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  • [怀疑论者]Skeptical person

9595年:机器超越人类……

时间: 2012年11月19日 | 来源: 环球科学(huanqiukexue.com)

专栏作者简介

迈克尔·舍默(Michael Shermer)是《怀疑论者》杂志的出版人。他的最新著作是《有信仰的大脑》(The Believing Brain)。欢迎在Twitter上关注他:@michaelshermer。

   为什么奇点并不近,希望永远有?

 

    IBM的计算机“华生”是由戴维·费鲁奇(David Ferrucci)和他的25人团队发明,团队任务是研发一个人工智能(AI)系统,在《危机边缘》(Jeopardy)游戏里和人类冠军对抗。2011年2月,“华生”打败了最强的人类冠军肯·詹宁斯(Ken Jennings)和布兰德·鲁特(Brad Rutter)。此后,它又接受了更实际的任务,例如应答医学诊断中的问题。

    那么我有一个问题:“华生”知道自己在《危机边缘》中获胜吗?它有没有想到“太棒了!我打败了伟大的阿詹!”?换句话说,获胜后,“华生”是否感到自豪?每当有人问我这场伟大的人机交锋时,我都会这么反问;而对方接下来总是说——不会。他们明白,这种自我意识还不在计算机的能力范围内。在最近的一次会议上,我向“‘华生’之父”费鲁奇提出了这个问题。他的回答令我意外:“是的,‘华生’知道自己赢得了《危机边缘》。”我不相信:这怎么可能?计算机应该还没有这样的自我意识吧。费鲁奇坏笑了一下说:“是我告诉它的。”

    当然,你还可以给“华生”编段程序,让它像霍华德·迪恩(Howard Dean)一样发出胜利的欢叫,但那完全不是真心感到胜利时的喜悦。2011年10月15日-16日的那个周末,奇点峰会(在这里,奇点是指机器超越人类智慧的时间节点)在美国纽约召开,一个重要议题是:计算机的自我意识水平以及产生自我意识的时间。数百名奇点学者济济一堂,听取到2045年将取得的进展。这个年份是富有远见的计算机科学家雷·库兹韦尔(Ray Kurzweil)提出的,他认为到2045年,计算机智能将会是整个人类智能的10亿倍,人类将永生不死,技术变革将变得迅速而深刻,届时我们将面临一道智力上的“视界”(event horizon)——“视界”之外,就像天文学上的黑洞内部一样,一切都是另一番景象。

 

 

    听到这些说法,我的第一反应是既受启发又感到怀疑。如果有人问我在永生问题上的立场,我会回答:“我支持!”然而,人类历史上已有数以十亿计的人,一方面向往永生,一方面得到的又是无法证明的永生方法。每当有“算命先生”把自己和自己的世代写进预言,宣布在自己有生之年会发生人类历史上最重大的事件,我的“鬼扯探测器”就会响起警报。我相信哥白尼的信条——我们没有什么特别。我真的希望,有个未来学家或者宗教先知告诉我,“最重大的事件”会在比如2525年或7510年发生。不过,那样的话对于现在的我们还有什么意义?因此,库兹韦尔和他那帮奇点乐观派人士的观点就格外吸引人了:不管每天冲击感官的坏消息多么令人烦恼,我们都应该始终期待着地平线上即将发生的“最重大的事件”,要沉住气啊。

    我们确实应该沉住气,在我看来,AI赶上人类智能,还有好几个世纪那么远。美国加州理工学院的神经科学家克里斯多夫·科赫(Christof Koch)在介绍秀丽隐杆线虫(Caenorhabditis elegans)的神经传导通路时指出,我们完全不了解这种简单的线虫是如何“思考”的,更别说对复杂数十亿倍的人类大脑提出解释(并用计算机模拟)。我们甚至不知道,人脑如何产生有意识的思想,“自我”又在什么地方(如果真有这个地方的话);更不知道该如何编写程序让计算机也做到这些。比较接近真相的,或许还是流行摇滚二人组“扎格和伊文思”(Zager and Evans)在1969年的那首畅销单曲《远在2525年》中预测的,人类历史上最重大的事件将发生在遥远的未来,从2525年开始,到9595年截止。

    在“计算机统治世界,赶超人类思维”的漫天海口中,我却不得不提前在 “社会奇点会议”(关于过去10 000年中政治、经济和社会体制的进步)上发表演讲,原因是美国莱斯大学的计算机科学家詹姆斯·麦卢金(James McLurkin)没法让他那一小群机器人启动起来。这大概是谁的无线麦克,或者房间里的无线网络干扰了那些微型机器人的通信系统,在场的人全都束手无策。真够讽刺的!所以我对奇点的预测是:它还在十年之后,永远的十年之后…… 

 

    本文来自《环球科学》2012年第2期,转载请注明出处。

    电子版详见:http://www.huanqiukexue.com/plus/list.php?tid=30