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抑郁症改变了大脑的连接

时间: 2017年08月18日 | 作者: DAVID NIELD | 来源: 未知
抑郁症患者中脑内的白质发生了变化。

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科学家们已经证实抑郁症与脑内白质的结构有关联,白质区域负责连接灰质,确保我们能恰如其分地处理情绪与想法。

 

这项研究的价值在于为治疗与控制抑郁症提出了新的方法,前提是能够弄清楚白质改变如何影响情绪与焦虑。

 

爱丁堡大学的研究人员们对来自英国生物数据库3461名成人的数据进行分析,如此大规模的样本数据使得这项研究更有分量,然而实验结果与先前关于脑实质和抑郁症的相关研究并不一致。

 

来自研究团队的 Heather Whalley 说,“该研究使用的数据来自迄今为止最大的单样本库,结果显示抑郁症患者脑内白质的连接发生了改变。”

 

在这项研究中,研究人员采用了一种被称为“弥散张量成像”的技术来比对不同个体的脑内白质区域,这项技术基于磁共振成象(MRI),使研究学者可以更好地构建脑内纤维模型。

 

扫描结果显示具有抑郁症状的患者脑内白质的完整性(即白质质量)显著下降,而无抑郁症状的人,则并没有白质异常。

 

研究人员表示,这种结果可能是由抑郁症引起脑内活动模式差异导致的,但若要对其内在机制下定论,还为时尚早。

 

这项研究为预测抑郁症患病风险与进一步了解白质完整性对抑郁症的防御机制提供了新思路。

 

根据世界卫生组织的数据,全球各年龄段共超过300万人正饱受抑郁症的煎熬。目前,抑郁症已被视为全球主要疾病,人们也感受到抑郁症带来的问题愈发严重。

 

目前,科学家们致力于探究抑郁症与脑内神经连接的关系。磁脉冲作为一项发展中的创新疗法,正应用于改变大脑回路与其作用方式。

 

与此同时,脑内一些特定的区域也与抑郁症问题联系在一起,去年的一项研究发现了失落和自卑情绪与眶额皮质的功能相关,这个脑区负责调控感觉整合、期望与决策。

 

虽然我们不能根据这项新的研究得出任何明确的结论,但这为我们在理解抑郁症对大脑的影响和找到阻止抑郁症新方法的道路上,又向前迈进了一步。

 

“为抑郁症提供治疗方法迫在眉睫,进一步了解抑郁症的机制会给我们开发新的更有效的治愈方法带来机遇。” Whalley 说。

 

作者 DAVID NIELD

翻译 葛鹏

审校 董堃


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