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记忆达人的大脑跟常人有何不同?

时间: 2017年04月01日 | 作者: Kevin Loria | 来源: Businessinsider
经训练后,一般人的也会有与记忆达人类似的大脑活动方式。

 

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对于我们这些只能记住几个电话号码的人来说,那些拥有超凡记忆力的人简直像是拥有神秘的超能力。但是像背诵一部叙事史诗或说出一副扑克牌的完整顺序这样的记忆能力也许没有那么神秘。

 

2017年3月8日刊登在Neuron的一项研究显示,17名世界排名前50的记忆冠军的大脑与一般人的大脑虽然有差别,但并不显著。研究人员发现,拥有正常记忆能力的人如果采用记忆达人的 技巧进行记忆,他们的大脑会显示出同样的活性和关联模式。

 

论文作者 Martin Dresler 是一名神经科学教授,同时也是马克斯普朗克精神病学研究所的研究员。在他看来,对于年龄和智商相近的记忆冠军和普通人,大脑的差别是“分散而细微的”。并且这种差别也只是脑活动不同而非脑结构层面的不同。

 

研究人员鉴别出大脑中有 71 个区域和 6 种脑网络参与了记忆过程,并追踪了记忆冠军和没有经过记忆训练的常人的大脑中这些区域和结构的活动及相互间的关联。通过观察参与者休息和进行记忆任务时的大脑活动,他们发现记忆冠军都有类似的大脑活动模式。这种特殊的活动使得他们与众不同,但还不至于成为“超人”。

 

“我们起初希望在大脑解剖水平和记忆结构层面发现一些更明显的不同,但事实上并没有,这些记忆冠军的大脑看起来十分普通——就如同你我。” Dresler 说道。

 

成为记忆达人

 

在研究的第一阶段,研究人员找来 17 名记忆冠军和一组未经过记忆训练的普通人作为对照,让他们回忆一份含有 72 个单词的列表。记忆冠军们平均能记住 71 个单词,而对照组只能记住 40 个。在实验前和实验进行中,研究人员使用 fMRI 扫描两组参与者的大脑,目的是找到记忆冠军独特的神经活动。

 

研究人员接下来又召集了 51 名普通人,让他们回忆这 72 个单词——结果未出所料(普通组水平,40/72)。随后,科学家们把这 51 名参与者分为三个小组:一组不接受训练,一组接受短期记忆训练,另一组学习记忆冠军认为行之有效的记忆方法,这种方法被称为 “loci”,也叫记忆宫殿法。

 

Dresler 说:“简单来说,记忆宫殿法就是你去想象一个熟悉的环境,比如说你的公寓、房间或是从办公室回家的路等空间环境。然后你只需要把你正在记忆的东西与这些日常环境中的‘地标’联系在一起。”

 

Dresler 表示这是一个非常著名的策略,有许多证据表明该方法可以学习并且行之有效。记忆宫殿法之所以会成功可能是由于人类已经进化到可以记住地图和地点的水平——而帮助我们记忆方向的这部分脑结构在使用该方法时会被激活。

 

记忆宫殿法在中世纪时被教授给演说家,这使得他们能够熟记长达数小时的演讲。

 

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古罗马的演说家们可能使用集会广场来“存贮”记忆。(图片来源:Shutterstock/S.Borisov )

 

经过每天 30 分钟的训练,六周后这些只拥有一般记忆的普通人进步飞快。事实上,他们的表现几乎和记忆冠军们一样优秀(平均 70/72)。从 fMRI 扫描中也可以看出,他们的神经活动开始和记忆冠军相似,而且大脑活动越相似,测试表现越好。

 

需要重申的是,大脑活动的区别十分微小,尽管 Dresler 认为团队或许可以基于更大的被试群找出一些结构变化。但这些结果仍有助于理解当大脑不同区域和网络互相激活时记忆是如何运作的,也证实了特定脑活动和记忆力提升之间的关系。

 

51 名普通参与者在四个月后再次接受测验,经过记忆宫殿法训练的小组保持了习得的记忆能力,而另两个小组的记忆水平则没有明显的提升。

 

Dresler 说:“一旦你熟悉并能够运用记忆宫殿法,你就不会轻易忘记这项技能。”

 

由此可见,记忆达人在出生时与常人无异,超群的记忆力也可以后天养成。

 

撰文 Kevin Loria

翻译 马欢

审校 董堃

 

原文链接 http://www.businessinsider.com/what-the-brains-of-memory-champions-look-like-2017-3

 


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