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  • [反重力思考]Anti gravity thinking

未来就在眼前

时间: 2012年05月17日 | 来源: 环球科学

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史蒂夫·米尔斯基(Steve Mirsky)是从大气中二氧化碳浓度还是358ppm时就一直在写反重力思考专栏。他还是《科学美国人》的播客Science Talk的主持人。

    库存不足的干果商人常会吆喝一句:“大枣子很久没来了!”我们今天也要学着吆喝一句:“大日子很久没来了!”奥威尔的1984来了又去;我们在狂欢中送走了1999;《2001》的不祥石碑化作意识形态的血战,作为续集的2010也刚刚过去,行星之间没出什么大事;“柴格与伊凡斯”(Zager and Evans)的预言则要等500年后才见分晓——如果我们能活那么久的话。(译注:乔治·奥威尔在1948年出版小说《1984》,预言1984年的极权世界;1999年传说是世界毁灭的年份;“2001”是阿瑟·克拉克的科幻小说标题,小说中虚构了推动人类进化的神秘石碑,结果却发生了9·11事件;克拉克后来又撰写了续集《2010》;“柴格与伊凡斯”为上世纪60年代美国摇滚乐队,走红单曲《In the Year 2525》预言了2525年后的人类历史。)

    就这样,我们来到了2011,一个看起来乏善可陈的小年份;唯一的亮点是《纽约时报》(New York Times)刊登了1931年的人们对今天的预测。当年正值《纽约时报》80大寿,编辑们觉得应该找几个睿智的人物展望未来,说说再经过另一个80年之后,世界会变成什么样子。如果你计算无误,而且没有像格里高利那样调整历法,你就能算出,他们展望的正是2011年。(译注:教皇格里高利十三世曾在公元1582年调整历法,将旧历销去10天,形成新历,也就是今天通行的公历。)

    [我得感谢加利文、怀特和博伊德律师事务所(Gallivan, White & Boyd)和他们的博客“非正常使用:不理性的危险产品责任”(Abnormal Use: An Unreasonably Dangerous Products Liability),是他们让我注意到了这段80年前的历史。你还在为大规模侵权犯愁吗?你还在为巨额损失担忧吗?请致电加利文、怀特和博伊德事务所。当然,请勿在雷暴时、驾车时致电,听筒和头部也请保持一定距离。]

 

    《纽约时报》找来了亨利·福特(Henry Ford),他们大概是觉得:这个人既然说过“历史多少是捏造的”,那么在预测未来时想必会宽大一点。福特写道:“预言80年后的未来是一项有趣的活动……但最感到有趣的应该还是80年后的人吧,因为他们能够用已经发生的事件来衡量我们的估计。”真给他说对了。

    《纽约时报》还刊登了两位大物理学家的思考结果,他们是阿瑟·H·康普顿(Arthur H. Compton)和罗伯特·A·密立根(Robert A. Millikan)。康普顿是1927年的诺贝尔奖得主,获奖成果是“康普顿散射”,通常指X射线和伽马射线中的光子在和物质碰撞后的行为,也可以指加利福尼亚州康普顿市的政客在反贪调查员驾到时的表现。

    康普顿是这么写的:“书面和口头的通讯、还有电视机,都将比今天更为普及,于是整个地球都会变成一个巨大的街坊。”大师没有预见到的是,整个街坊的居民都会目瞪口呆地观看各种由二流歌手、三流舞者、四百磅减肥者参加的比赛。好在大众通讯系统也演化出了一套避世机制,那就是一遍遍观看“神奇草原鼠”(dramatic prairie dog)的轰动视频[观众常在分类上犯错,把它说成是“神奇花栗鼠”(dramatic chipmunk)]。(译注:这里是指流行于Youtube的一段搞笑视频,主角是一只突然扭头望着镜头的草原鼠。)

    密立根是1923年的诺贝尔物理学奖得主,因为油滴实验而名垂千古,他正是用这个巧妙的实验测出了电子电荷(charge of the electron)——可别跟丁尼生的《轻骑旅的冲锋》 (The Charge of the light Brigade) 混为一谈啊。 [译注:阿佛烈·丁尼生(Alfred Tennyson),19世纪英国诗人。]

    密立根写道:“用储存在自然中的太阳能替代肌肉能,这是改变人类活动方式和生存境况的主要原因,在过去的80年中,人类已经学会了替代的方法,未来不必再学了。”

    密立根所说的“储存在自然中的太阳能”,想必就是指化石燃料,现在一罐子这种燃料换来的现金,就足够在1931年支付一辆福特A型车的定金。化石燃料是陈化、软化的有机体,它们在很久很久之前将阳光转化成了能量,要不就是吃下了将阳光转化成能量的其他有机体。总而言之,所谓“用储存在自然中的太阳能替代肌肉能”,就是指我们可以开车上山,而不必走路上山;换个许多国会成员都能明白的说法,我们可以开车上山,而不必让人用滑竿抬我们上山。

    密立根没有预见到一个紧迫的需要,那就是学会快速有效地储存太阳能。当中国和印度准备将数千万辆化石燃料驱动的汽车送上公路,它们排出的尾气会遮蔽山顶,还会把那里弄得很热很热。

 电子版详见:http://www.huanqiukexue.com/plus/list.php?tid=30