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去北极开采石油

时间: 2016年11月17日 | 作者: 卢卡斯·拉森 | 来源: 环球科学
随着北极冰雪融化,越来越多的钻井和油船开始出现,而这又将加剧冰雪的融化。

采访 卢卡斯·拉森(Lucas Laursen) 

翻译 黄安娜

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    有石油的地方就会有人,北极也不例外。今年夏天,美国政府就表示,将批准在毗邻阿拉斯加西北部的美国水域进行钻井作业。

    除了法律障碍被消除外,“天公也开始作美”,到2020年,北极地区的夏季就将进入无冰期。进入该地区需要使用的破冰船只将减少,更快更便宜的贸易通道即将打开。然而根据近期加拿大西北地区的一项政府报告,穿越极地的船只数量增多,很可能会“加速冰雪融化,从而对该地区产生严重的影响”。除此以外,冰雪融化加速还会引起全球海平面上升。

    往来于极地及其他未受保护的公海区域的船只,通常会钻法律的空子,并使用不清洁燃料。他们会使用一种被称作重燃油(heavy fuel oil)的燃料,这种燃料虽然价格便宜但燃烧效率低,在燃烧过程中,一些未经充分燃烧的物质会以煤烟的形式排放到环境中。煤烟是仅次于二氧化碳的、会影响气候变化的物质,能将热量截留在空气中,从而加剧温室效应。

    研究人员推测,由于北极环境特殊,煤烟造成的负面影响尤为恶劣。煤烟会将雪地和海冰染黑,使其吸收更多的太阳辐射。而随着海冰融化,更为广阔的相邻海面也会受到煤烟污染并吸收更多阳光。令人担忧的是,按照目前的情况,煤烟的排放仍将继续,尤其是在无人干预的公海,煤烟排放船只将会蜂拥而至。

    与量化船只的煤烟排放相比,在区域尺度上研究煤烟对环境的影响,是更为新兴的研究。美国新罕布什尔大学的地球化学家杰克·E·迪布(Jack E. Dibb)正和其他研究人员一道研究煤烟对冰盖的热力学影响,他说,“我认为最大的瓶颈在于,北极地区地广人稀,很难开展大范围的测量”。2011年至2013年,芬兰的研究人员在雪地上喷撒不同浓度的炭黑(煤烟的成分之一),并观察每个季节冰雪融化情况。该项研究结果即将发表在《冰冻圈》(The Cryosphere)杂志上(截至发稿时处于评审状态中)。

    政策制定者们也已经意识到,船只、钻井作业、工厂、野火排放的煤烟,会引起严重的环境问题。在阿拉斯加钻井获批后不久,奥巴马总统就造访了北极圈,以表明自己对该地区气候变化和冰雪融化问题的关注。就在奥巴马总统访问北极期间,一场关于北极事务的国际首脑会议也正在召开。在该会议上,与会者发表了一份声明,指出煤烟对北极环境造成的危害,并强调减少排放的重要性。迪布等研究人员希望,自己的工作能促使政治家们尽快采取措施对抗煤烟。同时研究人员还希望,政治家们能够承担更大的责任,如减缓二氧化碳等温室气体对地球生态的影响。