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对话美国能源部长朱棣文—新能源突破点

时间: 2012年06月18日 | 作者: | 来源: 未知
朱棣文畅谈堪称前卫的未来电池以及“不可思议的小小细菌”,认为它将有助于美国实现能源自给。
朱棣文

 

朱棣文:美国能源部部长

 

 

《科学美国人》:美国能源自给是不是一个有益的目标?

朱棣文:争取实现能源自给当然是一个有益的目标。关于这个问题,有条好消息是,三年半以前,美国60%的原油要靠进口,而目前此比例已降到45%左右。我们认为这一趋势将持续下去,进口原油所占比例将进一步下降。从发电来看,虽然现在仍从加拿大进口部分电力,但美国已经在很大程度上实现了电力的自给。

    随着汽车效率的不断提升,美国交通运输领域燃料消耗量增加的趋势逐渐趋于平缓,甚至可能有所下降。交通能源的多元化趋势进一步增强。事实已经证明,液化天然气用作长途货车的燃料是相当给力的。民营企业正在投入数亿美元的资金,来建设天然气供应网的基础设施。如果在高速公路上每隔200英里设置一个加气站,那就能抢到相当可观的市场份额,甚至可能夺取这个市场的半壁江山,而重型货车的燃料消耗量占到美国交通能源消耗量的20%左右。

 

《科学美国人》:这是否意味着美国已经放弃了与气候变化的较量?

朱棣文:绝对不是如此。它与遏制气候变化之战完全协调一致。天然气作为一种过渡燃料是非常出色的。但我们仍然需要想出办法来捕获它的碳;其实不管以哪种燃料(煤、石油或天然气)为主要能源,我们都需要在本世纪中期前解决这个问题。

    可再生能源越来越便宜。或许在这个十年之内,风能和太阳能的成本将会降到与其他任何新能源一样低廉。过去4年中,太阳能的价格已经降低了三分之二,我们认为今后十年中还将下降一半。

    在交通运输领域,将会同时注重电气化、下一代生物燃料以及提升效率。如果取得突破,那就有可能成为改变行业面貌的革新。

 

《科学美国人》:你认为这类突破可能来自何方?

朱棣文:物理学层面上的突破将来自材料领域。电池厂商恩维亚公司(Envia)刚刚宣布推出一种容量达400千瓦时/千克的电池。这与此前性能最佳的电池相比,高出至少一倍。它还得再经过若干阶段的测试。目前我们正投资于其他一些电池厂家,力争使电池容量在此基础上再翻一番。

    生物燃料离我们更远一点,这仅仅是因为它要与石油竞争。美国能源部资助的早期研究开发出了一些细菌,你喂它单糖,它就给你变出柴油。另一家公司则通过基因组技术改造光合细菌,使其生成的长链烷烃可以作为柴油的直接前体。这种细菌的能源转换率为5%~10%,而一般的植物只有1%。这真是一种不可思议的细菌。过去15年来,我对这些热门生物技术着了迷,一直以极大的兴趣关注着该领域的发展动向。这简直就跟科幻故事一样神奇。

 

《科学美国人》:对于政府将如何资助新能源公司,你有些什么消息吗?

朱棣文:在技术发展非常迅速的各个领域,协助企业布局时必须更加谨慎。有些事情发生得非常突然,没有人能够预见到。例如,光伏产品的价格一年内就猛跌了80%,而另一年中又下降了40%。现在这些价格已稳定下来。

    美国必须在光伏技术这一领域继续下去,这是非常重要的。光伏技术的许多东西是美国发明的,从硅电池到碲化镉电池,不胜枚举。美国仍然有能力在竞争中胜出。

    我非常清楚,未来还可能发生出人意料的事情。技术上的领先地位可能会丧失。国际上的竞争是非常激烈的。例如,我们发明了飞机,但后来却丢掉了优势,再后来才卷土重来。

    纵观所有的高技术制造行业(包括最新的能源技术),我们仍然拥有强劲的竞争实力。需要打哪些仗,我们得有所选择,但我们能够——而且应该——赢得其中的许多硬仗。

 

 

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