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自闭症不仅造就天才,还可能左右了人类进化

时间: 2016年12月07日 | 作者: admin | 来源: 约克大学
如果将自闭症基因从人类基因中去除,一群人只会群聚在洞穴口聊天交际,一事无成。


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【图注】从岩画中可以发现与自闭症相关的特征,比如对细节的注意力和超常的记忆力。图片来源:University of York

 

人类是社会性动物。现如今,我们生活中的公路、商店和智能手机等物质财富,都是我们一代又一代人团结协作的成果,集体力量推动了集体生活的进步。但事情并非总是如此。一项研究认为这种被称作“协同道德”(collaborative morality)的群体观念是在约10万年前进化中一次微妙的转折后出现的。协同道德将人们的注意力从一个人的性格转向他们的才能、技巧和对族群的价值,让以前可能被放逐的自闭症患者在社会上占据了一席之地。

 

研究团队指出,原始人中的自闭症患者因为掌握特殊技能而没有被他们的族群抛弃,反倒承担起重要的社会任务,这使得他们在人类长期的发展演化中扮演了主要角色。

 

论文通讯作者、约克大学人类起源考古学资深讲师 Penny Spikins 说:“我们认为,多样性,也就是人与人之间的差异,可能比个人的特性对人类进化的成功更为重要。”

 

然而遗传学家相信自闭症在人类中有着很长的进化历史,可能在石器时代之前就已出现。现如今,高比例的自闭症人群在工程学、数学、法学和其他学术领域有很高的造诣,尤以亚斯伯格症候群(Asperger’s syndrome)患者最为显著。即使在现代最好的社会条件下,应对自闭症也极为困难。但是研究团队认为,让现代人投身上述领域的特质为狩猎-采集型社会的早期社群带来了强大优势。

 

例如,自闭症往往伴随着视觉、嗅觉和味觉的强化,以及超常的记忆能力(在没有 GPS 的年代对于导航非常有用)。亚斯伯格症候群的患者常常拥有对细节的高度观察力(识别不同的植物或动物)和对体系优越的理解力(比如猎物的行为)和异于常人的专注度。

 

虽然这些人的社会交往技能有所欠缺,但绝对的群体效用弥补了这些不足。他们基本上成为了社会中的首席专家,填补了其他人无法胜任的职位。Neurosciencenews 网站引述了2005年对一位患有自闭症的年迈的西伯利亚驯鹿牧民的报道:“老人清晰地记着2600头驯鹿中每一头的血统、病史和特征等细节。他的知识对牧群的管理和生存极为重要,直接影响着族群的繁荣和福祉。尽管与人类相比,(老人)在驯鹿面前感觉更加自在,但他对族群的重要性使他备受尊敬。老人有一妻一儿,还有孙辈。”在早期的人类族群中,有相似能力的人也可能得到相似的礼遇。

 

但对于学者而言,由于自闭症是不能在骨骼体现的,所以在考古记录中找到自闭症的确定性证据是非常棘手的。不过,学者通过综合观察到的部分人与常人的差异,并从岩画和其他史前器具中推断的出自闭症行为,或许能够掌握一些间接证据。

 

“对旧石器时代晚期岩画中自闭症特征的鉴定历来存在争论,”Spikins 博士说,“我们不能说一些画是由自闭症患者画的,但是有线索可以证明某人患有自闭症。协同道德也大约是在那时候出现的。”

 

来源 University of York

翻译 寒雨

审校 刘小鸥 紫苏

 

原文链接:

http://www.zmescience.com/science/news-science/autism-stone-age-evolution/

 


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