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人类繁衍危机?西方男性精子数量锐减50%

时间: 2017年07月28日 | 作者: Nicola Davis | 来源: 卫报
持续近40年的一项研究发现,西方国家男性精子数正在不断下降。

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一项发表在《人类生殖学快讯》(Human Reproduction Update)上的研究显示,过去40年中,西方男性的精子数量下降超过一半,但是目前造成此现象背后的原因还不明晰。这项研究从1973年持续到2011年,发现西方男性单次射精的精子浓度平均每年降低1.4%,总体上降低超过52%。

 

“这一结果令人震惊,”耶路撒冷希伯来大学的流行病学者、也是此研究的主要作者Hagai Levine说。尽管像试管婴儿这样的不孕不育治疗技术能够为精子数量减少造成的潜在问题提供解决办法,但这并不能从根源上解决问题。 Levine也指出精子数量的减少可以反映出男性健康水平的下降。

 

“这是一个典型的被忽视的公共健康问题。”他说。

 

这并不是研究人员第一次关注精子数量的问题,但是之前的研究引起了很大争议。有些人认为是实验方法的改变导致这种下降的,或者是认为研究并没有考虑到参与者是否是基于不育问题被挑选出来的。

 

但是最近这项研究的主要作者表明他们在研究过程中注意了这些问题,数据收集时使用了相同的精子计数方法,选取的样本大小也很合理,参与者中有一部分是生育能力未知的、并不清楚自己是否患有不育疾病的男性。

 

这项研究由国际化的科研团队完成,他们对1973年到2011年间共43000名男性参与的185项研究进行分析研究,成果发表在《人类生殖学快讯》(Human Reproduction Update)上。研究团队依据地域将数据划分为西方国家和其他国家来进行分析,西方国家包括澳大利亚、新西兰和北美及欧洲的国家。

 

在考虑了包括年龄和禁欲时间在内的影响因素之后,研究团队发现,在生育能力未知的西方男性中,精子浓度从1973年的每毫升9900万减少到2011年的每毫升4710万,下降了52.4%,而精液中的精子总数下降了不到60%。而生育能力已知(即有过生育经验)的男性的精子浓度下降程度相对缓和,但是他们的精子总数并没有一个明显的变化趋势。

 

相反地,其他国家并没有类似的趋势,但是作者也承认此类群体的研究资料不够丰富。

 

爱丁堡大学教授、男性生殖健康专家Richard Sharpe非常认可这类研究,他认为这项研究解决了前人研究中分析方法不够科学的问题,他表示“这与我们得到的数据很相近”,肯定了下降的趋势。但他强调,精子数量下降背后的原因至今仍不明确,这也就意味着这个问题很难解决。“这主要是因为我们在男性生殖健康方面研究的投入严重不足。”他说。

 

南丹麦大学的Tina Kold Jensen没有参与此项研究,她的对研究结果感到意外。谈及衰减,她认为“这种趋势已经停止了”。她曾参与过丹麦一项持续15年的研究,研究对象为服兵役的年轻男性,结果并没有发现精子数量的减少。

 

Levine认为应当对潜在原因进行研究,目前已经提出很多的可能性。一些研究认为这与体重、缺乏运动、吸烟以及接触化学物质导致的内分泌干扰相关。

 

但是争议仍然存在,谢菲尔德大学的男科教授Allan Pacey表示,虽然这篇研究论文是他迄今读过有关精子数量下降的最好的论文,但是他依然对这种下降趋势是否真实存在持保留意见。

 

“你需要跳脱出现有的研究方法去回答这个问题。例如你需要随机地选取英国18岁男性的样本,然后持续在未来20到25年里,每年测试一万名18岁的男性群体。”他称,同时强调说Jensen的研究就使用了这样的方法,并没有发现减少的现象。

 

“目前只有很少的流行病学证据来解释引发此现象的原因,因此在我看来我们还要为此苦恼一段时间。” Pacey说。但是他也认同男性生殖功能需要得到关注,毕竟睾丸癌的发病率正在上升,而关注自己精子数量和希望生孩子的男性更应该关心这个问题。

 

“如果你是一个精子数量较少的人,当你21岁希望能够孕育下一代时,你可能并不会意识到你出了问题。” Pacey说,“但是当你与伴侣在她35岁时尝试生个宝宝,这就可能是个艰难的过程,因为在那个时候你的精子数量很低,你的伴侣也不再年轻,留给你们尝试和治疗的时间已经不多了。”

 

撰文 Nicola Davis

翻译 撖静宜

审校 王妍琳

 

原文链接:

https://www.theguardian.com/lifeandstyle/2017/jul/25/sperm-counts-among-western-men-have-halved-in-last-40-years-study   


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