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恐龙灭绝后,哺乳动物演化大幅加速

时间: 2016年07月22日 | 作者: admin | 来源: 伦敦大学学院
在恐龙灭绝之后的1000万年里,我们祖先的演化速度比之前的8000万年间的快了三倍。

 

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伦敦大学学院的研究团队发现,胎盘类哺乳动物(现今包含将近5000个物种,人类也在其中)的演化速度在白垩纪大灭绝之前还比较平稳,但随后的物种爆发,造就了今日各式各样的哺乳动物。

 

团队首席研究员,伦敦大学学院遗传、进化及环境学院的 Thomas Halliday 博士说:“非鸟恐龙的灭绝、有竞争关系的其它哺乳动物的日渐式微,让我们的祖先、也就是早期的胎盘类哺乳动物得到了好处。压力一经解除,它们就迅速演化出各种新形态。

 

 “我们尤其注意到劳亚兽总目下的动物,它们的体型快速增大、生态多样性迅速增加。这条演化之路延续到现在,包含有蝙蝠、猫、犀牛、鲸、牛、穿山甲、鼩鼱、刺猬等迥然不同的哺乳动物。”

 

团队发现,胎盘类哺乳动物最后的共同祖先生活于白垩纪晚期,比6600万年前非鸟恐龙的灭绝早大约300万年。之前的研究曾假定演化速度近似为常数,利用现今哺乳动物的分子数据倒推。这个时间比先前各类研究给出的结论晚了两千万年。

 

这份研究由自然环境研究理事会资助,于 2016 6 29 日发表在《英国皇家学会学报B》上。文中,研究者分析了从白垩纪一直到现今的诸多化石,整理出这些动物在化石记录中出现的时间,由此估计其在新版演化树上出现分化的节点。这份演化树由同一团队在 2015 年发布,包含迄今为止最全的古新世哺乳动物。

 

研究者测定了 904 份胎盘类哺乳动物化石中骨头和牙齿的细微变化,将物种间的解剖学差异标记在演化树上。他们还测算出各分支特征数随时间的变化,得到早期胎盘类哺乳动物在恐龙灭绝前后的平均演化速度。比较前后两段地质时期的平均演化速度,就可以看到灭绝事件造成的影响。

 

文章主要作者,伦敦大学学院遗传、进化及环境学院,地球科学学院的 Anjali Goswami 教授说:“我们的发现否定了一些其它相关研究的结论,它们忽视了上一次大灭绝前后胎盘类哺乳动物的化石。我们采用严密的方法,成功追踪到早期胎盘类哺乳动物的演化轨迹,并重建出它们的演化过程。尽管物种间的演化速度各不相同,但我们能看到它们在恐龙灭绝之后明显剧增,说明恐龙消失为我们的祖先带来了极大的好处。恐龙灭绝对我们祖先演化造成的巨大影响,着实体现了这次事件对塑造现代世界的重要性。”

 

文章的共同作者、伦敦大学学院地球科学学院的 Paul Upchurch 教授补充说:“我们的数据集庞大且精密,足以更加清晰地描绘演化历史。我们计划用这些数据来研究其它大规模的演化模式,比如,早期胎盘类哺乳动物如何经由今天已经消失了的陆桥,分散到各个大陆。”

 

翻译 杨晨

审校 秦子雯

 

原文链接:http://rspb.royalsocietypublishing.org/content/283/1833/20153026


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