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新工业革命将改变什么

时间: 2013年06月25日 | 来源: 环球科学(huanqiukexue.com)

专栏作者简介

陈宗周是《环球科学》杂志社总编辑。

衡量一场革命的意义与影响,最直接的观察是看它影响个人和家庭的广度与深度。

 

尽管一直在关注3D打印的动态,但它来得却比我们预料的更快。就在我写这行字的时候,上海图书馆刚新进了两台3D打印机,从此,它们将像复印机、打印机一样为读者服务。另一个最近的事情是,仿佛一夜之间,淘宝网上可淘的各类3D打印机,已经超过了70种,每月销量超过100台,最便宜的只要2 000元。

 

3D打印机说来就来,大有直追平面打印机、快速进入家庭和小型创意机构之势。

 

新工业革命的其他标志物,也正快步进入家庭。

 

前不久,陕西咸阳居民夏保国自家小楼屋顶的家庭光伏发电站,进入了国家电网。它的50块光伏板,发电总功率为12千瓦,每年可发电1万度,除去自用2千度,其余的,都将以每度1元的价格卖给国家电网。7年后,夏保国的家庭光伏电站就可收回投资并开始盈利。家庭光伏电站,不但代表绿色能源,还成了有利可图的家庭投资项目。

 

中国的家庭光伏发电试点,实际上已在各省遍地开花。而更有进取性的家庭光伏发电发展计划可能是在江西。2013年6月初,江西宣布将实施“万家屋顶光伏发电示范工程”,三年内让一万户普通家庭实现光伏发电。

 

还有哪些新工业革命的标志物正在或将要进入家庭?那要看看新工业革命有哪些标志性新技术。

 

 

很轰动的《第三次工业革命》一书,其作者杰里米·里夫金(Jeremy Rifkin)提到了新工业革命(他称为“第三次工业革命”)的五大支柱,但他的五大支柱,实际上都可包含在新能源技术之中,远不能描述新工业革命涉及的广阔新技术领域。

新工业革命是有五大支柱,或者说是五大标志性的新技术群,它们是:

 

以计算机与通信为核心的信息技术。包括移动互联网、大数据、云计算、人工智能、机器人等新技术。

 

以绿色能源为核心的能源技术。包括太阳能、风能、页岩油气等非传统油气、分布式智能电网、储能等新技术。

 

以基因工程和细胞工程为核心的生物技术,包括转基因、干细胞、生物医药等新技术。

 

以新制造方法为核心的制造业技术,包括3D打印、工业机器人等新技术。

 

以新型材料为核心的材料技术,包括碳纤维和石墨烯等新技术。

 

信息技术与其他四大群新技术的关系,是大脑与四肢的关系。它们,掀开了新工业革命的帷幕。如果问什么是新工业革命?简单的回答是:它们,就是新工业革命。

 

新工业革命能为人类社会带来什么?杰里米·里夫金引用了来自《科学美国人》上的数据,这些数据,刊载于《环球科学》2008年第2期。在《太阳世纪》那篇封面故事中,按照美国科学家雄心勃勃的太阳能发展设想,到2050年,美国90%电力和35%的总能源消耗,可由光伏发电来满足。而到2100年,美国的全部电力和90%的总能源消耗,将由可再生能源提供。人类千年的能源困境,可望一举被改变。

 

新工业革命带来的改变当然远不止这些。

 

衡量一场革命的意义与影响,最直接的观察是看它影响个人和家庭的广度与深度。从此看出,它是如何改变了社会。

 

事实上,信息技术带来的个人和家庭的改变,早就被冠予革命。而且,不是一次革命,是许多次革命。从1946年第一台计算机ENIAC诞生算起,在现代信息技术的67年历程中,人们就命名了无数的革命,如“微电子革命”、“个人电脑革命”、“互联网革命”等等。这些革命都深刻地改变了人类社会。不过,回头去看,它们可能是一场场小革命,是新工业革命这场大革命中的小风景,是大革命洪流中的涓涓细流。因为,其他领域内的技术进展,同样激动人心。

 

比如,生物新技术可能直接改变人类。

 

十多年前,周光召院士这样和我谈起生物技术的影响,他说:过去的几千年,人类的智力基本没有变化,我们很难说自己比孔子等前人聪明。但今后的几十年或一百年,这种情况可能会改变,生物技术将提升人类的智力。

曾为中科院院长的科学家,他有如此的洞察力。

 

新工业革命将改变什么,今天仍然看不清全貌。也许,将改变一切。

 

本文来自《环球科学》2013年第7期,转载请注明出处。

电子版详见:http://www.huanqiukexue.com/plus/list.php?tid=30