唯一刺激食欲的激素,AA型受试者血液中胃刺激素的浓度,也有相同比例的升高。带有AAFTO基因的人,饭后仍会持续产生胃刺激素。

 

这还不算完。在对另一组24个人进行的实验中,研究人员发现,带有AA FTO基因的人更容易被各种各样的食物照片所吸引。虽然已经饱餐一顿,但是,当受试者被问到哪种食物的照片更有吸引力时,50AA型基因的受试者仍然比拥有TT型基因的人更钟爱高卡路里食物。两组受试者对低卡路里食物的偏好没有差别。

 

研究人员通过磁共振成像对拥有AAFTO基因的受试者的大脑进行扫描后发现,当受试者看到那些食物图片时,大脑兴奋的区域(如伏隔核和下丘脑)和瘾君子们差不多——尤其当他们被问到想不想再吃一顿时。注射胃刺激素的人也有这样的表现。

 

克服肥胖基因的“诱惑”

要克服AAFTO基因的“诱惑”,现在已经有办法了。锻炼、多吃高蛋白食物,都能减少胃刺激素的分泌;而抑制激素或产生激素的酶类的药物也正在开发之中。

 

知道自己带有导致肥胖的FTO基因,似乎可以督促人们向更健康的生活方式前进。所以,研究人员认为,基因筛查可以帮助人们改变他们的生活方式。这是一种权利的赋予,给予那些拥有AAFTO基因的人选择更健康生活方式的权利,而不是一个当饕餮的借口。

 

我们正在逐渐发现那些使我们超重的原因。这项研究,不仅将FTO和一种产生饥饿感的激素关联起来,也发现了胃刺激素分泌时大脑的活动,这是前进中的一个重要步骤。英国伦敦帝国学院的史蒂夫·布鲁姆说。

 

英国埃克塞特大学的安德鲁·哈特斯利是发现FTO基因变异类型的团队中的一员,新的研究工作让他兴奋,但他说:我们还需要重复实验,以确保受试者的表现完全是因为胃刺激素。

 

然而,AAFTO基因的人平均只比TT型的重3千克。所以,故事还长着呐。期待后续吧!

 

原文链接:http://www.newscientist.com/article/dn23869-obesity-gene-makes-you-fat-by-keeping-you-hungry.html

 (王振 翻译 吴兰 审校)